房龍《人類的故事》24 拿撒勒人約書亞

拿撒勒人約書亞,也就是希臘人所稱的耶穌的故事。

羅馬建城第815年的秋天,即公元62年,羅馬外科醫生埃斯庫拉庇俄司·卡爾蒂拉斯寫信給正在敘利亞步兵團服役的外甥,全信如下:

我親愛的外甥:

幾天前,我被請去為一個名叫保羅的病人診病。他是猶太裔的羅馬公民,看上去教養良好,儀態優雅。我聽說他是因為一樁訴訟案來到這裏的。該案是由該撒利亞或者某個東地中海地區法庭起訴的,具體地方我不太清楚。人們曾向我形容說,這位保羅是個“野蠻且兇狠”的家夥,曾經四處發表反對人民與違反法律的講演。可當親眼看見他的時候,我發現此人才智出眾,誠實守信。

我的一位朋友過去曾在小亞細亞的駐軍中服役,他告訴我曾聽說過一點保羅在以弗所傳教的事情,好像他在宣揚一位新上帝。我問我的病人,此說是否屬實,還有他是不是真的號召過人民起來反抗我們所敬愛的皇帝陛下的意志?保羅回答說,他所宣講的國度並不屬於這個世界。另外,他還講了許多奇奇怪怪的言辭,我一點都聽不明白。我暗地想,他講這些胡話大概是由於發高燒的緣故。

可無論如何,他的高尚為人與優雅個性給我留下了極深的印象。聽到幾天前他在奧斯提亞大道上被人殺害的消息,我覺得非常傷心。所以我寫這封信給你。當你下次路過耶路撒冷的時候,我希望你能幫忙了解一些我的朋友保羅的故事,還有他宣講的那位似乎是他導師的新奇的猶太先知。我們的奴隸們聽說了這位所謂的彌賽亞(救世主),一個個都顯得異常激動。其中有幾人還因為公開談論這一“新的國度”(不管它是什麽意思),被釘上十字架處死。我很希望搞清這些傳言的真相。

你忠實的舅舅

埃斯庫拉庇俄司·卡爾蒂拉斯


六星期後,外甥格拉丟斯·恩薩,高盧第七步兵團上尉給舅舅口信,全文如下:

親愛的舅舅:

收到你的來信,我已照你的吩咐去了解了情況。

兩星期前,我所在的部隊被派往耶路撒冷。由於這座城市在上世紀經歷了數次革命,戰火殃及,老城區的建築已所剩無幾。我們來此已近一個月,明天即將轉赴佩德拉地區。據說那裏有一些阿拉伯部落在活動,不時劫掠村莊。今天一晚正好用來給你覆信,回答你的問題。但千萬別祈望我能給出詳細的報告。

我和這座城市的大部分老人都交談過,可很少有人能告訴我確切的信息。幾天前,一個商販來到軍營附近。我買了他一些橄欖,順便跟他閑聊起來。我問他是否知道那位著名的彌賽亞,就是很年輕的時候便被殺死的那位。他說他記得非常清楚,因為他父親曾帶他去各各他(耶路撒冷城外的小山)觀看死刑的場面,以便警示他違反法律、淪為猶太人民公敵的人會遭到什麽下場。他給了我一個地址,讓我去找一個叫約瑟夫的人,因為此人曾經是彌賽亞的好朋友。臨了,這位商販還再三叮囑說,若想知道得更多,一定要去找這位約瑟夫。

今天上午,我去了約瑟夫家。此人過去是淡水湖邊的漁夫,如今已經老態龍鐘了。不過他思維清晰,記憶力依然相當健旺。從他那裏,我終於了解到在我出生前那個動蕩年代所發生的確切情況。

