培根(1561年-1626)隨筆《論無神論》(下)

思想家中的無神論者是很少見的:一個迪亞哥拉斯、一個比昂,也許還有一個盧奇安而已。然而就連他們也好像外表勝於實際,因為凡是對於公認的宗教或迷信提出異議的人,總是會被反對者加以無神論者之名。不過徹頭徹尾的無神論者的確都是偽君子,他們總是在談論聖事聖物而毫無所感,所以到頭來他們總是會變得麻木不仁的。

無神論產生的原因很多:第一個原因是宗教分裂,雖說分裂過程會增加派內人士的護教熱情,但是派別過多就要引起無神論了。第二個原因是僧侶的失德,就如聖貝爾納所說的一樣:“我們現在不能說僧侶有如一般人,因為一般人現在是比僧侶強了。”第三個原因是一種褻瀆和嘲弄神聖事物的風習,這種風習一點一點地毀損了宗教的尊嚴。最後還有一種理由,就是學術昌盛的時代,尤其是同時享有太平與繁榮的時代。因為禍亂與困厄較能使人心傾向宗教,否認有神的人將毀滅人類的尊貴;因為人類在肉體方面的確與禽獸相近,如果人類在精神方面再不與神相類的話,那麼人就是一種卑汙下賤的動物了。同樣,無神論也毀滅英雄氣概與人性的提高,如以一條狗為例,看它在發現自己受一個人的護持的時候顯得是如何的高貴勇武,一個人對於它就是一位神靈,或者是一種更高的品性,這是由於那條狗對於一種較自己的天性更高的天性有信仰的緣故。這種勇武顯然是那個動物若無這種信仰則永不能達到的。人也是這樣,當他信賴神靈的保護及恩惠,並以此自勵的時候,就能聚積一種力量和信心來,這種力量和信心單憑人性的本身是得不到的。

因此,無神論在一切的方面可恨,在這一方面也如此,就是它剝奪了人性所賴以自拔於人類的弱點的助力。這一點在個人方面如此,在民族方面亦如此,從來沒有一個國家有如羅馬之高貴者。關於這個國家且聽西塞羅之所言:“無論我們自視多高,然而我們在人數上勝不過西班牙人,在體力上勝不過高盧人,在狡黠上勝不過迦太基人,在藝術上勝不過希臘人,並且在那些天生的屬於人民與土地的鄉土之感上連土著的意大利人和拉丁人也勝不過,然而在慈孝上、在宗教上以及在那唯一的大智慧上——就是認明世間的一切是由眾神的意志管理並支配的——在這些上我們勝過所有的國家與民族。”

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