塞舌爾位於印度洋西南部,由115個大小島嶼組成,人口約8萬,是亞非兩洲的交通要沖,也是世界著名的旅遊勝地,被譽為“旅遊者天堂”。


“中國有大熊貓,塞舌爾有海椰子”

塞舌爾的珍奇植物吸引著八方來客,其中,最誘人的是塞舌爾國寶“海椰子”。一位當地朋友自豪地對我說:“你們中國有大熊貓,我們塞舌爾有海椰子!” 
我一到塞舌爾首都維多利亞市,便迫不及待地跑去看海椰子。初看上去,海椰子樹與普通椰子樹沒有什麽區別。仔細一看才發現,海椰子樹雌雄兩株相依而生,兩棵樹的樹根在地下纏繞。雄株每次只開一朵花,花長1米多,形狀似男性外生殖器;雌株結的果成熟後剝開外殼,裏面的核形狀似女性臀部,並有女性外生殖器的特征。因此,海椰子樹又被譽為“愛情樹”,海椰子被譽為“愛情果”。 
海椰子樹高約五六米,生長速度極慢,從幼株到成年需要25年,雌株的花朵受粉後結出小果實需要兩年,果實長成熟則需七八年時間。一棵海椰子樹能活千余年,可連續結果850多年。迄今人們發現的最大的海椰子果重23公斤。海椰子果肉細白,美味可口,滋陰壯陽,還能治療中風、精神煩躁等癥。


海椰子的美麗傳說

說起海椰子,有兩個故事。1519年,馬爾代夫的漁民出海時,發現西印度洋上漂著幾顆形狀像椰子的果實。漁民們以為是海裏什麽植物結的果,便取名“海椰子”。1743年,人們發現塞舌爾群島的海椰子樹,才知道海椰子原來是生長在陸地上。 
另一個關於海椰子的故事富有傳奇色彩:塞舌爾屬於熱帶雨林氣候,暴風雨多,風雨交加的夜晚也是海椰子樹雌雄株“約會”的好時機。每當這時,海椰子樹的葉子發出巨大的沙沙聲,人們傳說那是雌雄株正在“親熱”。如果有人“幸運”地目睹了這一“浪漫時刻”,日後可要倒黴了,他會接二連三地碰上古怪事。所以,沒人願意成為海椰子樹戀愛的“見證人”,即使有人聽到傳說中的“沙沙”聲也不敢前去一探究竟。


珍貴的海椰子

海椰子極為珍貴,最初人們發現塞舌爾有5個島上長有海椰子樹,但是現在只有普拉蘭島南部的“五月谷”還有4000多棵海椰子樹,其他4個島上的海椰子樹均已基本絕跡。 
海椰子受到塞舌爾政府重點保護。政府嚴禁亂砍濫伐,私人不得擅自采摘、出售、出口海椰子,違者受罰。因此,在維多利亞市,旅遊商店賣的是沒有果汁、曬幹了的海椰子果,但價格奇貴。需要註意的是,遊客必須選購貼有環保和出口許可證的海椰子果,否則不但帶不出境,還可能因“非法交易海椰子”被罰款。經過討價還價,我花200美元買了一個海椰子果。 

遊客如果買不到新鮮的海椰子果,買點用海椰子果為原料生產的酒也行。盛酒的黑瓶子形如海椰子核,酒汁乳白色,質稠爽滑,味微甜,酒精濃度為17度,四五十美元一瓶。這種酒深受女士喜愛,她們以品嘗該酒為時尚,所以海椰子酒又稱“女士酒”。

中國海洋文化淵源之媽祖

發布者:系統管理員發布時間:2012-03-27瀏覽次數:78 欄目:海洋文化
媽祖,又稱天妃、天後、天上聖母、娘媽,是歷代船工、海員、旅客、商人和漁民共同信奉的神祗。古代在海上航行經常受到風浪的襲擊而船沈人亡,船員的安全成航海者的主要問題,他們把希望寄托於神靈的保佑。在船舶啟航前要先祭天妃,祈求保佑順風和安全,在船舶上還立天妃神位供奉。

