尤金《迷失的雨季》海外的滄桑──記阿根廷一名華人(上)

布宜諾斯艾利斯的不夜街,屹立著好幾家華人餐館。在吃膩了阿根廷牛排後,我們決定試試阿根廷的中餐。

根據「顧客越多、水準越佳」的「常理」,我們挑了一家布置雅潔大方而規模不很大的餐館。

負責招待我們的,是一位矮胖如球的中年男士。他很喜歡說話,而說的話總帶著幾分戲謔的味兒。

 

告訴他:我們不要咕嚕肉、春捲、炒飯;要的是一些華人能吃、想吃的菜餚。他說:

「師傅是從香港請來的,煮的當然是華人想吃要吃的東西啦!你們依菜單來點吧──看菜單,不收錢的!」

覺得他出言不遜,但接觸及他蕩漾一臉的笑意,又覺得不該生氣。

翻開菜單,還沒仔細看,他卻又自作主張地說:

 

「給你們做一個蠔油牛肉、一條蒸魚、再來一碗水餃吧!包你們吃過以後再回來。」 

我們點頭接受。

 

這間餐館,顧客多,侍役也很多。點過菜後,他在我們桌邊晃來晃去,很有談話的慾望。 

趁著請他給我們倒茶的當兒,和他攀談。 

「你來阿根廷工作很久了吧?」

 

「不算久。」他把茶壺舉得高高地,茶變作了一道細細的泉,直直地奔下來,他用鼻腔來答話:「十年而已!」

「生活還過得去吧?」

「勒緊肚皮啦,半死不活。」


看著他那雙層多肉的下巴,我忍不住噗嗤一聲笑出來。

「真的啦!我現在是靠顧客給的小費來養活妻兒。」他收斂了嘻笑的神色,認真地說:「我的薪水,每個月還不到美金一百元哪!」

在阿根廷的餐館工作,由於收市很遲,工作人員平均的工作時間也很長,大量透支體力,但薪水卻不及美金百元,緣由何在?

 

「這不單是餐館的問題,幾乎每一行業都受到國內貨幣貶值的影響,坦白地說,過去在阿根廷謀生,情況是很不錯的,然而,近幾年來,通貨膨脹,百業蕭條,加上失利的福克島戰役使元氣大傷,經濟更是一蹶不振,貨幣每天都在貶、貶、貶,實在苦了我們這些打工的人!」 

雖然他口中的阿根廷國民是這樣的苦,但是,作為旅客,我們看到的,卻是一片歌舞昇平的繁華氣象──餐館高朋滿座、劇院夜夜客滿、週末時歌聲處處,人人狂舞暢飲、放浪形骸,根本尋不到一丁點兒經濟蕭條的迹象。他以嘲弄的口氣說道: 

「這正是時代苦悶的反映啊!」 

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