黃澤全《深度文化旅遊城市》貝寧城

尼日利亞歷史名城貝寧城,位於國境西南部,座落在尼日爾河三角洲西端,西距全國最大的城市拉各斯240公里,文化事業發達,名勝古跡眾多,自然風光優美。

貝寧城建於公元9世紀,曾經是古代西非強大的貝寧王國的京城,是當時非洲發達的經濟和文化中心,前後持續800年時間。貝寧王國是中世紀的一個非洲人王國,著名的非洲古老文化之一的貝寧文化便產生在這里。代表貝寧文化的青銅雕刻造型完美,栩栩如生。從公元13世紀起,貝寧的青銅雕刻變成了一種宮廷藝術,當時的作品開始出現在貝寧城的宮廷樑柱上,有小雕像、人頭雕像和浮雕等,以後逐漸用來裝飾宮殿大廳和迴廊。貝寧文化在世界文化史上享有很高的地位,有人認為可以同意大利文藝復興時期的青銅藝術品相媲美。貝寧文化的傑出代表除青銅雕刻外,還有像牙雕刻、木雕等。貝寧城還以傳統的銅器製造業而聞名,其原因是公元15世紀同歐洲的貿易往來頻繁,不斷從歐洲進口金屬。1897年,英國殖民者入侵這里,城市遭到很大破壞。尼日利亞獨立以來,貝寧城得到恢復和發展,現在是本代爾州首府,尼日利亞南部工商業和文化中心之一,但依然保留著濃厚的歷史古城風貌。

貝寧城內名勝古跡眾多,最著名的是古老的貝寧王宮。貝寧王宮又稱奧巴宮,始建於公元10世紀左右,迄今保存完好。

王宮建築風格獨特,高大的宮殿和眾多的寶塔組成和諧的建築群體。宮殿大廳的樑柱和迴廊上裝飾有青銅雕像和浮雕,其內容多為描述戰爭場面和狩獵情景。宮內還有聖殿和神龕等。

那些寶塔的頂端有大鵬展翅狀的青銅製品。王宮四周以紅色圍牆環繞,圍牆上有眾多的浮雕,其內容為描繪重大的歷史事件,精雕細刻的人物形像逼真。王宮的大門採用橡木板鑲嵌而成,莊嚴高大,堅固實用。貝寧王宮已成為古代貝寧王國的重要遺址,具有極高的歷史文化價值。

貝寧城城市佈局嚴謹。圓形國王廣場座落在市中心,各主要街道以廣場為起點向四面輻射伸延。廣場上建有貝寧博物館和紀念碑。貝寧博物館建於1960年,收藏有大量的貝寧古文物。廣場附近有貝寧王宮、文化中心、展覽中心和銀行大樓。市區其他主要建築還有貝寧大學、大教堂、奧魯昆美術館和工藝美術學校等。薩克波巴大街是一條著名大街,街上有伊杜布爾美術館,館內收藏著大量傳統和當代的藝術品。

大街上的奧吉亞門酋長故居和阿索洛酋長祠堂是供遊人觀賞的古跡。古老的奧吉亞門酋長故居大廈里陳列著數目眾多的貝寧建築模型、各種金屬製品和大量銅雕、神龕等,是一座收藏品豐富的博物館。阿索洛酋長是一位深受民眾敬仰的人物,英國人入侵貝寧城時,他指揮市民英勇抵抗,最後殉難在戰場上,人們在他戰死的地方修建了一座祠堂,內有他的陵墓,並陳列著他生前使用過的兵器、戰服、日常用品等實物,以表達後人對這位酋長的永久懷念。在埃肯萬大街上聳立著一座十字紀念碑,是為紀念1897年反抗英國殖民者侵佔而獻身的人們修建的。在奧巴市場對面豎立著一座兩米高的銅像,是為紀念公元15世紀貝寧民族女英雄埃莫坦而修建的。

貝寧城老城區古香古色,保留著傳統的非洲古老城鎮的鮮明特色。環繞老城區的新城區,主要是工業區和商業區,街道筆直寬闊,高層建築眾多,市面繁華熱鬧,使貝寧城變為一座傳統風格和現代色彩交融協調的城市。貝寧城現有人口20萬左右,擁有食品、鋸木、搾油(棕油)、橡膠加工等工業,並仍然以傳統的黃銅人像、像牙雕刻和金屬工具等手工藝品著稱。城市交通發達,有現代化公路通往拉各斯市。

貝寧城四周郊區森林密佈,鬱鬱蔥蔥,空氣清新,環境幽靜,景色秀麗。市郊6公里處的奧格巴動物園,座落在一片原始森林中,園內飼養著本地和非洲特有的400多種野生動物。這里被闢為原始森林保護區,生長著非洲特有黑檀木、桃花心木、黃梨木、鐵木等熱帶名貴樹木,保持著原始森林的風貌。

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