艾倫·德肖微茨《最好的辯護·博格曼拉比案》(5)

審判博格曼的是新聞界和野心勃勃的政客,是他們認定他犯有五花八門的罪惡,實際上這些犯罪事實上和法律上都不存在。如果這種事能夠發生在財大氣粗後台強硬的伯納德博格曼身上,它也可能發生在其他人身上。

我決定受理此案,因為那時我確信,現在仍然這麼認為,博格曼被人當作這個受人非議的行業的替罪羔羊了。忙得顛三倒四的美國人把他們年老衰弱的父母和祖輩丟棄在老人院,這種罪孽也通過指責博格曼而掩蓋消泯。我認為他身上引人注目的猶太特點他的猶太教博士學位,他與眾多猶太組織的聯繫,甚至他留的山羊鬍子,他戴的猶太式小瓜皮帽都使得猶太人和非猶太人對他群起而攻之,非要他的好看不可。

 

我看到,為了搞掉博格曼,法制已被顛倒、被曲解、被濫用。我還以為,有些檢察官,特別是有些法官缺乏秉公斷案堅持法律原則的勇氣。

如果法律制度在這類案例中不能抵制叫嚷著要對一個人施以私刑的暴徒,那麼人們又怎麼能在發生危機的時刻仰仗它來抵抗不可避免的巨大壓力呢?我接受這個案子時心裡很明白,我們極可能敗訴。我知道我很可能遭到惡意詆毀,可對這場抨擊的猛烈程度卻絲毫也想像不到。我曾經受理過各種各樣臭名昭著人物的委託,出庭為他們辯護。

 

這些案子包括受控犯罪的黑手黨成員、販賣色情淫穢物品的人、納粹黨成員及被判死刑等待執行的謀殺犯,但沒有一個案子像這一次在社會各階層之中激起如此巨大的反響,給我個人招來這麼嚴厲的人身攻擊激進派稱我的行為是背叛;民權運動積極分子警告我,我這個為受苦受難的人伸張正義的鬥士的好名聲也會受到危害。

我家裡的人為此拒絕跟我說話;在聽說我為之辯護的竟是這麼一個人後,我約會對象從晚宴桌上憤然離座、拂袖而去;在課堂上,當我討論庭外協商以認罪換減刑的法律程序時談到此案,學生們就會公開噓我。甚至以自由派觀點而知名的一位聯邦最高法院大法官,也向一位我們都很熟識的朋友抱怨:我弄不懂艾倫為什麼要給那個烏龜王八蛋辯護。我還以為他是個民權主義積極分子呢。決定受理他的委託出庭辯護后,我們商量好在他曼哈頓中區的辦公室見面。

 

博格曼接待室的牆上高高低低地掛滿逝去歲月遺留下來的紀念各種各樣的紀念牌、獎狀,還有相片,都按原樣掛著。在這間辦公室,拉比伯納德博格曼博士仍然是個受人尊崇的人物。我稍微等了一會,博格曼拉比在家人的陪同下來到接待室。

他看上去個子比我印象中的矮些,人也瘦些。他臉拉得長長的,顯得疲憊不堪,但眼中仍不時閃爍著光彩,說話時仍流露出熱情。

他熱情洋溢地向我致意:肖洛姆阿萊漢姆,用雙手握住我的手。你家裡人近來如何?他問,並提到他與我祖父相識,還認識我的好幾個叔父。他不等我回答就拿出一大捆文件給我看,你一定不要相信報上那些關於我的說法,請看看這些東西。他一封一封地給我看他經營的老人院住戶及住戶的親屬寫來的證明信,這些信件都眾口一詞地說他的老人院情況很好。

在我們的老人院里,住戶不是光坐著不動打發時光,我們開辦聖經和猶太教經典學習班。我們還作猶太禮拜。我們舉行很多活動。請看這封信,說著,他遞給我一封信,該信稱讚他親自關懷一個生活困難的住戶。就在我翻閱這些信件的時候,博格曼拉比開始跟我講他的身世。他祖籍匈牙利,家世極為貧賤。

他在1929年移民到美國,當初是在一家小小的鰥寡老人收容所當駐堂牧師,從此開始經營老人院生意。到1974年遇到麻煩時,他已經成為美國也許是世界上最有影響的東正教猶太人之一。

 

人人都說他的家財有1億美元之巨。他又是無數猶太人慈善、宗教組織和教育機構的主席。博格曼拉比給我看一份1967年5月15日國會記錄複印件,收集了在一次專門為他舉行的晚宴上讚揚他的發言。在寫信表揚他,在演說中稱頌他的人之中有林登約翰遜總統(他對公益事業的突出貢獻堪稱楷模,值得全國上下學習效仿。),有以色列總統(只要有人痛苦呻吟,他就前去相助;他的內心充溢著猶太教義和人道主義的良知,為此普天下都有他的朋友,敬仰他的人何止千千萬萬。),有耶希瓦東正猶太大學校長(博格曼博士曾經在全世界猶太人社團中擔任過許多重要的領導職務,成就卓著,盡人皆知。),外加一連串州長、聯邦參議員和其他著名政府官員。

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