冬天,正是老虎在香港出現的季節。香港本地並不出產老虎,凡是在香港出現的老虎必是來自外地的。它們多數來自江西和福建,因為這兩處正是中國出產老虎最多的地方。它們攀山越嶺而來,目的乃是冬季旅行,因此在香港不會停留很久,大都在新界的粉嶺、上水以至沙田之間停留三五日,然後又飄然遠引了。到香港新界來作冬季旅行的老虎,多數是單身的,只有雌老虎有時帶著一兩隻乳虎同來。老虎會游水,因此不僅冬天在新界會有老虎,就是在大嶼山以及香港島上,過去也曾屢次發生過出現虎蹤的事,這顯然是從新界大陸作渡海泳而來的。香港島上最近一次千真萬確出現老虎的新聞,是一九四二年淪陷期間的事,地點是赤柱警署附近,後來給一個印度差人用槍打死了。當時香港的一位著名自然科學家香樂思教授正囚在赤柱集中營裡,老虎也會在夜間闖入集中營的菜園,香樂思曾親眼見過那腳印。這隻老虎據說很瘦(在那黑暗的日子裡,每個人都餓瘦了,老虎自然也不能例外),因此有人認為是從豢養的獸籠中逃出來的,因為戰爭爆發時,正有一個馬戲班來到島上。

大嶼山的面積比香港大得多,可是人口少,山林又密茂,因此,在過去曾屢次發現虎蹤。鬧得最厲害的是一九一一年,差不多先後咬死了六十至七十頭豬。有一時期,大嶼山的鄉民將所養的豬搬到附近的小島上去養,老虎竟追蹤而去,兩夜之間咬死了十六頭豬。等到鄉人組織了狩獵隊去集團打虎時,這隻老虎忽然又失蹤了,顯然是又游水回到新界去了。

粉嶺沙田發現老虎的記載更多,本港的報紙上差不多每年冬天總有這樣的新聞。有時是誇張其辭或者虛報的,但有時也確有其事。一九一五年三月間,有一隻老虎在粉嶺咬死了一名歐籍幫辦和一名印度差人。後來這隻老虎給警察圍剿打死了,量起來身長八尺六寸,重達二百八十九磅。在博物院未曾拆卸時,這隻虎頭曾經陳列在那裡。

關於新界老虎最有趣的記載,是在一九三四年年底,荃灣一帶屢傳發現虎蹤,有一天有一個客家婦人砍柴回來,在荃灣的路上果然遇見一隻老虎,這畜生圍了她打圈子,婦人嚇得沒有辦法,便將手中的鐮刀和挑柴的竹竿一陣亂舞,居然將老虎嚇跑了。後來這婦人在警署被問話時,還嚇得驚魂未定。可見不僅紙老虎不足怕,就是真老虎有時也怕人的。

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