從前,有一個窮漁民,他很虔信上帝。他在海岸撒網打魚,從來不連續下三次網。所以,他只滿足於三次下網捕到的魚,如果一無所有,他就空手回家。

有一天,他來到海岸邊下網,拖上來一頭死驢子。

“喔唷,這是什麼東西?”

漁民叫道,又把網撒了下去。這次,他只網了一些碎陶片。

“真倒黴!”

漁民感到驚奇,又下了第三次網。這次網了一只銅瓶。

“真怪!今天我什麼也沒撈到,難道我連捕魚也不會?”

漁民一邊說,一邊到市場上去賣瓶。突然,他聽到了一種聲音,回頭往四周一看,一個人也沒有,但聲音又重復了一次。這時他看了看瓶,拿在手里仔細聽,聽到這聲音原來是從里面發出的。

“讓我打開來看看,誰在里面說話。”

漁夫想著,就開了瓶蓋。

他剛打開,里面就跳出來一樣東西,在漁夫面前很快長高了,變成一個巨大的惡鬼。惡鬼一抖,發出巨大的聲音,對漁夫說:“人,不管你願意不願意,你得死掉。先知蘇里曼將我放入瓶里,扔入大海,海浪沖了我許多世紀。起先我發誓,有人釋放我,我給他許多好處。

可我等了好久,過了許多年,幾世紀,還是沒有人釋放我。於是我憤怒地發誓:現在有人釋放我,我要殺死他。所以我說,你應該死掉。”

漁夫嚇得發抖,但過一會兒膽子大了,對魔鬼說:“這麼說來,你是以惡報善了?難道你真的要殺死釋放了你的恩人?”

“這個我可不願知道。”

魔鬼說,“你自己選擇一個死的方法吧。”

他們爭了起來,最後決定去找一個人給他們解決。在路上,他們遇到了一頭牛。漁夫叫住牛,問:“牛,你說,有人做了好事,應該受惡報嗎?”

牛問:“什麼事?”

於是他們把整個事情講了一遍。牛想了想,說:“對人,應該以惡報善,你想想,我們牛給人們牛奶喝,給肉吃,還用我們的皮做鞋子,做鼓,但他們怎麼感謝我們?最後還不是把我們殺死。”

“喂,你聽見了嗎?”

魔鬼高興了,對漁夫說。

漁夫說:“聽見了,我們再去問。”

他們繼續走,碰到一棵高大的椰子樹,就向它講了他們爭論的事。

椰子樹想了想,說:“當然,誰也不能以惡報善,不過對人卻是例外,他們罪有應得。我們椰子樹給人們帶來很大好處,他們摘下椰子,用椰子殼做容器,做鍋子,樹皮做繩子,葉子蓋屋頂,他們要喝,就打開椰子,喝椰子汁;可對這一切他們是怎麼感謝我們的?他們用斧頭砍我們,把我們拿去造房子!”

“哼!你聽見了嗎?”

魔鬼叫道,它想馬上打死漁夫。

但漁夫叫道:“不,我們應該找三個證人。再往前走!”

他們又往前走,看到了三個人。惡鬼看了看他們,對漁夫說:“我們問過了母牛和椰子樹,而這些人他們當然是為你說話的,因為你也是人!”

可漁夫不同意,他一定要問。於是,他們走到人們面前,提出了同樣的問題。那些人想了一想說:“我們聽完了你們雙方的話,但不能作出判斷,因為,魔鬼那麼巨大的身體怎麼能裝進這麼小的瓶子里?”

這時魔鬼叫了起來:“啊,你們不相信嗎?那麼你們看!”

魔鬼很快變小了,鉆進了瓶里,叫道:“你們看見我在里面了嗎?”

這時人們奪過瓶子,蓋上蓋子,扔到海里。就這樣,魔鬼要殺漁夫的企圖沒有得逞。

高山等編譯

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