再一次閃電時,這三四十個人正排成一列,在一個三層洞穴前的山坡上攀登。

又過了好一陣子,第三次閃電時,他們已經到達三層石窟中最下面的一個洞穴口前。他們有的人手里拿著鍬,有的人手里拿著錘子,還有些人扛著圓木。

“開始!”
黑暗中一聲令下,但是就在這一瞬間,空中響起了一個驚天動地的霹靂,電光剌破了四周的黑暗。有幾個人嚇得趕緊跪倒在地,還有一些人驚慌四散。只有一個人兩手朝天,身體轉了一圈,倒在石窟洞口前面。過了一會兒,這一切重又被黑暗吞沒。


鳴沙山的這場大雨下了一整夜,直到黎明時分才停下來。數名駝夫在石窟前被雷霆擊斃,而離石窟洞口最近處的那個人穿的衣服與別人有所不同。也許他是個隊長吧,但從他焦黑的屍體上也無法分辨了。一個月後,從一位幸存的駝夫口中得知,他生前自稱是尉遲王朝的後裔。

慶曆三年(即1043年)正月,西夏與宋之間總算達成一時的和議。這時沙州已被西夏霸佔六年之久了。宋與西夏交戰多年,各自損兵折將,國帑空虛,百業雕敝,所以不得不罷兵媾和。這次媾和也經過了許多周折。元昊要求保持王號,而宋不肯答應。宋要求元昊稱臣,對待宋朝的使節要用契丹國那樣的禮儀,這樣宋朝每年可以賜絹十萬匹、茶三萬斤。經過多次談判,最後元昊表示願意向宋朝稱臣,條件是將歲賜的數目翻一番。元昊終究是個不圖虛名,但求實利的人。

無論如何,既然已經達成媾和,雙方也就暫時收兵休戰。一旦停止了戰爭,恢復了太平,元昊就想起了弘揚釋祖,大興佛教這個還未完了的夙願。他下令保護佛寺和僧侶,從各地的寺廟中尋找各類經典,集中到興慶收藏。沙州一帶每天都有十幾頭駱駝,駝著經書向東行走。就在達成媾和的那一年的夏天,三界寺又得以復興,住進了很多僧人。千佛洞的修復工程也開始了。

住在三界寺里的僧侶中有漢人也有西夏人。五年後的秋天,千佛洞的修復工程完工,在千佛洞最大的一個洞穴里建成了一座大雄寶殿,並舉行了盛大的佛祖金身供奉開光典禮。在這次盛典上,聚集了沙州十七寺的數百名比丘僧與比丘尼,還有為了親臨這一空前盛況,從河西各地趕來的百姓,當時真可謂人山人海,萬眾齊聲贊頌我佛無量功德。

 

為了這次開光典禮,從興慶派來一名官員范某,他看到北面的幾個佛窟尚未修好,於是責成當地有關人員完成此事。

 

工程馬上開始。這時從沙州城里來了一個和尚,他遞交了一份文書,申請讓他完成其中一個佛窟的修繕,有關費用可以收集民間布施,人力也可由他提供。他的申請最終得以批准,委托他負責一個佛窟的修繕工作。

三界寺的文檔中記下了這位僧人的法名、所修洞窟的名字以及他請願發心的原旨。當初,西夏入侵沙州,他與另外兩個和尚曾在這個石窟里躲避一時,後來那兩個和尚被流矢射中,不幸身亡,而自己活到今天,所以想用這種方式來祭奠早年同甘共苦的朋友。

宋慶曆八年(即1048年),元昊因奪太子妃而遭太子嫉恨,終被太子刺死,時年四十五歲。這一年正是他征服河西後的第十二年,也就是與宋之間媾和後的第六年。元昊直至死前,一直在國內稱王。

西夏與宋之間的關係再次破裂。元昊死後二十年,宋朝進入神宗的年代。繼仁宗、英宗之後,年少氣盛的神宗即位之始就立志收復被西夏佔領的失地。

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