上完墳回來,我留在二舅家,他說要帶我去大石寨。我以為是村子里的石寨,說我自己就去得。二舅說,村里的是小石寨,江邊有大石寨,川江上下都有名,就在江邊山崖邊上,有十二層,高入雲里。可是二舅給春耕病倒了,二舅媽就讓村里一個遠房親戚把我送到表姨家。表姨說沒去好,因為那個地方早就被“鬧革命,破四舊”的知青封了,里面的菩薩早就被砸得稀爛。

那個夏天結束的時候,表姨就在把家里把碎布收集起來,用面粉做漿糊,抹在碎布上,做布殼,她將布殼剪下修鞋樣,每天吃飯前趁著天光紮幾針。

那是八月的一個大太陽天,有人捎來口信:大舅接到二姐代母親寫來的信和路費錢,讓幺姨送我回重慶上學。那一天我把村子跑了一個遍,最後我抱著表姨哭起來,表姨說,“乖女,你媽啷個會不要你。我就一直不信這點。”她也哭了,說真捨不得我離開,但是她為我能回重慶大城市而高興。

她和表姨父把我送回關口,那天傍晚幺姨也趕來了,她們一人拿出一隻紅布鞋,紮得結結實實,幺姨做的右腳上還繡了兩朵小小的豌豆花。她們讓我伸出腳來試,大了一些,說是要這樣,我腳長得快,上二年級還能穿。不過幺姨說不全是她做的,因為她眼睛不好,二舅媽也紮了幾針。

我問怎麼一直不知她們在為我做鞋子呢?

她們說心里有這個預感,她們去神坎許了願的,這樣穿鞋的人才會一路平安,紅色也是圖個吉利,能走到天邊,越遠命就跟以前不同,起碼比她們的命好。

一群女人在大舅屋子里鬧嚷嚷時,二舅把我叫出來,偷偷塞給我十塊錢,我知道十塊錢是個大數字,我手中從來沒有捏過錢,所以說什麼也不要。但是一向好脾氣的二舅說,你不要,等一會兒就把你捆在屋里,不讓你走。

我嚇壞了,趕緊收下。他才放心地走了。回到重慶,我把這錢交給母親,母親拿著錢眼淚就流出來了。

幺姨在重慶城里很不習慣,她放心不下丈夫,就回去了。她走了,我的衣袖上還插了一根穿著線的小針,看見父親的鈕扣掉了,我就趕快縫上。家里哥姐笑話我,不準我把針插在袖子上,認為這是鄉巴佬的作法,硬把針取走了。那雙紅布鞋,我從鄉下一直穿到城里,穿到小學里,同學圍著那雙鞋子看,手工做的,即使做得細工細活,他們也笑個不停。不過我不在乎。我的腳長得很快,不到一年就穿不了了,剪掉後半截做拖鞋。等到我上初三那年,有一天我與姐姐下長江洗衣服,那雙鞋子就順水飄走了,我追不上,一個漩渦就吞沒了它們。

我很傷心。有一天晚上夢見我回到關口,可是一個人也不認識。我跟著那下山的路,去找豐都的表姨,可是表姨也不在。過了幾年母親告訴我,表姨去世了,先是那少爺生病死了。一直到那時,我才知道,那少爺就是表姨的親生兒子,丫頭生的,所以一直沒法說。一解放,她更不敢相認,那親生兒子還很小,親眼看見父親及一家人被槍斃,嚇出病來。表姨就只好一直瞞下去。表姨臨死才告訴幺姨,幺姨來重慶才說給母親聽,兩個女人關在房里落了好多淚。

我是後來才明白,母親鄉下的親人是看在母親的面子上收留我,每家都困難,多一張嘴吃飯,並不是容易的事,所以,大家達成協議,每家分擔一點。

大姐是個大嘴巴,想必早就給我的親戚說清我是私生女的來歷,可是在那里,他們就當什麼都沒有過,對我比他們自家的孩子還好,如果只有一個葉兒粑,他們都寧肯自己不吃,讓給我吃。

如果我的母親不是突發愛心,把我從農村接回重慶城里,讓我上學識字,我恐怕也就是一個農村婦女。不過這也沒有什麼了不起的,這世界最不少的就是詩人作家。但對我個人而言,命運就不一樣了。我的三峽親戚們再好,在中國也是三等公民。母親若把我留在那里,我現在也跟著因三峽大壩拆遷到新地,每天做農田,現在已經給孫子納鞋底了。

寫到這里,我就非常害怕。

現在忠縣有一半在水中,每每坐船經過,心里難過。想起小時聽過的故事,有一家人避逃災難,得到祖宗幫助,靠一張毯子沈入湖底。昔日鄰居想向這家人借一個犁靶,就對著湖連叫三聲他們家里人的名字,然後喊:“我想借一個犁靶。”不一會兒,犁靶就升上湖面來。

如果真有先祖鬼魂,那麼有一天,當我也對著那個全世界的超級大平湖,連連叫上三聲我那些親人的名字,那雙幺姨親手納的紅布鞋會升上來嗎?那個沈在水底的村莊,那個小石寨,那個大石寨,我六歲時經歷的世界,在我整個灰暗的童年就像一線光,都會露出水面嗎?

不管怎樣,清明快到,我該回到故里,順水放上些花,就是那雙紅布鞋上的豌豆花,讓花瓣沈沒到我的三峽親戚們的手里。

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