艾·阿西莫夫科幻小說《AL-76號走失記》(3)

“那沒什麼關係。” AL-76幾乎可以感到他腦子里的正電子線路組成了一種新形式,而且體驗到一種奇異的狂喜。“我能夠制造一臺。”他朝佩恩那間陋屋里看了看說。“你這里有我所需要的一切材料。”

倫道夫·佩恩全面觀察了一下他房里堆滿的破爛東西:一些缺了主要部件的收音機,一個沒了頂子的電冰箱,一些上了銹的汽車發動機,一個壞了的煤氣標度盤。一條幾英里長的磨損了的電線,總共五十來噸雜七雜八的舊金屬,一向是連買賣破爛東西的人都看不上眼,要嗤之以鼻的。

“我竟有你需要的材料嗎?”他有氣無力地說。

兩個小時以後,兩件事情實際上是同時發生的。第一件事情是,美國人機器人公司彼得斯堡洛分公司的托比接到了漢納佛得縣的一個叫倫道夫·佩恩的人打來的電視電話。這是有關那個失蹤的機器人的事,托比以大聲的咆哮中斷了電話,命令所有以後的電話都要改線接到負責電鈕孔的那個第六個助理副主任那里。

這倒不是托比確實叫人難以理解的做法。在過去一個星期內,雖然機器人AL-76已經走得無影無蹤,可是關於這個機器人的行蹤的報告卻從聯邦各處源源湧來,一天竟達到十四起之多——通常都是來自十四個不同的州。

托比對這感到厭倦得不得了,根據常理,不用說他簡直是半瘋了。甚至還流傳著國會要來調查的議論,盡管地球上每個有名的機器人專家和數理學家都發誓說,這個機器人是對人無害的。

這位總經理處在這種精神狀態下,所以毫不足奇,他竟過了三個小時才停下來考慮這到底是怎麼回事,這個倫道夫·佩恩竟知道了這個機器人是為月球第17號站制造的。說實在的,他怎麼知道這個機器人的序號是AL-76呢。這些細節,公司一概沒有透露過呀。

他繼續考慮了約一分半鐘,隨後轉入了行動。

不過,從接到電話直到采取行動之間的這三個小時里,第二件事情發生了。倫道夫·佩恩在正確地斷定了他的電話之所以突然中斷,乃是由於廠方領導人的普通懷疑之後,他便帶了一架照相機回到他的棚屋里。有了一張照片,他們就不會有太多爭論了。要是在同他們談到錢的問題之前,先把真東西拿給他們看,那他就會吃虧的。

AL-76正在忙他自己的事。佩恩棚屋里的半數亂七八糟的東西散放在約兩英畝的土地上。在這些東西當中,蹲著那個機器人,在白糟蹋時間去擺弄那些收音機真空管,大塊大塊的鐵,銅線和那些普普通通的破爛東西。他一點也沒注意到佩恩,佩恩正伏在地上,對準相機的焦距,要拍張出色的快照。

恰在這個時候,萊莫爾·奧利佛·庫珀正轉過大路的拐彎處,當他一眼看到那戲劇性的場面時,便嚇得一動也不能動了。他來的原因主要是有一個出毛病的電烘面包機出現了煩人的慣性,總是很有力地把完全還沒烤過的面包片拋出來。他離去的原因是更為明顯的。他原是擺著一付慢條斯理、恬然自樂的、在春天早上漫步的姿態而來的。而他離去的速度之快,會使任何一個大學的田徑教練帶著欣賞的神情,挑起雙眉嘖嘖稱贊。

庫珀的速度始終沒有放慢過,直到他猛然衝進了首席法官桑德斯的辦公室,狠狠地撞到了墻上,他的帽子和烘面包機全不見了。

幾只友善的手把他扶起來,有半分鐘之久,他想要說話,當然,什麼話也沒有說出,實際上他非得先鎮靜下來透口氣不可。

他們給他一杯威士忌,為他搧扇子,當他確實能夠說話的時候,原來所發生的事情變成這樣了:“——一個怪物——七英尺高——棚屋全毀了——可憐的佩恩——”等等。他們逐漸從他了解到的情況是:那里如何有個好大塊頭的金屬怪物,七英尺高,說不定甚至有八、九英尺,在倫道夫·佩恩的棚屋外邊;倫道夫·佩恩本人如何扒在地上,一具“可憐的、血淋淋的、四肢不全的屍體”;那個怪物如何出於純粹的破壞性,正忙於毀掉那個棚屋;那個怪物如何轉向萊莫爾·奧利佛·庫珀,以及他,庫珀,如何在千鈞一發之際逃脫了。

首席法官桑德斯把他那系在肥大中腰上的褲帶勒得緊一些,隨後說,“這就是從彼得斯堡洛工廠跑掉的那個機器人了。我們在上星期六得到了有關它的告警。餵,傑克,你把漢納佛得縣里每個能夠一下子射中議會代表所佩帶的徽章的人都找齊,中午把他們集中到這里。你聽好,傑克,在去辦這件事情以前,你先到佩恩的寡妻那里走一躺,把這個壞消息平心靜氣地告訴她。”

據傳說,米蘭迪·佩恩一知道了這件事,曾經躊躇了一下,這只是為了要確實知道她丈夫的人壽保險辦法是不是萬全的,並說了幾句關於她自己太糊塗的話,說當初沒讓佩恩拿出加倍的保險費來。隨後,她便放聲嚎啕大哭,像絞心樣的悲痛,哭個沒完沒了,竟好像成了一個可尊敬的寡婦一樣。

幾個小時以後,倫道夫·佩恩——他還不知道有關他自己被肢解死去那件駭人聽聞的事——正在得意洋洋的仔細觀察他那些已經沖好的快照的底片。既然有了一系列的機器人在進行操作的照片,他們就不能把一切當成想像的事。這些照片可以這樣加上說明:“機器人沈思地注視著真空管,”“機器人在接兩根電線”,“機器人在使用改錐”,“機器人在使勁拆開電冰箱”等等。

因為這時只剩下印制照片的例行工作,他便從臨時湊成的暗室簾幕後面走出,想吸支煙,再跟AL-76聊聊天。

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