如果沒有狗,人類的歷史會很不一樣。

如果沒有狗,說不定到今天,英國還是個天主教國家呢。當年英國國王亨利八世婚姻出了問題,他想和妻子離婚,特別派了渥爾西主教去梵蒂岡向教宗求情。教宗其實並不是那麽死板不通人情的,尤其當他面對的是一位重要、有權力、有實力的大國王,尤其當反對教廷的新教運動到處蔓延讓他頭痛不已,他可不願意為了一樁家庭紛爭影響到教廷與英國的關係。教宗與渥爾西主教談得差不多,雖然沒有明言,但雙方心中自有默契,教宗會想出辦法來宣告亨利八世原來的婚姻不成立,那也就沒有離婚需要了。可是就在渥爾西主教要離去,傾身跪下向教宗致意時,渥爾西帶去的一只小狗,突然沖向前,就對教宗的腳,不猶豫、不留情地,狠狠咬了一口。

這一口咬壞了教宗的心情,也咬掉了亨利八世合法離婚的希望。亨利八世憤而帶領英國脫離教廷,自創英國國教。

如果沒有狗,歐洲人可能要推遲許久才能深入美洲大陸。哥倫布發現美洲,可是他不敢貿然登陸,一直到在船上帶了一批兇猛的獵犬。獵犬給了哥倫布安全感,獵犬還咬死了許多印第安人,救了哥倫布。

靠狗救命的歷史名人,不只哥倫布。至少還有遇到大象沖撞的亞歷山大大帝、遇到海難的拿破侖和身陷洞穴迷路的林肯總統。假設他們不愛狗,沒有帶狗在身邊,那些豐功偉業可能就不存在了,或至少要大打折扣吧。

還有人說,如果沒有狗,也就不會有美國革命。話說14世紀時,英格蘭國王羅伯特也是受狗保護,才保住性命的。沒有那條奮勇救主的狗,就沒有羅伯特,就沒有英格蘭的斯圖亞特王室,就沒有後來的英國斯圖亞特王朝。斯圖亞特王朝的皇室血液里帶著清楚、強烈的遺傳性瘋狂因子,瘋掉了的喬治三世惡搞的統治,才激發了美國殖民地全面反叛,才有獨立戰爭,也才有了美國建國。

是啦,這樣的因果鏈,有點遠,有點迂回,然而不可否認的是,狗在人類生活中,幾千年(如果沒有幾萬年)來扮演的重要角色。

狗跟人那麽親近,不過幾千年下來,人對於狗的了解,似乎還不是很完整。甚至可以這樣說:人對狗的感情、人與狗的關係,常常出於誤解。

一直到今天,很多養狗的人,誤解了狗表達的情感,以及表達情感的方式。有位女士很煩惱她家小狗太愛她、太黏她了,只要她老公不在家時,小狗就老要擠在她身邊,還把腳爪放在她膝上。每次她移開,小狗就又貼過來,她只好不斷撫摸狗頭,然而好像無論施予多少愛,小狗都無法饜足。

專業的動物行為顧問去現場觀察發現:是的,人狗互動有大問題,不過不是那位女士想象的那樣。小狗的行為,在它的心態里,其實是要表達它自己在家中的地位,高於女主人。腳爪搭上來,身邊擠過來,都是富於地位象征的動作,不幸的是,女主人撫摸它頭部,在狗的"肢體語匯"中,又是低階者對高階者示弱示好的意思。

所以其實小狗沒那麽愛女主人,它是在主張:除了男主人以外,它最大!

歷史上,還有很多時候,人類低估了狗的智慧。19世紀的歐洲,餐廳里常常都養狗。為的是狗能夠在狹窄的廚房空間里推輪子,讓火爐上的肉品,牛肉豬肉羊肉,不斷翻面,烤得均勻好看。人們驚訝於狗兒在控制速度上,如此有靈性又如此聽話。

冬天溫度很低時,上教堂是件苦差事。空洞洞的教堂讓人愈坐愈冷,為了抵禦周遭寒氣,有些餐廳主人就會帶著狗去。叫狗趴伏在腳邊,就可以暖和舒服得多。有一回在格拉斯特,主教證道時引用《聖經》里面提到了"輪子",霎時間,教堂里所有的狗統統驚惶起身,不顧一切地奔逃向教堂門口!

原來,狗這麽聰明!

如果狗兒懂人類哲學思想史,如果狗兒會說話能發表看法,它們應該特別要替英國哲學家邊沁不平叫屈。大家提到邊沁,就想到"功利主義",覺得邊沁是古往今來最現實"功利"的人,還把"功利"擡高為哲學原則。這樣的人,一定同意役使狗類來為人類謀求"最大的幸福"吧?

錯了,邊沁留下一段狗兒們讀了應該感動流淚的文章。在1789年,就是美國和法國都掀起"人權"熱潮的那年。邊沁先說:"那一天或許將來臨,人類以外的其他動物,應該能夠重獲他們的權利,被人類暴君暴政給剝奪了的權利。"

邊沁繼而又說,"法國人發現:膚色不該是理由,讓某些人被另外一些人殘酷、任意折磨。也許有一天,人們也會肯定認知:有幾只腳、身上有沒有毛、屁股的骨頭突出到什麽程度,也不該成其為理由,讓某些生物被一些人殘酷、任意折磨。……問題不在它們聰不聰明,它們是否有能力論理,也不在它們會不會說話,而是——它們會感覺到痛嗎?"

感覺到痛的生物,不該被任意、殘酷折磨,這是邊沁的根本立場。狗兒當然會痛,沒有任何人感受不到狗兒的痛,因此使得狗兒成為人類文明最重要的試驗。會痛會難過的狗,和人類情感產生了密切呼應,才使得人狗如此相親。可是也因而無視於狗兒痛苦難過的社會,必然孕育著殘酷的因子。

真正的慈悲,關鍵就在不忍生命的痛苦。虐待貓狗的行為不該被容忍,因為生命的痛苦如此清楚地展現在它們的行為與模樣上,要怎樣麻木的心靈系統,才會視若無睹呢?如此麻木的心靈系統,怎麽可能只對貓狗殘酷,而對其他人的痛苦,同樣殘酷沒有感覺呢?

慈悲,從不忍貓狗的痛苦做起吧!

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