相傳媽祖的真名為林默, 林默娘,誕生於宋建隆元年(960年)農歷三月二十三日。宋太宗雍熙四年(987年)九月初九逝世。

媽祖是福建莆田望族九牧林氏後裔。祖父林孚,官居福建總管。父林願(惟殷),宋初官任都巡檢。在她出生之前,父母已生過五個女兒,十分盼望再生一個兒子,因而朝夕焚香祝天,祈求早賜麟兒,可是這一胎又是一個女嬰,父母大失所望。就在這個女嬰將要出生前的那個傍晚,鄰裏鄉親看見流星化為一道紅光從西北天空射來,晶瑩奪目,照耀得島嶼上的巖石都發紅了。所以,父母感到這個女嬰必非等閑之女,也就特別疼愛。因為她出生至彌月間都不啼哭,便給她取名林默,父母又稱她為林默娘,默娘。

林默幼年時就比其他姐妹聰明穎悟,八歲從塾師啟蒙讀書,不但能過目成誦,而且能理解文字的義旨。長大後,她決心終生以行善濟人為事,矢志不嫁,父母順從她的意願。她專心致志地做慈善公益的事業,平素精研醫理,為人治病,教人防疫消災,人們都感頌她。她性情和順,熱心助人。只要能為鄉親排難解紛,她都樂意去做,還經常引導人們避兇趨吉。人們遇到困難,也都願意跟她商量,請她幫助。

生長在大海之濱的林默,還洞曉天文氣象,熟習水性。湄洲島與大陸之間的海峽有少礁石,在這海域裏遇難的漁舟、商船,常得到林默的救助,因而人們傳說她能“乘席渡海”。她還會預測天氣變化,事前告知船戶可否出航,所以又傳說她能“預知休咎事”,稱她為“神女”、“龍女”。

宋太宗雍熙四年九月初九,是年僅二十八歲的林默與世長辭之日。這一天,湄洲島上群眾紛紛傳說,他們看見湄峰山上有朵彩雲冉冉升起,又恍惚聽見空中有一陣陣悅耳的音樂……。

從此以後,航海的人又傳說常見林默身著紅裝飛翔在海上,救助遇難呼救的人。因此,海船上就逐漸地普遍供奉媽祖神像,以祈求航行平安順利。

媽祖一生在大海中奔馳,救急扶危,在驚濤駭浪中拯救過許多漁舟商船;她立志不嫁慈悲為懷,專以行善濟世為已任。歷代對媽祖的賜封根據史料,宋、元、明、清幾個朝代都對媽祖多次褒封,封號從“夫人”、“天妃”、“天後”到“天上聖母”,並列入國家祀典。

媽祖逝世時鄉人感其生前治病救人的恩惠,於同年在湄洲島上建廟祀之,這就是名聞遐邇的湄洲媽祖廟。祖廟於天聖年間(公元1023-1032年)擴建,日臻雄偉。明永樂年間(1403年-1424年),航海家鄭和曾兩次奉旨來湄嶼主持禦祭儀式並擴建廟宇。至清康熙時,已形成了具有五組建築群的“海上龍宮”。可惜,原有金碧輝煌的建築群已廢圯,現存原建只剩下“林默的父母祠”,規模較小。近年來,湄洲祖廟進行了大量的覆原修建工作,另投資1億多元興建了媽祖新殿,新殿宏偉壯觀,被世人譽為“海上布達拉宮”。如今台灣及東南亞各地的眾多媽祖廟都由莆田湄州及泉州天後宮等“分神”而立。莆田湄洲島的上媽祖廟,泉州天後宮,天津的天後宮,澳門的媽祖閣,台灣北港的朝天宮和鹿港媽祖廟為我國天後宮有名的大廟。

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