安德烈·紀德《田園交響曲》(12)

我最好離開她,覺得同她單獨關在小教堂里畢竟不妥,一來要敬重這個聖地二來也怕惹起非議——盡管平常我根本不理睬那些流言蜚語,但這又牽連到她,而不僅僅是我一個人的事了。我每次巡視要到那里,就帶她去,把她一個人丟在教堂里,往往幾個小時之後,到了傍晚再去接她,只見她還在聚精會神地學琴,耐心地發現和聲,面對一個和音久久沈浸在喜悅中。

距今半年多之前,在8月初的一天,我去慰問一位可憐的寡婦,不巧她不在家,我只好返回教堂去接熱特律德。她沒有料到我回去那麼早,而我不勝詫異,發現雅克在她身邊。他們倆誰也沒有聽見我進去的聲音,因為我的腳步很輕,又被琴聲所掩蓋。我生來不願窺探別人,但事關熱特律德的事,我無不放在心上,因此,我悄悄地登上臺階,一直走到講壇,那是觀察的極好位置。老實說,我躲在那里好大工夫,也沒有聽見他們哪個講一句,不敢當我面講的話。然而,雅克緊挨著她,好幾次手把手教她按鍵。她先對我說不用指導,現在卻接受雅克的指導,這事兒怪不怪呢?我心里有多驚訝,有多難過,都不敢向自己承認,我正要上前干預,忽見雅克掏出懷表。


“現在,我該走了,”他說道,“爸爸快回來了。”

這時,我看見熱特律德任由他拉起手來吻了吻;等雅克走了有一會兒工夫,我才悄無聲息地走下臺階,打開教堂的門,故意讓她聽見聲響,好以為我剛進來。

“哎,熱特律德!想回去了嗎?琴練得好嗎?“

“哦,好極了,”她聲調極其自然地回答,“今天我真的有進步。”

我傷心透了,不過,我們誰也沒有提到我剛才講的場面。

我想盡快同雅克單獨談談。一般吃完晚飯,我妻子、熱特律德和孩子們早早就撤了,我和雅克留下來,看書要看到很晚。我等待這一時刻。可是,在同雅克談話之前,我心中十分難過,意緒異常紛亂,不知這話從何談起,抑或沒有勇氣觸及。倒是雅克突然打破了沈默,說他決定每逢放假都回家來過。然而就在前幾天,他還對我和妻子說要去上阿爾卑斯地區旅行,我們都一口答應了;我也知道他選定的旅伴,我的朋友T先生正等著他呢;因此,我明顯感到,他突然改變主意同我白天撞見的場面不無關係。我先是心頭火起,但是轉念一想,我若是發作出來,只怕我兒子永遠不會對我講真話了,也怕自己只圖一吐為快,事後又該後悔了,於是,我極力控制住自己,口氣盡量自然地說道:

“我原以為T還指望與你同行呢。”

“哦!”他又說道,“也不是非我不成,再說,他也不難找個人替我。我在家休息挺好,不亞於去奧伯蘭山區;真的,我認為在家里能更好地利用時間,總比到山里亂跑強。”

“看來,你在家里找到營生幹啦?“我又問道。

他聽出我話里帶刺,但還不知其中緣故,他注視著我,滿不在乎地又說道:

“您知道,我一直喜歡的是書,而不是登山杖。”

“不錯,我的朋友,”我反過來盯著他說道,“可是,你不認為教琴比看書更有吸引力嗎?“


想必他覺出自己臉紅了,便把手放在前額,仿佛要避開燈光。但是,他馬上又鎮定下來,說話的聲調那麼堅定,也不是我所希望的:

“不要過分指責我,爸爸。我無意向您隱瞞什麼,我正要向您承認,卻讓您佔先了。”

他說話一板一眼,就好像在唸書本,每句話都那麼平靜,仿佛與己無關。他裝出這種異常冷靜的態度終於把我激怒了。他看出我要搶話,就擡起手,似乎向我表明:別打斷我,讓我先把話講完,然後您再講。我卻不管那一套,抓住他的胳臂搖晃著,氣沖沖地嚷道:

“就是不能坐視你擾亂熱特律德的純潔心靈!哼!我寧願再也見不到你。用不著你來表白。你是欺人家有殘疾,欺人家單純無知,欺人家老實;萬萬沒有料到,你卑鄙無恥到了這種地步!居然像沒事人兒似的來跟我說話真是可惡透頂!……你聽清楚了:我是熱特律德的保護人,一天也不能容忍你再同她說話,再碰她,再見她。”

“可是,爸爸,”他仍以令我火冒三丈的平靜口氣說道,“請相信,我像您本人一樣尊重熱特律德。我若以為有什麼見不得人的事,那就大錯特錯了,我指的不僅僅是我的行為,還包括我的意圖和心中的秘密。我愛熱特律德,也敬重她,跟您這麼說吧,我愛她和敬重她的程度是一樣的。我同您的想法一樣,擾亂她的心靈,欺她單純無知,欺她雙目失明,是卑鄙可恥的。”接著他又申辯,說他想要成為她的支柱、朋友和丈夫,還說他在打定主意娶她之前,本不應該對我談這事,而且這種決定他要先跟我談,連熱特律德本人還不知道呢。“這就是我要向您坦白的事兒,”他又補充說,“請相信,我再也沒有什麼要向您懺悔的了。”

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