勞倫斯·馬販子的女兒(11)

僅次於最好的“唉呀,我累壞了!”弗蘭西斯使著性子呼喊道,同時一屁股坐在靠近樹籬的草地上。安妮驚訝地站了一會,她已習慣了惹人喜愛的弗蘭西斯的反復無常,說道:

“是呀,昨天從利物浦回來,走了那麼長的路,能不累嗎?”

說著她撲通一聲坐在姐姐旁邊。安妮是個14歲的聰明女孩,身體豐滿,全身洋溢著世俗的氣息。弗蘭西斯年紀要大得多,大約23歲,做事三心二意,忽冷忽熱。她是這個家庭最漂亮聰明的孩子。她神經質地、絕望地扯著衣服上的扣子。美麗的輪廓平靜得像個面具,她棕色的瘦骨嶙峋的手卻在神經質地拉扯著。

“不是因為旅行。”她說道,對安妮的感覺遲鈍很反感。安妮探詢似地看著她親愛的姐姐。她以自信、實在的態度打量眼前這個變化莫測的人。可是,突然她發現自己整個都被弗蘭西斯瞧在眼里,覺得有兩只亮晶晶的黑眼睛挑戰似地盯著她,便開始退縮了。大膽而富有誘惑力的目光是弗蘭西斯所特有的。強烈、突然的目光常常使人困窘失措。

“怎麼回事,可憐的寶貝兒?”安妮一邊問,一邊抱著姐姐苗條、任性的身體。弗蘭西斯發抖地笑著,安適地偎依在健壯女孩豐滿的胸前。

“噢,我是有點累。”她含糊說道,似乎要哭了。

“是呀,當然是,在想什麼?”安妮安慰著。對弗蘭西斯來說,這真是個笑話,安妮在扮演年長的,差不多是媽媽的角色。可安妮處於無憂無慮的年齡階段;男人們對她來說就像是動物一樣不可愛;而弗蘭西斯,正當23歲妙齡,要惹不少人產生非份之想呢。


鄉村籠罩在上午的寂靜中,遠方的地里,每樣東西都閃耀在它的陰影旁,山坡默默地散發著熱氣。棕色的草地仿佛在燃燒,橡樹葉子燒成了棕色。穿過一簇簇微微發黑的樹葉,村子的紅紅綠綠在遠方隱隱約約地閃耀著。

突然,一陣輕風吹過,山腳下小河道旁的楊柳像鉆石般眩目地嘩嘩搖擺著。安妮恢復原來的坐姿。她伸直腿,在大腿上放上一把榛子,一些淺綠葉狀的東西,臉頰的一邊給曬得黑里透紅。她開始嗑這些堅果。弗蘭西斯垂著頭,痛苦地沈思著。

“哎,你認識湯姆·斯麥德利嗎?”年輕的姑娘開口說道,把一個榛子從很緊的殼里弄出來。

“我大概認識。”弗蘭西斯譏諷地答道。

“他把抓的一隻野兔子送給我,讓我跟家養的這隻一起養——那隻是活的。”

“是件好事呀。”弗蘭西斯說,冷漠而又嘲諷。

“確實是!他答應帶我去奧勒頓集市,可他從沒兌現過。結果你瞧,他從教區長的管轄區帶了個仆人去,我看見他了。”

“他應該。”弗蘭西斯說。

“不,他不應該!我也這麼跟他說了。而且我還告訴他我要告訴你——我已經告訴你了。”

她哢嗒一聲又嗑開一個堅果,靈巧地挑出肉仁來,心滿意足地嚼著。

“沒有什麼了不起的。”弗蘭西斯說。

“也許是,可是我仍然對他挺惱火的。”

“為什麼?”

“我就是惱火,他根本沒有權力跟仆人一起去。”

“他完全有這個權利。”弗蘭西斯堅持道,公正而冷酷。

“不,他沒有,他說過要帶我去的。”

弗蘭西斯突然大笑起來,覺得滑稽而如釋重負。

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