小泉八雲《怪談》振袖和服 下

為了能早日見到那個青年武士,少女開始誦經求佛。她口中低誦著日蓮宗【註二】的「南無妙法蓮華經」經文,心中默默祈求神明,希望有朝一日深愛的夢中情郎能夠出現,與自己共諧鴛盟。

可是日思夜念,伊人總是渺渺。相思之苦,真是折磨人。少女每日裡無望地守候著振袖和服,柔腸百轉,心中一忽兒是綺麗幻想的甜蜜,一忽兒又是恍然夢醒的失落。她被「情」之一字深鎖心扉,整日茶不思飯不想,終至纏綿病榻,回天乏術,一縷香魂歸了極樂天。

少女鬱鬱而終,她的父母悲切萬分,在辦好愛女的喪事後,特意將那件為愛而製的華美和服,布施給一家檀那寺【註三】。這種將亡者的衣物施給寺院的作法,是日蓮宗特有的風俗。

寺院的住持見這件和服修短合宜,係用上等絲綢裁製而成,而少女生前的淚痕,並未印留其上,便將其拿出來義賣。

由於和服從外表上看依舊豔麗奪目,品流出眾,所以人見人愛,很多女孩都搶著要。第一個買下這件振袖和服的,是一位與死去少女年齡相若的女孩。

正當女孩為自己的幸運而高興時,令人驚訝的怪事發生了:女孩僅僅穿了振袖和服一天,竟無緣無故地病倒了。她時而哭叫笑鬧、時而癡癡呆呆,目光迷迷離離,口中喃喃自語,只是念叨著「美少年、俏郎君,你在哪裡?」沒有多久,這個女孩也撒手人寰了。

振袖和服,再次被送進了寺院。

不久,和服又被住持義賣給了另一個年輕的少女。但是,這名少女也是僅僅穿了一次和服,就得了同樣的怪病,好像被陰魂附體一般,精神恍惚,又哭又鬧,最終也和前兩位少女一樣,踏上了不歸路。

和服第三次被送進了寺院,住持驚異莫名,怎麼也不相信這是事實。為了求證這件不吉利的振袖和服是否真有神秘之處,住持決定冒個險,最後再義賣一次和服。結果,第四位少女也失去了性命。

當和服第四次被送進寺院時,住持的驚懼達到了極點,他左思右想皆不得其解,便斷定振袖和服上必定附有妖魔鬼怪。難以形容的恐懼感驅使他在寺院庭中生起一堆火,顫抖著命令小沙彌,把振袖和服扔進了火裡。

令人瞠目結舌的事情發生了:隨著振袖和服被火苗逐漸吞噬,一團猩紅的文字竟然浮現在火光中,住持清清楚楚地看到了「南無妙法蓮華經」這幾個字,這正是第一位病逝的少女生前祈求神明時所唸唱的經文。


住持以前也聽聞過少女的死因,陡然間又見到相關聯的火焰文字出現,更是害怕到了無以復加的地步。那一片接一片的和服灰燼,裹挾著火字,如燃放的煙火般,飛上了寺院的屋簷、牆壁、庭柱,整座寺院頃刻間陷入了一片火海。住持眼睜睜地看著大火席捲了正殿、僧房、後院,就是動彈不得,彷彿中了邪一樣。

突然間,又起了一陣大風,火藉風勢,登時又燃到了附近的住家屋頂,接著整條街道都延燒開來。一條街又一條街,大火肆虐了大半個江戶城。

這場舉國震驚的大火災發生在明曆三年(一六五七年)正月十八日【註四】,名為「振袖火事」,至今在東京的城市檔案裡仍有記載。老東京人提起此劫,亦是記憶猶新。


【註一】 所謂「振袖和服」,即長袖和服,是未婚的日本年輕女性正式的禮服,其製作與質地相當講究,融合了高雅氣度與深層內斂之本質,一般只在慶典、畢業、宴會,以及新年時穿著。

【註二】 日蓮宗,係以創宗者日蓮(一二二二─一二八二)的名字命名的一個佛教宗派,奉《南無妙法蓮華經》為正法。

【註三】施財之人,稱為檀越;「檀」即佈施之意。檀越所皈依的寺院,稱為檀那寺。

【註四】 江戶大火是日本歷史上最慘重的火災,大火持續三天,將大半個江戶化為焦土,也使大批武家建築灰飛煙滅。正因為這場猛火,幕府才投下大量資金,重建江戶,為日後的東京市打下了根基。時為明曆三年,西元紀年應為一六五七年,原文誤作一六五五年,特此說明。

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