葉靈鳳《太陽夜記》·楊花蘿蔔及其他

這幾天,在我們家鄉,會有一種新上市的蘿蔔,小而且圓,外紅裡白,只比櫻桃略大,園丁將它們連蘿蔔纓紮在一起,十幾顆紮成一把,洗乾淨了上市出售,又紅又綠,色彩極為鮮艷,稱為「楊花蘿蔔」。因為是時蔬,初上市的時候價錢頗不便宜。這種蘿蔔只宜生吃。因為小,並不需用刀切,只要用刀將它整個拍破,加糖醋醬麻油涼拌,像吃西菜的沙律那樣,很爽脆可口。西菜裡彷彿也有這種小紅蘿蔔,將皮削去一半,只用一兩枚放在盆邊作點綴,不像我們將它當作春天很珍貴的時蔬。

它們所以稱為「楊花蘿蔔」,大約因為是在楊花季節上市的原故。另有一種較大的外紅裡白的蘿蔔,也是圓形的,那就不僅我們家鄉有,在江南一帶,一直到北方,都有這種紅蘿蔔。近年有一部彩色的卡通片,名為《蘿蔔回來了》,主角就是這種圓形的外紅裡白的紅蘿蔔。


在我們家鄉,這種紅蘿蔔的產量很多,同白菜一樣,是家庭中日常主要蔬菜之一。可以拌蘿蔔絲,可以紅燒豬肉,可以同燒鴨煨湯。就是削下來的蘿蔔皮和切下來的蘿蔔纓,也可以用鹽醃了,然後用醬油麻油拌了吃。這不僅因為一般家庭都懂得節儉,實在也因為蘿蔔皮爽脆可口,蘿蔔纓微帶辣氣,吃起來都別有一番滋味。

廣東人對於蘿蔔,似乎沒有我們江南人對它那麼有好感。一般人都認為蘿蔔破氣無益,避而不食。除了蒸蘿蔔糕,燜牛腩,或者耙齒蘿蔔鮮陳腎湯以外,就很少有以蘿蔔為主的家常菜了。就是吃起來,也往往要放一點藥材一類的配料進去。


最使我看不慣的,就是天津的青蘿蔔,本來在北方是冬天解煤毒去火氣的妙品,一般人都是拿來生吃的。可是到了香港小販的手上卻變成了「上海青蘿蔔」,而且宣傳上海人用青蘿蔔瘦豬肉煲湯,最清涼正氣有益,真使許多「上海佬」聽了「為之吹漲」。

在北方除了青蘿蔔,還有紫蘿蔔,這兩種蘿蔔都可以替代水果拿來生吃,從來就沒有人煮熟了當菜吃,只有寧波人將青蘿蔔用鹽醃了當「鹹菜」。

揚州鎮江的醬菜之中,有一種「蘿蔔頭」小而嫩,是醬菜中的妙品,不知是用什麼蘿蔔醃成的。家鄉另有一種用胡蘿蔔醃成的,作殷紅色;還有一種用白蘿蔔醃成的,每個蘿蔔切成兩半,看起來像一隻耳朵,都是早上吃粥的小菜。另有一種切成小塊的五香蘿蔔乾,那就是廣東人所說的「菜脯」了。

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