林語堂《中國傳奇》貞節坊(3)

文太太打定主意,等隊長回來再說。心想他現在一定在城裏頭,摸不定美華會去警告他,沒準兒會跟他一塊兒逃走呢。於是把美華鎖在屋子裏。

李松由村城回來之後,發現文家房後有一個菜園子,由廚房進去。一天早晨,美華出去買東西了,所以李松沒有看見她。

以文家的宅子大小看起來,那個菜園子算是夠大的。園子裏有幾棵梨樹,幾叢花木,幾畦白菜,幾畦青蔥,還有些別的青菜。園子四面圍著是鄰家的墻,只有東邊有個旁門,通著外面一條小巷。靠著旁門,有一間屋子,看來好像一間門房,再往前一點兒,有一個雞窩。這時老太太正坐在一個木頭椅子上曬太陽。文太太穿著一身青,整整齊齊的,兩鬢的頭髮留得很往上,正是入時的式樣。她和李松在園子裏走了一下。臉上一副既謙遜又驕傲的樣子。極其神秘,非常可愛。眼睛裏流露著溫柔的光芒。她自己一定很相信,她只要想再嫁人,隨時都可以的。

‘怎麽不出來?’

‘他是我們的種園子的。我們有瓜,白菜要賣的時候,老張就出去賣錢回來,為人極其老實可靠。’文太太說到這裏,用手指著那間門房說,‘他就住在那兒。’

‘老張是誰呀?’

‘不用裝不知道,我什麽都明白了。’

美華的話誰也說不出來,只有孩子才能說得出這種語,這麽坦白直率,這麽痛快。可是美華根本不知道這話多麽傷媽媽的心,把媽的心刺得多麽深,這話使媽媽多麽想不到。媽媽再嫁人這種想法,真是可怕,真使人吃驚,是多麽想不到的事啊。文太太又說,‘我教訓了你這麽多年,你就一點兒廉恥也沒有嗎?’

老張多嘴多舌的,他說,‘我們太太真了不起,若不是太太,我媽老來也不會那麽享福。他們說,文太傅正張羅著給老太太和太太修一坐貞節牌坊呢。老太太是二十歲死的男人,她就是那麽一個兒子,娶了我們太太。那是多年以前了。我聽說,那是一天早晨。大爺正在梳頭,就倒在地下死了。所以太太十八歲就守了寡,那時候兒太太正懷著孕。生下來是個姑娘。您一定也憐惜太太,那麽個年輕輕的女人就守了寡。除非她要個兒子,才能有點兒過頭兒,兒子大了也好頂門戶兒過日子啊,可是太太不肯要,太太真苦哇,老太太要給太太抱個兒子,好繼承文家的香煙。我想,生兒養女真是半點兒不由人。有的人家,人丁興旺,一連就生六七個兒子,有的子息半點兒也沒有。人都說她們不利男人,沒有一家願把兒子過給他們。所以我們太太就一直守著這個姑娘過。美華現在長大了,出落得這麽個如花似玉的大姑娘,我看著她長大的呀。您幹什麽不娶了她呢。只要能養活她,她準是一個天字第一號的好太太。’

‘真沒想到我的女兒給文家這麽丟臉,你祖母和我早成了地方的模範,你糟蹋了文家的名聲。街坊鄰居若知道這件醜事,真不知道該怎麽拍著手兒稱願呢!我的女兒呀!’

一開門美華跑了出來,一直跑到李松的懷裏,哭著說,‘帶我走吧!李松,帶我走吧!’

李松和老張談起文太太來。

李松這時說話特別慎重,好像深知自己的處境,對他和美華的事,他表示抱歉,不過沒有按著別的心,只是一心想娶美華。把一切的過錯全攬在自己身上,盼望兩位太太原諒,現在他若娶了美華,也該盡半子之勞了。美華在一旁坐著,非常快樂。

李隊長還是來來往往的。追美華倒比追土匪更起勁。以前別的女人愛他,都沒有現在美華愛他愛個這麽熱,李松現在已經入了迷,美華愛李松並不隱蹣,一直告訴了他愛李松那些地方,為什麽愛他,別的姑娘這麽樣,李松會疑惑有什麽圈套兒,但是美華一心癡戀著他,他覺得真是喜出望外。美華的脾性是稚氣,活潑,有時候兒是頑皮淘氣,可是不失天真自然。因此,李松越發迷戀她。

‘那貞節牌坊是怎麽回事呢?’

‘真的嗎?’

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