行德已經看到西夏的先頭部隊進了朝京門。從高高的城上看下去,他發現先鋒部隊士兵的臉色很難看。他們騎的幾乎都是黑馬,一個個顯得精疲力盡,可能是連日征戰,實在太疲憊了的原因。他們進城後,後面緊跟著的是朱王禮部。先鋒部隊進入城門後,由大個子軍官引向城內,馬蹄聲使得人們的心情更加緊張。

朱王禮的部隊依次走到了城門近前,行德屏住呼吸,等著他們入城。當最後一名士兵進來之後,兩扇城門被關閉了。

這時,小個子軍官大聲地吼叫起來,真不知道他這麽小的個子,哪來這麽大的聲音。城下的弓箭手聽到召喚聲,一齊跑上城來。

 

行德轉眼向原野上看去。西夏軍的隊伍正在朝這邊走來。已經走到門前的儀仗隊里,士兵們的表情還是陰沈沈的。隊伍到城門之間的距離越來越短。現在已經可以看清,幾十面旌旗都是李元昊的旗幟,打旗的士兵走在前頭,將後面的統帥完全遮蓋了。就在這一瞬間,行德聽到一聲斷喝,城上數百名弓箭手一齊開弓,頓時箭如飛蝗,射向城門口的儀仗隊。中箭的戰馬一躍而起,嘶鳴聲劃破長空。一陣箭雨過後,城下傳來了怒濤般的喊殺聲,行德身不由己,他快步跑下城來,跳上一匹戰馬,隨著其他劍拔弩張的騎兵們一齊衝出城去。出得城來行德才發現,西夏兵馬已被殺得屍橫遍野。後續部隊見前面情況突變,掉轉馬頭一窩蜂地退了回去。

 

“抓住李元昊!”

朱王禮沙啞的聲音傳到行德的耳朵里,行德停下馬來。馬隊沒有遠追,幾百名西夏士兵的屍體丟在了原野上。

“李元昊在哪里,給我找!”

朱王禮騎著馬在躺滿屍體的原野上一邊奔跑一邊喊叫。幾十個士兵下馬將地上的屍體一個個翻過來,對著臉面仔細地察看。看了半天,卻始終沒有找到李元昊。

 

既然沒有找到李元昊的屍體,朱王禮馬上將隊伍帶進城去。李元昊本是能征慣戰的上將,雖然先鋒部隊吃了這個眼前虧,他一定不會善罷甘休,還要率部反撲過來的。敗退回去的騎兵約有二千餘人,再加上李元昊率領的本部人馬,還有其它的緊隨在後邊的西夏部隊,現在肯定正在向瓜州行進。

行德回到城里時,入城的西夏數百名先頭部隊引起的騷亂業已平息,沒有死的都被解除了武裝,集中關押起來。


朱王禮命令士兵幫助擠在城里的逃難者趕快出城。部隊將百姓遷出城後也要撤退。時間緊迫,刻不容緩。據了望哨探來報,城東和城南都出現了好幾支西夏的部隊,一時也不看不清有多少兵馬。

行德親自登樓觀望,果然正如哨探所報,遠方的原野上馬蹄揚起一陣陣的沙塵,表明有騎兵部隊正在朝這邊疾進。朱王禮也來到城樓上,但他對此並不在意。

“他們恐怕會在一個地方駐紮下來,到夜里再來襲擊我們。我們現在可以留在城里,等到夜間再棄城撤退不遲。”

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