當夜他們一回莊園,杜姆就派人把爸爸叫去,問爸爸傷痛消了沒有,爸爸回答消得很慢。“那得到泉水里多泡些時候。”杜姆說。

“我是這麽想的。”爸爸回答。

“你夜晚也到泉水里去泡,也許這樣更好一些。”杜姆說。

“要叫夜風吹了,傷痛會更厲害的。”爸爸說。

“生堆篝火就不會了,”杜姆說,“我派個黑人去給你照料篝火。”

“哪個黑人?”爸爸問。

“我汽船上贏來的那個女人的丈夫。”杜姆回答。

“我想我的背大概已經好點了。”爸爸說。

“我們試試看吧。”杜姆說。

“我背上真的好多了。”爸爸說。

“不管怎樣,試試看吧。”杜姆說。於是天黑前杜姆派了四個男人把爸爸和那個黑人送到泉邊。赫爾曼·巴斯克特說送的人很快就回來了,但他們前腳跨進頭人的大屋,爸爸後腳也就到了。

“傷痛突然開始消了,”爸爸說,“它今天中午就落到腳上了。”

“你看明天早晨能完全消凈嗎?”杜姆問。

“我想會的。”爸爸回答。

“興許不如在泉水里泡一夜更有把握。”杜姆說。

“我知道明天早晨一定消凈的。”爸爸說。


4


赫爾曼·巴斯克特說,臨近夏天,那汽船終於出了河床,但他們整整花了五個月時間,因為必須砍伐樹木,為它開出一條通道。這時,汽船可以在滾木上移得較快些了。他也談了我爸爸是如何出力幹活的,說他在靠近汽船的一根纖索上有一個別人不準占據的位置;而杜姆居高臨下地坐在汽船前廊下面的椅子上,一個孩子舉著樹枝給他遮蔭,另一個揮舞樹枝驅趕蟲虻。還有獵犬也滿船奔跑。

夏天,正當人們仍在拖汽船的時候,赫爾曼·巴斯克特說那女人的丈夫又找上杜姆了。“我能做的都為你做了,”杜姆說,“你為什麽不自己去找克勞—福特算算帳呢?”

那黑人回答說他已經去過了。他說爸爸要通過鬥雞來了結這筆帳,讓爸爸的雞和那黑人的雞鬥,誰贏,女人歸誰,不出場的也算輸。那黑人告訴爸爸他無雞可鬥,但爸爸說既然如此,那他應以不出場服輸,女人就屬爸爸了。“我可怎麽辦呢?”黑人問道。

杜姆考慮了一陣,然後把赫爾曼·巴斯克特叫去,問他爸爸哪只雞最善鬥,他回答說爸爸只有一只雞。“那只黑公雞嗎?”杜姆問。赫爾曼·巴斯克特回答說正是那只。“噢。”杜姆應了一聲。汽船緩慢地移動著,赫爾曼·巴斯克特告訴我杜姆如何坐在前廊上俯視拉繩拖船的白人和黑人。“告訴克勞—福特說你有公雞,”杜姆對那黑人說,“就告訴他到了鬥雞場上你會拿出雞來的。叫他明天上午鬥吧,我們讓汽船停下來歇歇。”黑人走開了。赫爾曼·巴斯克特說,這時杜姆用眼睛盯著他,他卻掉頭不看杜姆,因為莊園中只有一只公雞比爸爸的這只更善鬥,那就是杜姆的一只。“我以為那條小狗不是病死的,”杜姆說,“你看呢?”

赫爾曼·巴斯克特說他還是不看杜姆一眼,但說:“我是這樣想的。”

“我正要這樣勸告你。”杜姆說。

赫爾曼·巴斯克特說第二天暫停拖船。馬廄成了鬥雞場,白人和黑人全都聚在那兒。爸爸把公雞放入場內,那黑人也把公雞放入場中。赫爾曼·巴斯克特說當時爸爸兩眼緊盯著那黑人的公雞。

“這雞是伊凱摩塔勃的。”爸爸終於說。

“這雞是他的,”人們對爸爸說,“伊凱摩塔勃當著我們大家的面把它送給他了。”

赫爾曼·巴斯克特說,這時爸爸早已把自己的雞抱起來捧在手中。“這樣做是不對的,”爸爸說,“我們不該讓他把老婆的命運押在鬥雞上。”

“那麽你不想鬥了?”那黑人問道。

“讓我考慮一下。”爸爸說。他沈思了一會。大家都看著他。那黑人提醒爸爸,別忘了他親口講過不出場就是認輸這句話。爸爸說他不是那個意思,現在收回那句話,大夥兒就說:只有鬥過了,才能把話收回。赫爾曼·巴斯克特說爸爸又遲疑思索了一會。人們註視著,守候著。“好吧,”爸爸說,“我讓人占便宜了。”

兩只雞一交鋒,爸爸的雞就一頭栽倒在地,爸爸一把把它抓了起來。赫爾曼·巴斯克特說,仿佛爸爸在守候自己的公雞會馬上摔倒,以便能迅速把它抱起來似的。“等等,”他說時眼望著大夥兒。“現在鬥也鬥過了,對嗎?”大夥兒表示同意。“那我就這樣把話收回了。”

爸爸剛要走出鬥雞場。

“你不鬥了嗎?”那黑人問。

“我看這不能解決問題,”爸爸說,“你看呢?”

赫爾曼·巴斯克特說那黑人對爸爸瞪了一陣,然後移開目光,就蹲在地上。人們見那黑人盯著兩腳之間的土地,見他抓起一把泥塊,泥土細末從他手指間撒落下來。“你認為這能解決問題嗎?”爸爸問。

“不能。”黑人回答。但人們聽不清他的話,只有爸爸聽到了。

“我也認為不行,”爸爸說,“你不能拿鬥雞來賭自己的老婆。”

赫爾曼·巴斯克特告訴我,那黑人當時如何擡起目光,手指間粘滿了乾燥的泥土,他說那黑人在昏暗的鬥雞場上雙目血紅,活象狐貍的眼睛。“讓兩只雞再鬥一場好嗎?”黑人說。

“你同意不賭什麽輸贏,對嗎?”爸爸問。

“對的。”黑人回答。

爸爸把他的雞放回場地。赫爾曼·巴斯克特說爸爸的雞甚至來不及掙紮一下就倒斃在地了。黑人的雞踩在它上面,喔喔地啼著,但那黑人把它趕走了,他自己在死雞上蹦著踩著,把它踩成了一團肉醬。

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