東山嶺是海南島的旅遊勝地。凡是遠方的遊客到此一遊,都想嚐嚐當地別具一格的地方風味—東山羊。如果說,東山嶺的高峰異石像挺拔英俊的小夥子被人贊頌,那麽,東山嶺上的東山羊就像嫻靜的少女使人暗暗留戀。


東山嶺已有一千三百多年的悠久歷史。明史張通寫過一首興味甚濃的贊頌詩句:“為愛東山景致幽,攜琴載酒任遨遊,雲迷路徑人煙少,翠擁峰巒樹木稠。”東山嶺確實是一個美麗的地方。古今中外也曾發出不少的贊嘆,留下了許許多多的神話傳說。我覺得最有趣的還是“牧羊女”的傳說。據說,東山嶺有一個石洞直通大海,洞裏住著一位海神。一天,一位財主家的牧羊女趕著一群羊到東山嶺餵養,料不到羊群全都走進了石洞,牧羊女急得哭了三日三夜。悲痛的哭聲驚動了洞裏的海神,海神可憐了她,幫助她將羊群從洞裏趕出來。可是,山羊個個瘦得皮包骨,牧羊女害怕得又痛哭起來,海神看到牧羊女哭得如此傷心,就和天神說情,降下一場綿綿細雨,東山嶺上立即長出一片白嫩嫩的芝草,羊群吃後馬上變得肥壯起來。從此,東山羊由此出了名。

東山羊最重的有一百多斤。盡管它與北方的綿羊有某些相似之處,但它的肉質是其它羊肉所不能比似的。因為,東山嶺上的芝草,使羊吃後肉質漸漸變得幼嫩。六十年代初,著名作家、詩人田漢遊覽東山嶺後寫下這樣的詩句:“瓊州多勝地,此嶺獨蒼然,羊肥啃芝草,茶好伴名泉。”東山羊在高級廚師手下,可以變換出三十多個菜譜,是宴會上深受歡迎的佳品。

東山羊不但能吃,而且是一種高級營養品,被稱為“南方之參。”它在醫藥上也是一種珍貴藥材。在《本草綱目》上有這樣的記載:“人參羊肉之屬;人參補氣,羊肉補形。”這樣說來,羊肉可以補形益氣,安心止驚,開胃健力。羊肉湯能治婦人產後之虛弱,是一種難得的滋補品。

東山羊有一個顯著的特性,就是性情溫柔,吃飽草後常喜歡與主人親近,它們團結友愛,如果發現一隻羊不見了,就拼命地叫喊,喊得十分淒涼,直到走散的羊歸來。

東山嶺風景如畫,八十年代,東山嶺賓館建成後,遊客越來越多。為了發展海南地方特色,滿足遊客的需要,當地黨政機關從資金、人力上積極扶持養殖東山羊,使人人都有機會品嘗到這“南方之參。”

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