漢寶德《風情與文物》海外的中國吃 2

這次來到巴黎,算算已離台北一週,很想吃點中國東西。同行的高先生不動聲色,不甚知道他是否想念中國菜,但是我提議,他立刻附議,並在旅館附近找到一家。進去坐定,發現服務人員都說一些中國話,心裏稍微落實些。然而拿出菜單來看,不禁又多一層疑慮了:因為完全沒有中國字。過去一些「痛苦」的經驗一一回到心頭,因此雖經服務生一一解釋,仍然半天下不了決定。到後來,我們商量決定了一個原則,就是吃點最普遍的東西,幾乎使他們沒有出乎中國菜習慣做法的機會。我們決定吃炒麵,喝酸辣湯,點過以後,台北廣東飯館裏牛肉炒麵的味道通過想像觸動了我的味覺,把我的口水都逼出來了。

 

沒想到這還是一個錯誤的決定,因為炒麵的價錢不比一般的炒菜便宜,我們推想大概是類似臺灣廣東小館的炒麵,熱騰騰的各色葷腥,幾乎流到盤子外面。我的朋友點的是廣東炒麵,那個小盤上倒是有些海味,只是分量太少,好像巴黎在鬧饑荒一樣。至於我接受服務生的建議所點的牛肉麵就更妙了,居然汁是用番茄醬燒的。我平生最怕番茄醬,沒想到瞎打誤撞,終於被我點到了。好在我也叫了一壺香片,就用茶水狠狠的把這盤麵吞下去了。我們兩人因為早有心理準備,以此為話題,談笑起來,倒頗使服務生側目呢!

雖然這次吃得頗出乎意外,但是根據我的經驗,在外國旅行時想念中國菜,心情與談戀愛差不多,碰了軟釘子,卻並不死心。你去吃一次,覺得不滿意,開始是責備餐館,後來是責備自己。誰要你不仔細看菜單,或好好的選餐館呢?嘴裏雖然咕嚕著,批評著,千說萬說,離開中國菜卻是不可能的。第二天早上醒來的第一件事,那就是盤算著晚上那裏去找中國館子。

 

第二天是星期天,不可能有訪問活動,只有安排了一個緊湊的參觀行程。巴黎的博物館有些在星期天開到晚上十點,對於遠來不怕疲勞的訪客倒是方便的。我們的安排乃是恰好在吃晚飯的時刻,到龐畢度中心不遠的巴黎新市場廣場附近吃飯,然後再去龐畢度參觀。這樣子安排實在因為我們推想在市中心必多中國餐館,到時候可以好好的選一家,吃一頓真正的中國菜。我隱約的記得兩年多前曾在巴黎過境,朋友帶我到那附近一家很道地的中國餐館吃過一頓,至今不忘。所以我們去熱鬧的市中心廣場,如同打算與並未約好的情人會面一樣,一面欣賞都市建築與空間的美,骨子裏卻是在找餐館。不幸這個「情人」並沒有出現。


巴黎市中心廣場原是十九世紀的一座中心市場,是用當時的技術:鑄鐵與玻璃所建造的,非常美觀。二十年前我第一次到巴黎時還為它留了幻燈片。不知甚麼緣故,巴黎市政府決定把大片老房子拆除,建造一座新的市民活動中心,當時也曾引起維護古蹟者的反對。這一帶經過改建以後,出現了幾座廣場、花園,專供人行並擺了咖啡座的街道,整日熙熙攘攘,吸收了各種人群。自都市景觀的觀點來看,是很成功的。其中心建築,地下兩層,地上兩層仍做十九世紀的鑄鐵建築的原意,用鋼管與鏡面玻璃建造。因富於變化,所以內部空間很複雜,我們兩人在裏面轉了半天,只能欣賞他們的建築,卻沒有找到那家中國餐館。

就我們繞過一陣所得,那裏只有一家中國餐館,其形式也是佔用了一部分的人行道,可以看到法國人對著一盤蛋炒飯喝酒,但我們還要硬著頭皮進去了。服務生都會說國語,可知大概都是這幾年自大陸出來的。

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