彼得·梅爾《品味》好貴的舊東西(中)

就這樣,你決定買下來。而光是這一步——就是出錢買下的前戲——在業餘玩家便是一大樂事。這時,他暫時卸下鑒賞所有又老又美的東西這種角色,搖身一變,成了精明厲害的價格殺手、談判大王、搶便宜聖手——或者該說是有可能吧,因為這要看他看不看得懂價格標簽上寫的是啥勞什子。 

許多古董商有個很討厭的習慣,老愛用密碼來標價。有人是直接以字母代替數目字,就如A代表1,D代表4,依此類推。但是更常見的是每個字母代表的意思拐來拐去,除了古董商本人沒有人看得懂。因此,我們才會看見我們中意的五斗櫃,清清楚楚標了個“XPT”。

 

這是什麽意思?若是現金付清,馬上成交,“XOS”可以嗎?這混帳難道不能用多少元、多少分來標價嗎?布魯明黛爾百貨公司就是這樣啊!他到底在玩什麽把戲?這把戲叫作“看人叫價”。就在你上上下下打量那五斗櫃時,古董商也在上上下下打量你,而你們兩個心里盤算的是同一個問題——多少錢?——只是角度各不相同。端看你的穿著、你買的興趣有多高、他賣的興趣有多大,這價格可以上下大幅震蕩。但你絕對不會知道的。這是古董商的一個小秘密。

 

你不要為這煩心,因為你同樣可以玩這把戲。你就把他叫過來,問他價錢。不管他報什麽價,把它撇在一邊。不對,不對,你可以說,給我同業價(通常會少很多)。

那古董商會瞇起眼來端詳你。你真的也是古董商?還是衣冠楚楚的強盜?你遞給他一張名片。把你的支票簿遞給他看,上面白紙黑字寫得清清楚楚:“古柏古董名店,古代家具,只限預約看貨”。

我就認識一個人,這樣做行之有年,到現在已經靠同樣特惠價,把他家整個重新裝潢完了;雖然他和我固定買肉的那個肉販的狗一樣,和古董商八竿子打不到一塊兒。有一次我問他,用這種不光明的手段,若碰上個正經八百的法官,會不會被當作是偽造身份的詐欺罪來處理,他咧嘴笑笑。我會不知道嗎?大部分的古董都是在各古董商之間轉來轉去好幾年,才會找到一戶人家安頓下來的。他用這小小的伎倆,純粹是在加快存貨周轉的速度,讓古董商有多一點錢,到外面向別的古董商買進更多的古董。依照他的看法,他這是在造福整個古董業。

 

就算你沒有意思要假扮成派頭十足的古董商,你還是一定要力抗內心的衝動,不可照要價付錢。一定要還個價,但還價前一定要嫌東嫌西一番,說說這腳站不穩啦,有凹痕、刮傷,以及一些雜七雜八的斑斑點點等歲月流轉而生的記號。古董商就等你這樣。其實啊,你若不挑出這些毛病,他可能還覺得自尊心受損呢;因為,這些搞不好是他花了好幾天的時間,才在作坊里弄出來的呢。

在一夕之間叫一樣東西或是家具老上好幾十百歲——就是“折磨”它啦——這本身就是一樣藝術,而這行刑高手光靠生銹的鐵釘、粗碩的輕石,還有煤灰和蜜蠟攪和起來,便能做出這種神奇的特效。還有更神奇的呢,原來三隻腳的椅子會突然冒出第四只腳;原來滿臉青春痘疤的鑲嵌細工,會突然重現光滑的嬌容;原來給侏儒坐的桌子,會突然長大成大人的高度。

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