《群山淡景》石黑一雄(18)

我把先前做的縫紉收拾好,坐下來等他們就寢。次郎卻拿起報,一面把盤中剩下最後一小塊蛋糕拿起來吃。幾分鐘後,尾形桑說:

「也許我們應該現在就結束這局。只差幾步了。」

「爸,我現在實在很累,明天一早還要上班呢!」

「嗯。」

次郎回到報紙上,仍然吃著手上的蛋糕。我看到幾粒碎屑落在榻榻米上。尾形桑凝視著棋盤,好一陣才說:「真是難以置信,你朋友剛剛說的。」

「哦?什麼?」次郎並未抬頭。

「他跟他太太投不同黨的事。幾年前,這簡直是難以想像的事。」

「可不是嚒?」

「現在怪事越來越多,不過這是他們所謂的民主,我想。」尾形桑嘆了一口氣。「大家拚命跟美國人學這一套,不見得全都是好的喲!」

「嗯,是不見得都好。」

「你看看,丈夫跟太太投不同的黨!這樣的事,連自己太太都靠不住,實在教人嘆息。」

次郎依然看他的報。「是啊!真教人嘆息。」他說。

「這年頭做妻子的不需要忠於家庭,愛做什麼全隨自己高興,喜歡投誰一票就投誰一票。現在日本的情形差不多都是這樣,美其名是民主,連人同人之間的義務、道義都丟開了。」

次郎抬起頭來看了他父親一下,眼光又回到報上去。「您說的一點不錯,不過,美國人帶來的也不盡然都是壞的。」

「美國人,他們永遠不可能瞭解日本,完全不懂。他們那套對他們自己也許不錯。可是,在日本,一切很不相同,非常不同。」尾形桑又嘆了一口氣。「紀律、忠心,這些倫理曾經把日本人團結在一起。這聽起來好像過甚其辭,有意美化,但那都是事實。人人都有一種責任心,不管是對家庭、對上司、對國家。現在,大家只談民主,人想只顧自己、忘掉義務的時候,就把民主抬出來了。」

「是啊,您說的一點不錯。」次郎打了一個哈欠,用手搔著臉。

「就拿我這行來說,我們多年來培養、推崇的體制,美國人一來,不作二想的就完全剷除了。他們決定我們的學校應該同美國的一樣,孩子該學美國孩子學的,而日本人呢?欣然全盤接受。大家高談民主,歡迎美國的制度。」他搖搖頭。「我們學校裡原先許多好的地方都給糟蹋掉了。」

「是,我想您說的都對。」次郎抬起眼。「不過舊制度也有缺點,不論是學校或其他地方。」

「次郎,你說什麼?你從什麼地方看來的?」

「只是我自己的看法。」

「你從報上看來的?我自己一輩子獻身教育下一代,如今,我看見美國人把這些都毀了。現在學校裡教孩子的那一套簡直難以想像。很多重要的東西根本不教了。你曉不曉得現在這些孩子對日本的歷史根本一無所知?」

「那當然很可惜。不過,我記得我小時候學的一些,像日本是神創造的,是神之子,是最優越的。我們還得一個字一個字的死背教科書這些事。也許,有的改變並不算是損失。」

「可是,次郎,事情並不那麼簡單。你根本不懂整個的是怎麼一回事。事實並不像你想的那麼簡單。我們是盡全力在保存那些傳統的正確價值。孩子從小就應該養成對自己的國家、自己的同胞一種正確的態度。從前日本有一股精神把我們大家團結在一起。你想想今天的孩子是怎麼樣的?學校裡不強調任何價值,除了他自己自私的需求。回到家裡,爸爸媽媽又在吵架,因為媽媽拒絕投爸爸投的黨!這成什麼世界!」

「嗯,我懂您的意思。爸,對不起,我想我現在得去睡了。」

「我們盡了全力,像遠藤博士和我自己。我們盡了全力培養對國家有利的下一代。那些好的東西全給毀了。」

「那的確很遺憾。」我丈夫起身。「對不起,爸,我得去睡了。明天還要忙一整呢!」

尾形桑抬頭看著他兒子,臉上有一絲詫異。「哦!當然,我不該耽擱你睡眠的。」

「那倒沒有。可惜我不能多跟您談一些,不過,我真的該去睡了。」

「哦!那當然。」

次郎跟他父親道了晚安後離開客廳。尾形桑的眼光凝視在他消失的門口有一兩秒鐘,彷彿在等次郎轉身回來似的。然後,他略帶不安的轉向我。

「我不曉得都這麼晚了。」他說。「我不是有意耽擱次郎的時間的。」


第五章


「走了?他有沒有在旅館留下什麼話?」

幸子笑了。「你像是嚇到了的樣子,悅子。」她說。「他什麼都沒留。旅館的人只曉得他昨天早上就走了。老實說,我早猜到可能是這種結果。」

我注意到我雙手仍端著茶盤。小心的放下茶盤,我坐在幸子對面的墊子上。那是一個微風輕送的上午。(冷步梅譯 待續)

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