周國平《偶爾遠行》周遊三方海岸

為了對長城站的位置有一個基本概念,我根據資料作如下描述——

在南極大陸西北方,有一些島嶼被命名為南設得蘭群島,喬治王島是其中的一座島嶼。喬治王島總面積為1160平方公里,90%是被冰雪復蓋的地帶,名為科林斯冰蓋。該島向西南方向伸展出一個細長的半島,叫菲爾德斯半島,是島上唯一沒有冰蓋的地區,長城站就在菲爾德斯半島的南端,緊靠著東海岸。

現在,我天天面對的就是東邊的這一片海域。站在海邊,朝左(北)望去,海岸呈弧形平緩延伸,與喬治王島的主體部分連接,形成一個海灣,遠遠可以看見科林斯冰蓋白晃晃的邊緣。右(南)側的海岸多參差的礁石,遮住了視線,如果乘橡皮艇進到海中,或者朝南走一段路,便可以看見隱在礁石背後的納爾遜冰蓋。實際上,納爾遜是一個小島,與我們的島隔著一道狹窄的菲爾德斯海峽。正對著我們的岸,隔著兩公里的海面,一座低矮的山峰橫在海上,那是企鵝聚居的阿德雷島。在它的右邊,有一座小山島離我們更近,被中國人命名為鼓浪嶼。在右側礁石岸和鼓浪嶼之間,有一片寬闊的海面,那便是通往大海洋和南極大陸的門戶了。

菲爾德斯半島東西寬僅兩公里有余。我們一直聽說西海岸,今天,在一位向導帶領下,我們去探個究竟。

從長城站出發,有一道山谷連接東西海岸,向導帶我們走的就是這條直路。谷中有積雪,步行了一小時。向導說:瞧,前面就是西海岸。我的感覺是,那寬闊的山谷向前伸展著,在邊緣處突然斷了,仿佛被切了一刀,變成了懸崖。站在岸邊看,岸沿皆高深陡峭,遠近有幾座石崖凸入海中,也都平頂直邊,如一塊塊精心削齊的巨石。更有一座方正的石峰硬是被搬離海岸,擱進了海里。海上突起形狀各異的巖石,錯落有致,布滿海面,小者為礁,大者為島。如果說平坦的海是和麗的,則這里多礁的海堪稱奇麗了。

崖下傳來獸叫聲,如虎吼,偶爾如狗吠。那是海豹。探頭看,一群海豹擠在一起,躺在一塊巖石後。它們體積龐大,膚色棕紅斑駁,向導說,那是象海豹。我們攀崖而下,走近它們,聞到一股奇臭。那懶相,那臭味,難怪人說像豬圈。有人點數,計二十三只。一群海豹不論多少只,其中只有一只是雄性,其余都是雌性,是那只雄海豹打敗情敵得到的戰利品。我們走近了,海豹們仍擠躺著不動,唯有一只擡起了頭看我們,張開血紅的嘴,像在打呵欠,它必是那個草頭王了。1-15

向導帶著其余人從原路返回,又是我、何、邵三人留下,我們要另走一條路,嘗試沿海邊回去。這意味著要周遊西、南、東三個方向的海岸。

海灘上還有若干只獨處的海豹。我們平時遇見的海豹多為獨處,估計不是情竇未開的,便是情場失意的。還有一具鯨魚的白色枯骨,頭部朝大海,如一件抽象雕塑,宣說著無人知道的奧秘。1-16

有一陣,我們把方向弄錯了,以為到了東海岸,其實並未離開南海岸。因為是極晝,天色仍亮,但時辰已是傍晚,便心里有些著急。翻過一叢山巒,又翻過一叢山巒,期待著眼前出現我們熟悉的東海域景物,卻總是落空。下著雪,有時雪頗大,但氣溫比較高,雪落在石頭上立即融化了。落在苔蘚上也融化,不過不立即融化,每一朵都保持著雪花的原狀,能保持好一會兒,晶體的形狀清晰可辨。於是我看見,腳下那一大片褐色苔蘚地上,綴滿了一朵朵精致的小白花。我埋著頭走路,忽然聽見何在前面喊叫。我和邵都以為他看見了我們已經快到家的證據,其實不然。不過,他的喊叫情有可原。眼前出現的是一個怪石群,黑沈沈戳在那里,面目猙獰,鬼氣逼人。穿過怪石群,又別是一個天地。左側近岸的海面上,散布著幾座小小的秀峰,峰壁有鮮黃色的斑駁苔蘚,各峰排列得極具匠心,像放大了的盆景。當然,盆景的比喻並不貼切,在南極的海上,在海天的背景下,竟有如此纖美的景致,似江南又非江南可比,是出乎我的意表和言表的。右側遠處有一島,與石岸如二山對峙,其間海面開闊,納爾遜冰蓋浮在天邊。邵說:像天堂。一言剛落,滿天烏雲散開,露出一長條藍天,一片陽光投照在海面上。緊接著的發現是,岸上那座山坡是我們一周前散步時曾經登臨過的,我們真的快到家了。再次登臨這座山坡,坡上厚厚的積雪融化已盡。1-18

歷險的一大收獲是自信心大增,發現了自己所不知的能力,膽子越來越大。探險是雙重發現,既發現外部世界的新大陸,也發現自己身上的新大陸。在敢冒險的人眼里,世上很少有走不過去的路,一切常人視為畏途的地方,包括沙漠、天塹、冰蓋,在他眼里都成了邀他一試身手的誘惑。冒險的每一次成功都成為一個新的鼓勵,使他相信自己的能力遠未窮盡,於是向外尋找新的目標,直至進軍形形色色的世界之最之極,在內則逼近了生命的極限。

發這些議論,我是把一點小感觸放大了。實在的愉快是沿途的觀景。那一路的海域,始終是奇石林立,詭譎變幻。特別是在半島西南和南東兩個拐角處,大自然仿佛偏要把最奇偉的景色放在這個位置上,樹一個標志。

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