小泉八雲《怪談》青柳的故事(3)

友忠雖然戀戀不捨,卻也必須上路了。臨行時,他再鼓勇氣,對兩位老人家說: 

「佳惠盛澤,銘感於心。青柳此際已是吾妻,情深意重,若要分離,實是難捨。望二老成全,讓青柳與我一道上路。前途雖遙,但我矢志不渝,定然不讓令嬡受委屈。這裡區區薄禮,聊表孝心,望請二老收下。」

 

說著,友忠從包裹中取出一錠黃金,放在二老面前。老翁連連擺手,委婉地謝絕了贈禮,言道: 

「大人,金子對我們來說沒什麼用。現在天氣寒冷,您還要趕那麼遠的路,這金子您留著自用吧。我們老倆口即使要買點什麼,也用不了這許多。倒是小女,已經是您的人了,適才她稟知我倆,願意隨侍大人赴京,只要您不嫌麻煩,那麼一路上就勞您多費心了。這裡窮鄉僻壤的,我們也置辦不出體面的嫁妝,況且我們都老了,小女能終生有託,實在欣慰得很。你們這就去吧!」

 

友忠再三懇請二老收下黃金,他們堅持不受。由此可見,這兩位老人並非貪財之人,他們所牽掛的,只是友忠能否真心善待女兒。友忠扶青柳上了馬,真誠地向二老致禮道別,感激之情溢於言表。 

老翁揮淚告別,說道:「友忠大人,不要再行禮了,應該致謝的是我們,而不是你。相信你對我們的女兒會很好,我們可以放心了……」

 

(小泉八雲按:故事到了這裡,在日本的原作中,突然奇怪地中斷了,以至於產生了一種古怪的不協調。本來友忠是要去探母的,但故事裡再也沒有提及他的母親。後來青柳的父母、能登的大名,也都被遺忘了。 

(很顯然,作者在此處已經厭倦了他的工作,只急於倉促地將故事那驚人的結尾講出來。我無法彌補他的疏忽,或者修正他的結構錯誤。但是,我必須大膽地加上些解釋性的細節,沒有這些細節,接下來的故事就無法結合在一起……明顯地,友忠壯起膽子把青柳帶到了京都,惹上了麻煩。不過,我們還是無法確定他倆後來住在那裡。)

 

……在那個時代,武士若未經過主公允許,是不能擅自成婚的。友忠也不例外,更何況他的使命尚未完成。因此他擔心在這種情況下,美貌的青柳會引來危險,那就意味著屆時她將不得不離開自己。所以到了京都後,友忠竭力掩人耳目,隱瞞著青柳的身份。 

但紙包不住火,終於有一日,細川家的一名家臣無意中見到了青柳,並發現了她與友忠之間不尋常的關係。於是家臣趕忙向細川政元稟報了這件事。細川政元此時年紀正輕,知好色則慕少艾,一聞青柳貌美,即刻下令將青柳召入府邸中。青柳無力抗拒,被強行帶進了細川官邸。(待續)

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