據說全世界的啄木鳥共有二百五十種之多。中國可以見到十八種,有十二種是獨有的,馬來亞可以見到的也有二十五種。但是香港所能見到的啄木鳥僅有一種,是屬於福建區域特產的野鳥,被稱為「福建青灰啄木」。它們只棲息在新界屏山林村谷一帶多樹木的地方,不常飛到香港島上來。這種啄木鳥是青灰色的,雄的頭上有一撮紅毛,雌的沒有。多數的啄木鳥都是頭上或兩頰有紅毛的,有的尾下也是紅的,這是它們的特色之一。

啄木鳥是一種古怪而有趣的小鳥。它的生活方式最特別,喜歡攀在樹幹上用它的鐵嘴將樹身啄得發響,一連串拍拍的響聲。你在樹林中如果聽到這種像是木匠敲木板的響聲,循這聲音去找,很容易就可以在樹幹上見到它。尤其是頭上的那一塊紅色容易惹人註意。它們會全身貼在樹幹上,拍拍的啄一陣,然後向上爬幾步,有時又會向下倒退。

啄木鳥就靠這方法,從樹皮的下面和枯朽的樹心裡,找昆蟲和昆蟲的幼蛹來維持生活。因為要靠一張嘴來生活,它的嘴生得特別長而銳利,是椎形的,所以能啄開樹皮。它的舌頭也很長,尖端還有倒刺,可以從樹身的裂縫裡將昆蟲鈞出來。為了適應這特殊的生活方式,啄木鳥的頸部也生得強勁有力,以便可以靈活的接連啄樹而不疲倦。它的腳上僅有四趾,攀在樹上時兩趾在前,兩趾在後,可以非常平穩。它的尾羽是像鵝鴨的翅羽那樣有彈性的,攀在樹上時便用這種有力的尾巴抵著樹幹,藉以維持平衡。

中國古稱啄木鳥為鴷,又名斷木。說它會畫符咒,所以能夠吃到樹裡面的蠹蟲。《博物誌》雲:「此鳥能以嘴畫字,令蟲自出,今閩廣人巫家收其符字以收驚療瘡毒。」又說它會在地上以爪畫符印,樹穴自開。小偷就模仿它所畫的符印去偷啟人家的鎖鑰。這些傳說雖然很有趣,可惜是無中生有,而且抹煞了啄木鳥攀在樹上逐處找蟲吃的辛苦。更荒唐的是因為啄木鳥能夠啄樹取蟲,舊時走江湖的郎中,更用它燒灰來醫治人家的牙痛,說是能治牙中的蛀蟲。

另有一種與啄木鳥相似的小鳥,也喜歡攀在樹幹上,時常側著頭像是傾聽什麼似的,因此俗名「歪脖」,其實它並不啄食樹裡面的其他昆蟲,而只是啄食樹幹上的螞蟻。

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