周志強:我們失去了“青年”

在距離五四運動發生將近20年的時候,維新派的梁啟超就帶來了一個有趣的隱喻:新的中國應該是少年中國。從此,“老年”就與腐敗、陳舊的文化想象相關聯;而“青年”則成為嶄新的、進步的、革命的。而五四運動以來,“青年”更是被賦予了特殊的歷史使命。進化論的出現,海派知識分子對教育下一代的期望,種種文化的驅力,把“青年”推向了中國歷史變革的前台。

由此,在中國現代歷史中,各種各樣的革命思潮和政治運動,都被打上了青年政治的印痕。激情四溢的啟蒙主義文化與浪漫多姿的理想主義思潮,成為中國革命政治的特殊魅力。“青年”就不是一個僅僅與年齡和心智相關的概念,而是牽連到身份、信念、黨團和階層的概念。

簡單地說,作為一種文化敘事的核心概念,“青年”成為值得關注的社會神話。

我們曾經賦予這個神話以許多特定的含義。新青年、社會新生力量、社會主義新人、共產主義接班人……在不同的歷史時期,“青年”都被賦予“社會政治主體”的意義。在曹禺的《雷雨》中,周平對周樸園的抵抗和妥協,被看作是新青年心路歷程的寫照;而在王蒙的小說《青春之歌》中,那群騷動不安的年輕人,成為萌發著希望、孕育著生機的新中國象征;在蔣子龍的《赤橙黃綠青藍紫》中,年輕人更是代表了改革的動力、真誠的人生和未來的生活……

有趣的是,當歷史進入上個世紀90年代,我們突然遭遇到一個現實:這個曾經在中國歷史上叱咤風雲的“青年”,消失了。在當時極其流行的校園民謠中,我們讀到,代表了“青年”主體的大學生,還沒有離開青春,就已經開始懷舊了。校園的種種美好,變成了歌曲中充滿傷感又飄若煙雲的“非現實”,而現實的人生,卻總是令他們迅速成熟,令他們在應接不暇之中變得沈默寡言,失去童話的愛情和熱情的理想。

在這個時刻,年輕人依舊年輕;但是,“青年文化”獨有的理想主義光輝、啟蒙主義沖動和個性主義追求,卻已經煙消雲散,變成了歷史敘事的遙遠記憶。市場經濟的來臨,消費主義大潮的興起,我們不難看到,“青年文化”已經被“青春文化”所替代。

這種替代的過程,呈現為兩個截然相反的趨勢:青春文化的低齡化趨勢和青年文化的老年化趨勢。換句話說,“青年”要麽變小,要麽迅速變老:校園里面天真幼稚,畢業一夜,成熟精明。

大眾文化的享樂主義與社會生活的市儈主義,乃是這兩種趨勢的文化根源。

上個世紀80年代以來,中國社會的年輕人,逐漸面臨兩種與此前的年輕人不一樣的命運。

上個世紀80年代的恢復高考,造就了大學校園中無數離鄉背井的年輕人獨立生活的狀況。他們離開父母,雖然依賴匯款單,但是,經濟卻相對獨立,可以自由支配自己的購買行為。盒帶、言情或武打小說,因為有了這群年輕人,而逐漸成為流行商品。商人們開始為了年輕人定制商品。在此之前,工廠很少把他們作為消費的主體來對待。當牛仔褲和文化衫成為商品的時候,“青年”也就變成商品文化的新的產物。在這樣的時刻,中國的青春文化萌芽了。

緊接著,獨生子女時代來臨了。年輕人可支配的家庭資金日漸豐厚。動漫卡通、奇幻電影、耽美文學與網絡遊戲,大眾文化的生產者鼓勵年輕人用“迷戀”的方式來發生消費行為。五四政治廣場被超女的電視廣場所替代——同樣的年輕,同樣的嗓門,喊出了不同的熱情和口號。在這里,啟蒙中國的激情被消費生活的激情所替代,塑造自我的理想被狂歡體驗的夢想所替代,充滿烏托邦精神的青年文化,被享樂主義的青春文化所替代。

在這種文化中,人們沈浸在過度美好的想象里面,恒久停留在童年的夢境之中。

而一旦離開校園,童年期的“青年”就會突然長大並迅速老化。在張元的《綠茶》這部電影中,我們看到一個女孩子的校園生存和社會生存的截然不同的面貌。這個面貌變成了一種特殊的社會隱喻:要麽清純可愛,要麽成熟精明;要麽是年輕的女孩子(青年的女性化),要麽是老辣的社會人(青年的中年化)。

顯然,理想主義的喪失,功利主義的崛起,造就了我們“青年消失”的現象。

相對而言,功利主義是與理想主義相對的一種價值觀。前者主要是以個人生活欲望的滿足為生活的標準;後者則乃是一種宏大敘事,往往用集體、民族、國家的名義營造個人行為的價值。

功利主義的優勢在於,它更多地讓人們關注現實問題和社會問題,尊重個性的發展,趨向於建立這樣一種信念:個人欲望的滿足,要通過他人欲望滿足的方式來實現。因此,功利主義乃是自由主義市場經濟的一種道德意識。但是,其弊端也是明顯的:功利主義放棄了理想主義者的烏托邦精神,沈澱著庸俗的實用主義和市儈主義的色素,往往缺少批判精神和反思意識。

我們由此告別了“青年”。在消費文化盛行的今天,“青年”只能作為一種文化的幻覺,作為一個消費的符號存在。而年輕人對理想主義熱情的放棄,已經讓我們看到,只存在青年的消費者,不存在一個青年的社會行為者了。(愛思想網站 2010-02-05 )

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