● 夏學鑾 北京大學社會學系教授

互聯網的產業和發展可以稱得上是20世紀的最後10年所出現的最激動人心的事情。人們被帶一個神秘的新世界之前,這個新世界既遙遠又貼近,既真實又虛幻,既即神秘又具體。人們從其中可體會到以前所未有過的新感受,對互聯網這個新事物,不同的人具有不同的看法, 較為流行的說法則認為網絡社會是一個虛擬世界,夏學鑾教授從以下四方面講述自己對網絡會和虛擬社區的理解。


一、經濟學家,企業家對網絡世界的界定

網絡經濟將在未來社會中扮演重要角色,這一點已為世人普遍認同。據微軟的專業人士預測 ,全球電子商務的交易額在2000年達到210億美元,2010年則增至4500億美元,而根據另一權威機構—美國福裏斯特因特網研究公司的預測,全球電子商務的交易額在2004可達到6. 5萬億美元,其中亞太地區為1.6萬億美元(日本占首位,約8800億美元。韓國,澳大利亞的電子 商務交易額占本國商業交易總額的比例達16%);美國為3.2萬億美元,約占總額的49%;西歐 為1.5萬元億;拉美因受基礎設施的影響約為8200億;東歐、非洲、中東約為686億。在福裏斯特的這一預測中,中國未被專門列入其中,但中國互聯網事業的發展是大家有目共睹的, 其發展速度之快也是驚人的。據21世紀首屆互聯網大會宣布的數字可知,中國目前的網民為 890萬,網站則達到1.5萬個,但據另一項調查,中國網站所發揮的實質性功能不夠,曾進行 電子交易的人數只占網民總數的6%,企業進入電子商務領域內的數量只占領上網企業總數的 13%,而且中國國內網站中的85%,建站以來設備未被更新過。由此可見,中國企業界對互聯 網的價值和意義認識不夠。據最新的調查數據,20.3%的企業經營者不知“網”為何物,只有4%的人對之非常了解,75%的人對之一般了解,而且在對網絡的利用方面,將網絡作為獲 取信息的媒體,產品促銷,企業宣傳,企業管理學習,通俗的工具的企業數占調查總數的比 率分別為85.9%,47.7%,44%,41.%,24%,13.6%。對互聯網的信息需求,對行業動態,市場行情,宏觀經濟信息,政策與法規,產品供求信息,經濟新聞,企業和企業家新聞,企業家數據庫,企業家上網宣傳,企業家預測的關心程度分別為98.7%、97.8%、97.6%、95.6%、95 .3%,84.6%、77.2%、77%、61.8%。另一方面,國內經濟學家對網絡經濟學家的認識也不夠 ,有人甚至你之為泡沫經濟,但考慮到其作為一種新的產業,其所帶來的就業機會和對傳統 經濟所帶來重大沖擊,中國不應該錯過發展網絡經濟的良好時機,否則追悔莫及。


二、社會學家對網絡世界的界定

曾看到“虛擬世界,真實人生”的標語,讓人感受很深。互聯網世界到底是虛幻的還是真實的。 從個人角度講,網絡是不可以體現真實人生的真實世界。與傳統世界不同的是,網絡世界中 的互動對象不是直接接觸的,但其也是具有激情,理想的。社會學中對社會的界定分兩種 :一種是唯名論的,認為社會並非真實存在,它只是許多個體的集合,無以為名,強名之為 “社會”,這是早期心理學家的看法;另一種是唯實論的,認為社會是真實存在的實體,它 存在於各種社會群體所組成的網絡結構之中,存在於每日每時發生的社會事實中,存在於各種價值規範,法律、文化對個人的壓力之中。迪爾卡姆曾對社會定義為“社會是由人與人的 溝通的和互動而形成的結構系統”,他還說過“愛社會,即愛超越我們又存在於我們之中 的某種東西”。由此可知,網絡社會也是一個真實社會,也是由人們的溝通和互訪而形成的結構系統,只不過是一種全新的互動和溝通方式。但人這種社會符號,實體是不可靠的,只 有理念思想才是真實的東西。新的互動方式並未改變人際互動的實質。社會學中,社區被定 義為“比社會更具體的由自然意志所創生的人類的生存單元和生存共同體,具有粘合性,是 以首屬群體占統治地位的人類生命單元,而社會則是理性意志的產物,是陌生、反感特點的 創造結合體,是次屬群體占統治地位的人類生命單元。查找英、德、俄、法原文中的“社區 ”一詞,可發現其中都不含有地理區劃這一含義,因經,中國將Community翻譯成“社區” 是值得商榷的。“社區”強調的是共同的精神狀態,生活方式,它屬於精神生活的範疇,地 理只是附帶次要的條件。在一個網絡社區中大家有共同的理想愛好,價值觀,生活方式,可以進行感情交流和經驗共享,可以相識,相知,相愛,可以形成親密無間的關系,因此其是 一種真正的社區。


三、對網絡的社會學分析

同世俗一樣,網絡社會也是覆雜的,多層次的。隨著經濟全球化,互聯網可給人際社會提供 一個真正交流的載體,充當世界一體化的加速器。全球化、地方化、自我認同和現代性以跨 時空的方式緊密結合起來。網絡的出現對社會學家提出許多挑戰,要求其必須重新審視社會 學的許多基本概念。分析網絡社會可從社會群體、功能兩方面分析之二網絡群體是一種參與 者的群體(非“受眾”即“audience”群體),其大致可分為大學生群體、網絡女性群體、網絡 經理群體、網絡名人群體、網絡公務員群體。當然也存在世界限不明確的模糊群體;從功能 上講,網絡社會是信息社會、經濟社會、市民社會、大眾社會,其中具有的超時空功能,有 助於民主公民意識的興起和公民情緒的調節。


四、網絡社會學構建的思路

網絡的產生和發展對傳統的社會學提出許多挑戰,因為後現代社會,個人認同和全球化以不 可思議的方式緊密結合起來,夏教授提出幾個嶄新的概念:共有社會——社會社區化,交換關系變成共有關系,次屬關系變成首屬關系;模糊社區——網絡社區中不僅存在著屬關系的 基本群體,而且存在次屬關系的附屬群體,社區的界限模糊化,邊界假定——網絡中的人在 大國際背景下更易產生邊緣感,市民意識。(愛思想網站 2000-07-08)

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