對於這裡的孩子們,見了菱角能認得出的已經不多,曾經吃過菱角的更少。就是我自己,也怕有十多二十年不曾見過這小果物了。前些時候游鑽石山,見到路邊果攤上有賣菱角的,是那種雙角的大烏菱,看來像是一對水牛角,又像是烏木的雕製品,兩毛錢就買了一大堆。聽說這還是供應七巧節的貨尾,大約我不買就沒有第二個顧客買了,因此兩毛錢就買了這許多。

這種雙角的大烏菱,我們俗稱老菱,這與一般的紅菱刺菱不同,是不能生吃,只能煮熟了吃的。這是我們兒時的恩物,到了這樣的秋天,街上從早到晚都有賣「老菱」的小販,好像現在賣良鄉栗子的那樣,背上背了一隻小木桶,上面蓋了厚厚的棉花墊。有交易的,不論一個銅板兩個銅板,總是隨手抓一把,從來不用稱。熱騰騰的,就像吃良鄉栗子一樣,先用嘴咬破,然後再用手剝了殼吃。


煮熟了的老菱,粉而甘香,咬成了兩半後,用手執著一個菱角尖,往嘴裡一倒,半顆「菱角米」就可以倒到口中。若是有殘餘留在殼內,只須將菱角殼在牙齒上輕輕的一叩,碎了的菱角米就可以趁勢落在口中。

若是菱角肉煮熟後不能這麼隨手脫出的,一定是「生水」菱角,吃起來會索索有聲,有一種氣味,不是好菱角。

在鑽石山買來的這種烏菱,不知是哪裡的出產。固然不能生吃,我試剝了一顆來看,裡面的菱角肉很小,看來就是煮熟了也未必佳。唯有選了造型最佳的兩顆,留作「案頭清供」。有時執在手裡看看,烏潤光滑,彷彿像是非洲土人的小工藝品。

「老菱」當然也有未「老」的時候。未曾老的「老菱」,就是水紅菱,那是可以生吃的,用手指就可以將它剝開,裡面的那顆菱角肉,像是一隻小元寶,吃起來脆嫩多汁,又是一番滋味。不過,要吃生菱角,最好吃的是那種圓角的小菱角,水紅菱並非上品。

這種小菱角以浙江嘉興產的最有名,號稱是鴛鴦湖的菱角,其實杭嘉湖一帶水鄉到處都有。在這樣的季節乘滬杭客車經過嘉興站,就可以有機會嚐到這種大澤菰蒲的風味了。

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