周憲:文化研究的新領域——視覺文化(3)

關注視覺性一方面說明現實世界視覺性,或視覺化的支配結構業已形成,另一方面又反映出文化思考的推進。正是在這樣的背景下,視覺文化研究成為80年代以來的一種景觀,因為我們身處“景觀的社會”(德波)。

 

視覺文化研究——範式與策略

 

也許我們有必要問:為何視覺文化會在這樣的背景下出現?較之於哲學,視覺文化研究提供了什麽新思路?

晚近視覺文化研究的興起,原因很多,最直觀的原因當然是視覺現象在當代文化中的異常突出。但是,從知識的範式轉換角度來說,視覺文化研究的沛興還有更深刻的原因。首先,視覺文化研究的突起,一個深層原因是文化研究本身的拓展。


我們知道,文化研究自法蘭克福學派以來,已經形成了一些專門的領域,尤其是通俗文化和媒介文化。視覺文化作為一種形態,它超越了單純的通俗文化和媒介文化的邊界,伸向了藝術史和日常生活領域。

於是,作為文化研究中一個更具包容性的範疇,視覺文化吸引了更加廣泛的文化研究的注意力。借用馬丁·傑的話來說,晚近發展起來的視覺文化研究,實際上是一個激進話語的“力場”,“是沒有第一原理、公分母或一致本質的變化著的要素的並置,是各種引力和斥力的動態交互作用”(註:Jay, M., Downcast Eyes: The Denigration of Vision in Twentieth-Century French Thought, Berkeley: University of California Press,1993,p.2.)。

 

其次,視覺文化研究本身又適應了當代學術範式的轉換,亦即多學科和跨學科研究。從目前視覺文化研究的參與者和學科形態來說,這一新的研究領域跨越了哲學、社會學、美學、文藝理論、比較藝術學、符號學、文化史、藝術史、語言學、大眾文化研究、電影研究、媒介研究、傳播學等諸多學科,並與現代性、後現代主義、女權主義、後殖民主義等研究相交叉。

我們還可以從相反的方向來理解,視覺文化研究的崛起,不單是多種學科都開始關注視覺性問題,而是視覺性問題作為一個超越具體學科局限的新的研究對象,召喚著相關學科的介入。

恰如一些西方學者所指出的,視覺文化研究的興起,把過去那些分散的、局部的研究綜合成一個新的整體(註:巴爾特關於跨學科研究的想法,可以用來說明視覺文化研究,在他看來,跨學科研究並不是選擇—個對象,和安排一兩個相關學科來研究,而是創造一個不屬於單一學科的研究對象。視覺文化正是這樣的對象)。

 

最後,視覺文化研究不僅預示著某種學科範式,由單一學科向跨學科的轉化,而且有一個源於批判理論的傳統的發揚光大。在視覺文化研究中,我們注意到來自法蘭克福學派、新左派、激進主義、女權主義、後殖民批判等不同思想傳統的理論,都有一個共同的傾向,那就是對社會文化的批判立場。

於是,正像一些張揚這一傳統的人所主張的那樣,視覺文化研究與其說是一種知識性和學理性的探索,不如說是一種文化策略,一種借以批判當代資本主義社會的策略。米爾卓夫指出,視覺文化是一種“策略”,借助它來研究後現代日常生活的譜系學、界定和種種功能,而且是從消費者的視角而非生產者的視角來考察。

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