小泉八雲《怪談》《毀約》(1)

 

「我還不能死,」奄奄一息的妻子說道:「還有一件苦惱的事,牽掛在我心頭。我想知道,在這個家裡,取代我位子的女人會是誰?」

「親愛的,」哀傷的丈夫嘆息著答道:「在這個家裡面,沒有任何人可以取代妳的位置。我絕對不會再娶了。」

 

說這句話時,丈夫的的確確是發乎內心的,因為他與即將棄世的妻子恩愛逾恆,早已心無旁顧。

「以武士的信譽擔保?」妻子淺淺一笑,虛弱地問道。

「以武士的信譽擔保!」丈夫輕撫妻子蒼白的面龐,斬釘截鐵地回答。

 

「那麼我就放心啦!」妻子笑道:

「把我葬在後花園裡,好嗎?就埋在我倆當年一齊種的那棵梅樹下,我很久以前就想死後長眠在那兒了。倘若你背約再婚,我在墓裡會看到的。現在,請你再次立下誓言,絕不再娶另一個女人過門。不要遲疑了,立刻答應我的心願吧……記住,一定要把我埋在後花園裡。這樣我才能時時聽見你的聲音。等到了春天,也才能看見花開!」

 

「一定按妳的願望辦!」丈夫答應著:「不過,現在別提什麼安葬的事,妳的病還是有希望的。」

「不!」妻子說道:「今天清晨,我就會死去……請你務必將我葬在後花園裡。」

 

「我會的,一定會的!」丈夫哽咽道:「就在咱們種的梅樹下,我會為妳造一個幽雅的香塚。」

「能再給我一個小手鈴嗎?」

 

「小手鈴?」

「嗯……我想有個小手鈴,帶到棺柩裡。就是行腳僧化緣時拿的那種小手鈴,可以嗎?」

 

「當然!除此之外,妳還要什麼?」

「夫君,你待我這麼好,我別無他求了。」妻子說道:「如今,我可以含笑九泉了。」

 

她安詳地閉上了雙眼,就像倦極的孩子睡熟般,告別了人世。美麗的臉龐上,還掛著淡淡的微笑。

丈夫照著妻子的遺囑,將她葬在了生前最喜歡的那株梅樹下,小手鈴也隨她一道埋了進去。墳塚前,立起一塊墓碑,飾以自家家徽,碑上刻著妻子的戒名【註一】:

 

「慈海院梅花照影氏」

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