沈從文《月下小景》慷慨的王子(2)

國王沒有兒子,事不希奇,由於身住宮中,不常外出,氣血不暢,當然無子。今既出門一跑,曬曬太陽,換換空氣,筋骨勞動,脈絡舒張,神廟停駕七天以後,七個夫人之中,就有一個懷了身孕。這夫人到十個月後,生一太子,名須大拿。

太子十六歲時節,讀書明禮,武勇仁慈,氣概昂藏,使人愛敬。太子年齡既已長大,國王就為他討一媳婦,名叫金髮曼坻,這金髮曼坻,也是一個國王女兒。長得端正白晰,柔媚明慧。夫婦二人,愛情濃厚,結婚以來,就不見過一人眉毛皺蹙。兩人皆只用微笑大笑打發每個日子,這金髮曼坻到後為太子生育一男一女。


太子須大拿身住宮中既久,一切宮中禮節習氣,莫不平板可笑,拘束既久,心實厭煩,幻想宮殿以外萬千人民生活,必更美麗自然。因此就有一天,裝扮成為一個平民,離開王宮,走出大城,廣陌通衢,各處遊觀。未出宮前,以為宮外世界寬闊無涯,範圍較大,所見所聞,必可開心。迨後全城各處一走,凡屬人類種種生活,貧窮,聾瞽,喑啞,疥癘,老憊,死亡,僅僅巡遊一天,所有人事觸目驚心各種景象,皆已一覽無餘。一天以內,便增加了這王子一種人生經驗,把這種人生諸現象認識以後,心中大不快樂。


回宮當日,這王子就向國王請事:


“國王爸爸,我有一件事情想來說說,請先赦罪,方敢稟告。”

國王就說:

“赦你無罪,好好說來。”

太子向國王說明日里私自出宮不先稟告情形,接著說:“想求國王爸爸答應一件事情,不知能不能夠得到許可?”

“想要什麽,可同我說。一切說來,容易商量。這國王寶座,同所有國土臣民,皆你將來所有,如何支配,你有權力。”

“既一切為我所有,我可處置,我想使我臣民,得我一點恩惠。我願意手中持有國中庫藏鑰匙,派人從庫中取出所有珍寶,放城門邊同大街上,送給一切可憐臣民。這些寶物將盡人歡喜,隨意拿去,決不令一個人心中不滿。”

國王既已答應太子一切要求,必得如約照辦。雖明白一國珠寶有限,臣民欲望無窮,太子所想所作,近於稚氣。但自己年紀已老,只有這樣一個太子,珍寶金銀,皆不如太子可貴。且把無用珍寶舍給平民,為太子結好於下,也未為非計,故用下面話語,答覆太子:


“親愛的孩子,你想要做什麽,盡管去做,鑰匙在我這里,你就拿去,一切由你!”


太子聽國王說話以後,趕忙向國王道謝。當晚無事。到第二天,就派人用各種大小車輛,把國內一切稀奇貴重寶物,從庫藏中搬出。這些大小不等的車輛,裝滿了各樣珍寶以後,皆停頓在城門邊同大街鬧市。不拘何人,心愛何物,若欲拿去,皆可隨意挑選,不必說話,就可拿去。國王既富足異常,庫中各物,堆積如山,每輛大車載運,皆如從大牛身上拔取一毛,所裝雖多,所去無幾。故這種空前絕後毫無限制的施捨,經過三天,本國臣民欲望業已滿足,葉波國王庫中所存,尚較其他國王富足。

那時節去葉波國不遠,有一敵國,同葉波王平素意見不合,常常發生戰爭。聽人傳說葉波國太子種種佈施故事,那個國王就集合全國大臣參謀顧問,開會商量。那不懷好意的國王說:

“葉波國出一傻子,慷慨好施,樂於為善,凡有所求,百凡不厭,各位大臣,諒有所聞。那國有一大象,靈異非凡,顏色白晰,如玉如雪。這象可在蓮花上面行走,名須檀延,這象性格溫和,極易駕馭,力量強大,長於戰爭。從前遇有戰事發生,每次交鋒,這寶象總常占上風。如今國王既老悖昏庸,一切惟傻子是聽,若能乘此機會,設一計策,向那國中愚傻王子,把象討來,從此以後,我國就可天下無敵日臻強盛了。各位大臣之中,有誰能告奮勇,裝扮成為平民,去葉波國討取這白色寶象,我有重賞。”

大臣中間,人人皆明白兩國世仇,相互切齒,交往斷絕,業已多日。都覺得事情不很容易,無人敢告奮勇,獨任艱鉅。

其中有八個小臣,平時由於位卑職小,並不為王重視,這時節卻來同稟國王:

“國王陛下,親王殿下,大臣閣下皆只宜於廟堂陳詞,籌度國事。討象事小,應當交給小人辦理。我等八人在此,時間已久,無事可作,如今就為大王把象取來,只請頒發糧秣同其他必需用物,八人即便上路。”

國王聞言,心中歡喜,命令財政大臣把一切需要,如數供給八人,國王並且身當大臣面前宣言:


“若能把象取得,可得重賞!”


八人就連夜趕往葉波國,至太子宮門,求見太子。各人皆預先約好,化裝成為跛腳,拿一拐杖,蹺一右腳,向宮門回事小官說:

“有事想見太子,勞駕引見。”

太子聽說八個跛腳男人,同一殘廢,同一服裝,同一神氣,齊集宮門求見,心中稀奇,即刻令人引見。並且親自迎出二門,為每人行禮,十分客氣,異樣親切。八人一見太子,照預先約好辦法,異口同聲說道:

“我們八人皆從極遠地方跑來,各想討點東西回去。只因遠遠就已聽說太子仁慈,想不至於吝嗇恩惠。”

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