當時在位的是我們偉大而光榮的皇帝提庇留,而擔任猶太與撒馬利亞地區總督的人名叫彼拉多。約瑟夫對這位彼拉多了解不多。不過看起來他是一個誠實清白的人,在作地方長官期間他留下了正派廉潔的名聲。在783或784年(羅馬歷),約瑟夫記不清具體的時間,彼拉多被派往耶路撒冷處理一場騷亂。據說,一位年輕人(木匠約瑟的兒子)正在策動反對羅馬政府的革命。奇怪的是,我們的情報官員向來消息靈通,可對此事卻毫不知情。待他們調查過整個事件後,他們報告說,這位年輕木匠的兒子是純良守法的公民,沒有理由控告他。可猶太教的老派領袖們,據約瑟夫說;對這一結果非常不滿。由於這位木匠的兒子在希伯萊貧窮大眾中廣受歡迎,難免使高高在上的祭司們生出嫉恨之心。於是他們向彼拉多揭發說,這個“拿撒勒人”曾公開宣稱,無論希臘人、羅馬人,還是腓利士人,只要他努力去過正派高尚的生活,他就和一個終其一生研究摩西律法的猶太人一樣,都是具有高貴德性的人。起初,彼拉多對這些爭議不甚在意。不過,當聚集在廟宇周圍的人群威脅要私刑處死耶穌,並殺光他所有的追隨者時,他決定將這位木匠的兒子拘留起來,以挽救他的性命。

彼拉多似乎並不理解這場爭論的真正實質。當他要求猶太祭司們解釋他們對這位木匠的兒子到底有何不滿時,祭司們便高叫著,“異端”!“叛徒”!。情緒異常激動。約瑟夫告訴我說,最後,彼拉多叫人把約書亞(約書亞是拿撒勒人的名字,不過生活在這一地區的希臘人都把他叫作耶穌)帶到面前,單獨詢問他。他們交談了好幾個小時。彼拉多問到那些所謂的“危險教義”,就是約書亞在加利利海邊布道時曾經宣講過的。可耶穌只是平靜地回答說,他從不涉及政治。比起人的肉體,他更為關心的是人的靈魂。他希望所有的人都視旁人為自己的兄弟,敬愛一個唯一的上帝,因為他是所有生靈的父親。

彼拉多對斯多葛學派和其他希臘哲學家的思想有過很深的造詣,不過他似乎看不出耶穌的言論有什麽特別煽動人心的地方。據約瑟夫講,彼拉多又作了一次努力,以挽救這位仁慈先知的性命。他一直拖延著,避免對耶穌定刑。與此同時,群情激奮的猶太人在祭司們的再三鼓動之下,變得歇斯底裏。之前,耶路撒冷已經發生過多次騷亂,可駐紮在附近能隨時聽候召喚的羅馬士兵卻為數甚少。人們向該撒利的羅馬當局遞交報告,控告彼拉多總督“對拿撒勒人的危險教義入了迷,淪為異端的犧牲品”。城市裏到處都發生了請願活動,要求詔回彼拉多;撤消他的總督職位,因為他已經變成帝國皇帝的敵人。你知道,我們的政府對駐海外總督有一條嚴格規定,那就是必須避免和當地屬民發生公開沖突。為避免國家陷入內戰;彼拉多最終不得不犧牲掉他的囚犯約書亞。約書亞以令人欽敬的尊嚴態度接受了這種結局,並對所有憎恨他的人施以寬恕。最終,在耶路撒冷群眾的狂叫與嘲笑聲中,他被釘上十字架處死了。

這就是約瑟夫給我講的事情。他一邊講,一邊涕泗橫流,哀慟之情讓人頗為不忍。離開時,我遞給他一個金幣,不過他拒絕收下,還請求我把金幣施與比他更貧窮、更需要幫助的人。我也向他問到了你的朋友保羅的事情,不過他了解

不多。保羅似乎原本是一名做帳篷的,後來他放棄了職業,為的是能一心宣講他那位仁愛寬容的上帝。這位上帝與猶太祭司們一直以來向我們描述的耶和華有著截然不同的性情。後來,保羅遊歷了小亞細亞和希臘的許多地方,告訴奴隸們,他們全都是同一位仁慈天父的孩子,不論富有或貧窮,只有盡力過誠實的生活,為那些遭難和悲慘的人做善事,就能進入天國,就有幸福的前景在等待他們。

我了解的情況就這麽多,希望我的答覆能讓您滿意。就帝國的安全來說,我倒看不出這整個故事有任何危險的地方。不過話說回來,我們羅馬人是不可能真正理解生活在這一地區的人民的。我很遺憾他們殺死了你的朋友保羅。真希望此時我能在家裏閉門思過。

你忠實的外甥

格拉丟斯·恩薩

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