西爾瑪·拉格洛夫《尼爾斯騎鵝旅行記》(68)

14.兩座城市

海底的城市四月九日星期六

 

這是一個安謐而晴朗的夜晚。大雁們不情願棲身在山洞里,而寧可露宿在山頂上。男孩子躺在大雁們身邊的低矮乾枯的草叢中。

那一夜月色溶溶,皎潔的清輝映亮了大地。男孩子輾轉反側睡不著覺。他躺在那里思索著自己究竟離開家有多久了,算來算去竟然出門在外已經有三個星期了。就在這時候,他忽然記起今天晚上是復活節前夜。

“今天晚上所有的巫婆都要從藍魔山上出來,騎著掃煙囪的掃帚回到家里來啦。”他思忖著,而且暗自好笑起來。因為他對小水妖和小精靈心里都有點害怕,但是對巫婆卻一點也不相信。

 

要是今天晚上巫婆果真騎著掃帚飛出來的話,那麽他早就應該看到她們了,天空中月色明亮,哪怕有個最小的黑點在空中移動,也逃不過他的眼睛。

就在他們面朝天躺著遐想的時候,忽然有一幅美妙的畫面映入他的眼簾。那輪明月圓而不殘,高高懸在天宇。有一隻大飛鳥擋在月亮前面。那隻大鳥不是從月亮邊上飛過,而是在月亮的正中,仿佛是從月亮中飛出來的一樣。在明晃晃的月亮襯托下,飛鳥呈黑色,雙翅從明月的一側邊緣伸展到另一側。他飛翔得如此悠然灑脫,而且一直朝著同一個方向,男孩子覺得他就是畫在月亮上的一隻鳥。他的身體很小,頸脖細長,兩條細長的腿向下垂著。從樣子上來看,諒必是一隻鸛鳥。

過了片刻,那隻白鸛鳥飛落在男孩子身邊,竟然是埃爾曼里奇先生。他彎下身來,用嘴喙碰碰男孩子想把他叫醒。

 

男孩子立即坐了起來。“我沒有睡著,埃爾曼里奇先生,”他說道,“您怎麽半夜三更還在外面忙碌?格里敏大樓里情況怎麽樣?您願意同阿卡大嬸談談嗎?”

“今天晚上月光太亮了我睡不著覺,”埃爾曼里奇先生回答說,“所以我就飛了一段路到卡爾斯島上去找你,我的好朋友大拇指兒。我從一隻海鷗那里聽說你今天晚上在這里。我還沒有搬回到格里敏大樓去,而是住在波隆美①。”

 
埃爾曼里奇先生的到來使男孩子喜出望外。他們倆像老朋友重逢一樣聊個沒完,無話不談。最後白鸛問男孩子是不是有興趣出去轉轉,趁溶溶的月光之色騎在他背上去兜兜風。

行呀,男孩子當然願意,只要白鸛能把握住時間在日出之前把他送回到大雁們身邊就行。白鸛答應了,於是他們就動身出發。

埃爾曼里奇先生重新朝著月亮飛去,他們越升越高,大海在他們身體底下愈來愈往下陷。這次飛行異常輕鬆平穩,仿佛他們在空中凝滯不動了一般。

 

男孩子覺得這次飛行時間短得難以令人置信,因為剛過了不大一會兒,埃爾曼里奇先生就降落下來了。

他們降落在一處荒無人煙的海灘上,周圍是一片大小均勻的細沙。沿岸有很長一排流沙堆積成的沙丘,頂部長著蓬蒿。沙丘雖然並不高,但足以擋住男孩子的視線使他無法看到內陸。

埃爾曼里奇先生站到一個沙丘上,蜷起一條腿,把頸脖往後一歪,嘴喙塞在翅膀底下。“我要休息一會兒啦,”他對大拇指兒說道,“你可以在海灘周圍走動,但是千萬不要跑遠了,免得你沒法回到我的身邊。”

①波蘭北部地名。

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