行德離開的片刻是想去找一個地方,將那個年青的女子隱藏起來。他在附近的民宅中找到了一個合適的場所。在一個大院中,他找到一間貯藏糧食的小房間,房里有一個能夠容納兩三個人的地洞。行德決定就將那個女子藏在這里,他從里間的臥室搬了一些被縟過來,一切準備停當。

夜深了,行德從敢死隊宿營的一座廟里溜了出來。西北大漠的夜空中,寒星寂寥,四下里伸手不見五指,一片漆黑。

行德不敢浪費時間,一步一步地朝著城墻摸索行進。登上城墻一看,城外尚有幾百處宿營的篝火,從城墻邊上一直延伸到廣闊的原野上。看來西夏軍的主力部隊也來了。在火光的映照下,卻沒有看到人馬的動靜,火光之間仍然是漆黑一團,一點生機也沒有。

趙行德爬上烽火臺的上層。里面很黑,無法看清楚那個女人,只是隱約看到她還是伏在樓板上。趙行德向她解釋說,自己來這里是為了帶她到一個安全的地方去躲避起來,讓她跟他一起走。女人聽後,還是一動也不動地呆在原地。行德耐心地再三向她解釋,自己是一個早已將生死置之度外的天涯孤客,看到她也是形孤影單,陷身險境,故萌搭救之心。他已經為她在城里找到了一個非常隱蔽的藏身之處,除此之外並無它意。現在城里到處都是散兵遊勇,一個個如狼似虎。她這樣一個小女子只身出去,後果不堪設想。女人似乎被行德的話打動,慢慢地站了起來,她踟躕著向行德跟前走了一步,兩只眼睛始終盯著行德,但仍然沈默不語。

行德對她吩咐道:

“我先下去,你再跟著下來。”

說完行德順著梯子從烽火臺下到城墻上,過了一會,那個女人也下來了。這時,行德的眼睛已經習慣了的夜間的黑暗,可以看出那個女人長得比他先前想像的要高得多。

趙行德對女人交代道:

“無論出了什麽事,千萬不要說話,跟我走。”

他們摸索著走下城墻。女人緊跟在行德的身後,穿過空地,拐過兩條小巷,躲進了行德白天找好的那家民宅大院。院子里是一個寬闊的前庭,行德朝後面張望了一下,又趕到女人的前頭,走進了一間坐南朝北的正房。從正房里面的一個側門,他們來到放糧食的貯藏室,行德催那女人趕緊躲到地洞里去。女人站在洞口猶豫良久,最後還是下去了。洞里一點亮光都沒有,行德將自己吃晚飯時分到的饅頭和大蔥全都遞給那女人,又叮囑她說:

“天馬上就要亮了,千萬不要出來。我還會來看你的。”

白天在太陽的照耀下還覺得有點熱,到了晚上竟是寒氣逼人。行德想,雖然他已經拿了一些被縟來了,但是這個女人今晚未見會用這些東西睡覺,只是別無它法,好歹先讓她在這里躲一夜再說吧。趙行德嘆了一口氣,轉身出去了。

第二天一早,趙行德領得自己的一份早餐後,乘別人不注意,拿了一壺水,溜到回鶻王女藏身的小屋里來。屋里空無一人,行德一驚,心想她大概已經逃走了。他走到地洞口朝下一看,原來那個女人還躲在洞里。

趙行德輕輕地叫了一聲,告訴她說,水和食物都拿來了。女人也不回話,從洞中伸出一隻手來,將東西接了過去。行德不敢久留,轉身離去。

當日下午,李元昊率領西夏軍主力的一支部隊開進城來。這支部隊原本駐紮在城外,士兵多是西夏人。他們一入城,城里到處都可以見到與漢人不同的面孔了。從這支剛入城的部隊的人數來看,趙行德才知道他們參加的戰役只是這場大決戰中的一個小小插曲而已。在城西的黑河上遊和行軍途中經過的丹山河中遊等地區,那里才是決戰的主戰場。西夏軍在兩處皆獲全勝,各個戰場上潰退下來的回鶻敗軍合為一股,朝西邊逃竄而去。

從第三天起,以回鶻人為首、還有其它民族的原甘州城居民紛紛返回城里,也不知道他們先前躲到什麽地方去了。當然,返回城里的人僅僅只是一小部分,但總算給這座城市帶來了一點生機。飯館和菜市先後都重新開張。街上仍然一個女人的影子到見不到。

趙行德每天都想方設法避人耳目,將飯菜和水送給回鶻女人。第五天的夜里,行德還是像往常一樣給女人送來晚飯,他走到洞口時卻發現里面沒人。他想,這次她一定是逃走了。誰知過了一會兒,女人卻從外面溜了進來,站在門口。行德忙說道:

“這樣出去是很危險的。”

“我每天晚上都要出去洗臉,還要找點水喝。沒人看見,不用擔心。”

女人回答道。

她的眼里已經沒有先前那種驚恐、戒備的目光。寒夜的天空中殘月如鉤,似水的月光從門外映射進來,灑滿她的全身。這女子雖然蒙難風塵,卻依舊亭亭玉立,不失王女風儀。

“你為什麽要給我送食物來?”

“我想救你一命。”

“為什麽要救我一命呢?”

趙行德真不知道如何回答這個問題才好。在烽火臺上剛見到這個女人的那一瞬間,他就感到搭救這個孤女是上天賦於自己的使命。但是這個想法是如何產生的,連他自己亦不知其所以然。見行德不說話,女人又問道:

“感謝你的救命之恩,但總是躲在這個洞里,太令人討厭了。還要躲多久才能出去?”

女人的語氣中有點埋怨的口吻。看來這是從小頤指氣使慣了養成的脾氣,行德也不計較。讓她把話說出來,心里也許好受些。想到這里,行德答道:

“城里的回鶻人越來越多了,只是還沒有看到有女人回來,但她們總是要回來的。待到她們返回城里來後,你就可以從這里出去,到時候你可要好自為之了。”

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