有一天,國王因為國家大事無法解決,親自跑來隱士住處領教,請求這個積德聚學的有道之人,指點一切困難問題。

到了山中隱士住處之後,見到隱士茅屋周圍,有蓮花瓣兒痕跡,異常美麗,國王就問隱士:“這是什麼?”

隱士說:“這是一個山中母鹿所生女孩的腳跡。”

國王說:“山中女子,真有美麗如此的腳跡嗎?”

“你不相信別人的,就應當相信你自己的。國王,那你以為這是誰的腳跡?”

“假如這個山中真有如此美麗腳跡的人,不管她是誰生的,我皆將把她討作王後。”

“凡世界上居上位的皆歡喜說謊,皆善說謊。”

“我若說謊,見到這個女人以後,不把她娶作王後,天殺我頭。你若說謊,無法證明這是女人的腳跡,我就割下你的頭顱。”

隱士眼見到這個國王感情興奮,大聲說話,因為一切全是事實,當時只微笑頷首,不作別的話語。

時間不久,住在另外一個地方的女孩跑來了,一見隱士身邊客人,從服飾儀表上看來,就明白這個人是歷史上所稱的國王,於是溫文爾雅地為隱士和國王行了個禮。行禮完後,站在旁邊不動。這女孩既然容貌異常,並且知書識禮,國王有所問時,應對周詳,辭令端雅。國王十分中意,當場就向那個女孩求婚。他請求女孩許可,讓他成為她的臣仆,把那戴了一頂鑲珠嵌寶王冠的頭,常常俯伏在她膝邊。

女孩子那時年齡還只一十六歲,第一次見到陌生男子,且第一次聽到一個國王向她陳述這種糊塗的意見,竟毫不覺得希奇。她即刻應允了這件事,她說:“國王,既然你以為把王冠擱在我的膝下使你光榮幸福,你現在就可照你意思作去。”

那國王得了女人的愛情以後,就把女人用一匹白色大馬,馱回本國宮中。選擇吉日良辰,舉行婚禮。

結婚以後,這個女人被國王恩寵異常。一月以後,為國王孕了個小孩,將近一年,所孕小孩應分娩了,真忙壞那個國王。自從這山中女孩入宮後,專寵一宮,因此其他妃嬪,莫不心懷妒嫉。故當女孩生產落地一個極大肉球時,就有人暗中把王後所生產的肉球取去,換了一副豬肺。國王聽說產婦業已分娩,走來詢問,為其他妃嬪買通的收生婦人,就把那一堆豬肺呈上,稟告國王,這就是王後所生產的東西。國王聽說有這種事情,十分憤怒,即刻派人把那王後押送出宮,恢覆平民地位。

這女孩因為早年跟隱士學得忍受橫逆方法,當時含冤莫白,只得忍痛出宮,出宮以後,就匿名藏姓,且用藥水把自己像貌染黑,替大戶人家做些雜務小事,打發日子。因為出自宮中,禮儀嫻習,性情又好,故深得主人信任,生活也不十分困難。

那個國王,自然就愛了其余妃嬪,把山中母鹿所生的那個女子漸漸忘掉了。

當王後所生養的肉球下地時,隱藏了這肉球的先把它放在鍋中,用烈火煮了三天三夜,估計烈火已把它煮爛了,就連同那口鍋子,假稱這是國王賞賜某某大臣的羊羔,設法運送出宮。出宮以後,就擡到大江邊去,乘上特備的小船,搖到江中深處,把那東西全部傾入江中,方帶了空鍋回宮覆命。

這肉球載浮載沈一直向下遊流去,經過了七天七夜,流到另外一個地方,被一個打漁的老年人絲網撈著。漁人把網提起一看,原來是個極大肉球。把肉球用刀剖開,見到裏面有一朵千瓣蓮花,每一花瓣,各有一個具體而微非常之小的人,漁人極其驚嚇,只聽到那一千小人齊聲說:“快把我送進你們國王那邊去,你就可得黃金千塊,白銀千塊。”

漁人不敢隱瞞下去,即刻用絲網兜著那個肉球,面見國王,且把肉球呈上。那國王正無子息,把肉球弄開一看,果然希奇,因此就賞了漁人金銀各一千塊,漁人得了賞賜,回家去了,不用再提。這肉球中小人,卻因為在日光空氣和露水中慢慢長大,為時不久,就同平常小孩一般無二了。這個好心國王,於是憑空多了一千個兒子,上下遠近,都認為這是國王積德,上天所賜。

這一千小孩到十六歲時,莫不文武雙全,人世少見。到了二十歲時,這一千個兒子,便被國王命令,派遣到鄰國去戰征。各人騎了白馬,穿戴上棕色皮類鏤銀甲胄,直到另一國家皇城下面挑戰。凡個人應戰的莫不即刻死去,凡部隊應戰莫不大敗而歸。這樣一來,竟使城中那個國王,無計可施。

