彼得·梅爾《品味》紳士戀物有道(下)

最後,你終於可以向主辦使告辭了,兩人對於彼此皆能善盡職守,圓滿達成任務,都表示滿意。他希望您能再度光臨。

但什麽時候呢?幾個月過去了,音訊全無。到了有一天,你都開始懷疑店方是不是把你訂做的鞋子,和格倫科公爵的高筒大馬靴搞混了;這時,你收到一張明信片。信上又是一堆巴洛克式文句,懇請閣下屈尊枉駕,惠予試穿,且保證店內上下員工,無時無刻不全力以赴,末尾再謹誓以赤忱忠心服務;而通篇文字給你的印象,就是:他們好像可以出貨了。

 

你再度蒞臨該店,這次就帶著一股愉快熟悉感了。那五六個人——就是幾個月前你見過的那幾個;至少你以為吧——還是一樣專心埋首在他們的鞋尖上。若說有何差別,那就是你馬上就會加入他們的行列當中。要證明嗎?瞧,主辦使捧著你的鞋子來了。

 

他把鞋子捧得高高的,讓你檢查。兩個光可鑒人的貢品,呈牛血的暗紅色,有黃銅鉸鏈的鞋撐——這鞋撐本身便是藝術品——由里面伸了出來。這主辦使相信,這雙鞋子一定包君滿意。豈止如此,老天爺啊,簡直是滿意到了極點!你的腳一套上鞋子,霎時便脫胎換骨。以前是青蛙,現在是王子。也好像瘦了。這雙鞋不僅比現成的鞋子輕,也比較窄,形狀比較優雅。難怪那些花花公子朝下看,一看就是好幾個小時,原來是在贊嘆他們的貴族腳!你發現你現在也正是這樣。

這時主辦使提出了一些實用的建議,不露痕跡打斷了你陶醉的時光。鞋子一從腳上脫下來,就要趁皮還溫熱時,馬上把鞋撐再插回去。務必要那位替你擦鞋的人(他假定會是位奴仆,而不是你本人)注意鞋底和鞋面間的接縫,一定也要上鞋油。另外,每隔一年左右,就要把鞋子送回來保養。(你把鞋送回來保養時,他們對待你的鞋,一定會像療養院歡迎患了憂郁症的有錢大老爺一般,先殷殷垂詢目前的健康狀況,再好好伺候作長期的休養和治療。)有這種懷柔式的保養,你的鞋絕對可穿上20年不止。

 

因此,依目前的價格來算,你等於是每年花60美元左右,就可以享受足下皮鞋完全合腳的舒適,也可以擁有足下皮鞋帥氣與日俱增的得意。至於那些儀式,那些措辭典麗的卡片,湊在皮革、鞋帶、鞋蠟、鞋油前苦苦思索的時間,還有想到你的鞋撐,也就是你那雙腳丫子一模一樣的復制模型,現正安然深藏在哲敏街(Jermyn Street)或聖詹姆斯街(St.James)不知哪個地方,便心頭暗喜——這些全都是贈品。就源頭來講,這算是便宜的。

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