朱光潛談讀書·讀《委曲求全》(2)

王文顯先生的《委曲求全》在今日中國話劇之中總算是一種可驚贊的成就。它也是從外國文移譯過來的,但是作者是一個道地的中國人,所描寫的也是道地的中國社會。乍看起來,它似乎帶著很濃厚的外國風味,也許有人覺得作者對於中國社會,像是用外國人的眼光去觀察,用外國人的幽默去嘲笑,甚至於主要的角色如王太太也帶有幾分西方女性的狡黠。但是如果你細心體會,就會佩服他的觀察老練而真切,他的嘲笑冷俏而酷毒。把它看淺一點,它沒有深文奧義,沒有書卷氣,凡是走街過路的人都可以陪作者笑一個痛快;把它看深一點,它沒有過於村俗的玩笑,沒有淺薄的道德教訓,只是很客觀的而且很文雅的把社會內幕揭開給你看。寫喜劇做到這種雅俗共賞的地步已經就很不容易了。

 

《委曲求全》最耐人尋味的是它的技巧。先說它的結構。它共分三幕,每幕都在一種極緊張的局面閉幕,每一個緊張的局面都叫人提心吊膽的預料到某種事件會發生,而結果都恰與預料相反。劇情本很簡單。主角王太太因為要保全她丈夫——成達大學的會計——的飯碗,始而向要撤換她丈夫的顧校長賣弄風騷,繼而她和顧校長所做的一種可嫌疑的姿勢成為仇家攻擊顧校長的資料,她又向查辦顧校長的張董事賣弄風騷,結果那兩位老奸巨滑——顧校長和張董事——都先後被她軟化,而她丈夫仍然鐵穩江山的做他的大學會計。

這是《委曲求全》的命名所由來。在這種極尋常的情境中,作者加以
穿插,於是情節轉變,就離奇百出了。原來和王會計同在將被撤差之列的還有一位註冊員宋先生。王會計為人太忠厚,不能幫助顧校長報虛賬;宋註冊員則渾身是一個大混蛋,賣試題,勾結教員,勾結學生,勾結聽差,什麽壞事都肯做,而且都做得挺到家。“老實人都是傻子,聰明人全是光棍”,但是無論是傻子,是光棍,既然不能做顧校長的走狗,他們都只得卷被包滾蛋,至少在顧校長是這樣想。但是事情不是這樣簡單。宋先生有覬覦校長位置的關教授可利用,又有因為不買豬肝牛奶餵狗的校長聽差陸海可利用,只要有隙可乘,將卷被包滾蛋的或許不是他老宋而是顧校長自己。恰巧在宋先生和陸海商議找把柄來拿顧校長的訛頭頭時,王太太來訪問顧校長,請求把她丈夫的續聘書提早發下,使她好安心添蓋一間房屋。顧校長吞吞吐吐的把撤差的風聲露出,王太太始而肆口大哭大罵,繼而因為顧校長極力向她表同情,用右手環抱她的肩臂,她便捧起他的左手向他甜蜜地微笑說:“你待我這樣好!”在這個當兒,陸海猛然地推開門把宋先生引了進來。

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