金悅磊·博物館里的食物歷史學家(下)

目前,她正在寫一本關於新奧爾良街頭食物歷史的書,主要研究奴隸中的女性和來自歐洲的新移民在新奧爾良當地食品經濟中扮演的重要角色。她希望探究那些居住在新奧爾良的人,尤其是在政治和經濟上被剝奪權利的人,如何塑造當地的食品經濟。 

對於這一課題研究的思考,萌發於她大學期間在新奧爾良“南部食品和飲料博物館”實習的經歷。她在編纂與美國南方飲食文化相關的文獻材料時,接觸到一本1901年左右出版的克里奧爾食譜。她好奇地一路追尋,開始深入研究這段歷史,挖掘被主流歷史敘事所忽略的民間食物史。

 

艾希莉富有好奇心,喜歡跟人打交道、聆聽他人的故事,她並不想只埋頭寫學術專著,做歷史研究,而是希望能夠與公眾互動,走入人群,與更多人對話。嚴肅與活潑並重,伴隨著她在博物館的日常工作。 

唱歌是艾希莉與公眾分享歷史的一種方式。采訪中,曾學過聲樂的她突然開腔,有模有樣唱了起來。她演唱的是一段20世紀初新奧爾良街頭商販的吆喝。她和博物館的音樂實習生合作,通過翻閱歷史檔案資料和樂譜,重現了這段街頭吆喝。

 

食物歷史學家養成記

 

艾希莉坦言,她對於食物和歷史的熱情,源自家庭的熏陶。她父親是一名高中歷史老師。作為一位世界史老師和歷史愛好者,父親尤其注重孩子的歷史教育。艾希莉的童年記憶中,他們的家庭度假不是去迪士尼樂園,而是去探訪歷史遺跡、逛博物館。母親則是家鄉匹茲堡的一位食品企業家,和姐妹經營一家連鎖特色食品店。艾希莉很小的時候就在店里幫忙烤披薩餅、面包和餅幹。家庭的影響造就了一位食物歷史學家。 

當初艾希莉執著追求這份職業,身邊有著各種反對的聲音。很多人都不相信她能找到一份如此契合她的興趣和熱情,又能發揮她專業特長的工作。但她內心一直很篤定,“我喜歡食物,喜歡公共歷史,喜歡在博物館里工作。我會找到一種方法來實現這一目標。”

 

2017年9月,艾希莉獲得了這份夢寐以求的工作,順利入職美國國家歷史博物館,成為了一名駐館食物歷史學家。“我真的太幸運了。我的導師寶拉·約翰遜恰好是‘食物歷史’項目的策展人,她為我量身打造了這個崗位。這份工作完美契合了我的專業知識背景和興趣特長。記得有人曾告訴我,如果你追求自己內心的熱情所在,並且全身心投入,機會之門一定會為你打開。”艾希莉說。 

在這位食物歷史學家看來,人們往往把歷史的視野聚焦到大人物身上,那些和人們日常生活息息相關的、普通人的歷史卻常常被忽略,他們的故事往往在歷史檔案里找不到相關記錄。她希望能夠講述更多普通人的故事,讓參觀者感受到自己與博物館里的物品產生關聯,從而看到自己。(作者:《環球》雜誌記者/金悅磊/發自華盛頓,2019年8月21日出版的《環球》雜誌 第17期)

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