官家方面待到自己無計可施時,於是只得各處張貼上布告,招請平民貢獻意見,且懸了極大賞格,找尋能夠擊退外敵的英雄。

山中母雇所生的那個女人,知道這是自己的孩子,便穿了破舊衣服,走到國王處去,說她有退兵辦法,請求國王許可盡她上城一試。得了許可,走上城去,那時城下一千戰士正在躍馬挺戈,辱罵挑戰。但見城上大旗子下站了一個穿著襤褸像貌平常的婦人,覺得十分希奇,就各自勒馬韁,註意婦人行為。

那女人開口說道:

“你們這些小東西,來到這裏胡鬧什麼?我是你們的母親,這裏國王是你們的爸爸,還不趕快丟下刀槍,跳下白馬?”

其中就有人說:

“你這瘋婆子,你說你是我們的母親,給我們一個證據看看。”

女人囑咐各人站定,把嘴張開,便裸出雙乳,用手將乳汁擠出,乳汁便向下射去,左邊計分為五百道,右邊也分為五百道。一千戰士口中,莫不滿含甜乳。這一千戰士業已明白城上婦人當真是生身母親,趕忙放下武器,投地便拜。

一切弄清楚以後,兩國戰事,自然就結束了。兩個國王因為這一千太子生於此國,育於彼國,因此到後就共同議定,各人得到五百兒子。至於那個母親,自然仍為這一千兒子的母親,且仍然回轉到王宮中作了王後。二十年來使這王後蒙受委屈的一幹邪惡爭寵嬪妃,因為當時還同謀煮過太子,便通統為國王按照國法一起捉來放到火中用胡椒火燒死了。

當初那個山中母鹿生養的女人,其所以能夠在委屈中等待下去,一面因為受得是隱士薰陶,一面也正因為自信美麗,以為自己眉目發爪,身段肌膚,莫不是世所希少的東西,國王既為這分美麗傾倒於前,也必能使國王另外一時想起她來,愛情覆燃於後。因此所遭受的,即或如何委屈,總能忍耐支持下去。如今卻意料不到有了一千兒子,且正因為這一千兒子業已長大成人,能夠恢覆她原來那個地位。但同時卻也明白,她其所以受人尊敬,只為了有這一群兒子。且明白如今已老,再也不能使那個國王把戴了嵌寶鑲珠王冠的尊貴頭顱,俯伏到她的腳邊了。她明白這些失去的青春再也無從恢覆時,覺得非常傷心。

她想了七天,想出了一個極好計策。同國王早餐時,就問國王說:“親愛的人,你還記不記得我在山中時節的樣子?”

國王說:

“我怎麼不記得?你那時真美麗如仙!”

“親愛的人,你還記不記得你向我求婚時節的種種?”

“我記得十分清楚,我為你美麗如何糊塗。”

“親愛的人,你還記不記得我們結婚以後出宮以前那些日子的快樂幸福生活?”

“同背誦我自己最得意的詩歌一樣,最細微處也不容易忘記。你當時那麼美麗,這種美麗影子,留在我心中,就再過二十年,也光明如天上日頭,新鮮如樹上果子!”

女人聽到國王稱讚她的過去美麗處,心中十分難受,沈默著,過一會兒就說:“我被仇人陷害出宮,同你離開二十年,如今幸而又回到這宮中來了,一切事真料想不到。我從前那些仇人皆為你燒死了,現在卻還有一個最大的仇人,就在你身邊不遠。我已把這個仇人找得。我不想你追問我這仇人姓甚名淮,我只請求你宣布她的死刑,要她自盡在你面前。若你愛過我,你就答應了我這個要求。”

國王說:

“我就照你意思做去,即刻把人帶來。”

王後說,她當親自去把那仇人帶來。又說她不願眼見到這仇人的面,請求國王,仇人一來,就宣布死刑,要那個人自殺,不必等她親自見到這種殘酷的事情。說後,王後就走了。

不到一會,果然就有個身穿青衣頭蒙黑紗手腳自由的犯人在國王面前站定了。國王記起王後所說的話,就說:“犯罪的人,你如今應該死了,你不必說話,不必作任何分辯,拿了這把寶劍自刎了吧。”

那黑衣人把劍接在手中,沈沈靜靜走下台階,在院子中芙蓉樹下用劍向脖子一抹,把血管割斷,熱血泛湧,便倒下了。國王遣人告給王後,仇人已死,請來檢視,各處尋覓,皆無王後蹤跡。等到後來國王知道自殺的一個“仇人”就是王後自己時,檢察傷勢,那王後業已斷氣多時了。

那王後自殺後,國王才明白她所說的仇人,原來就是她自己的衰老。她的意思同中國漢武帝的李夫人一樣,那一個是臨死時擔心自己老醜不讓國王見到,這一個是明白自己老醜,便自殺了。

為張家小五哥輯自《蓮花太子經》

一九三三年七月十八日於青島

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