房龍《地理的故事》(61)

亞洲與世界

歐洲人為人類貢獻出了世界文明,亞洲人為人類貢獻出了世界宗教。猶太教、基督教和伊斯蘭教———世界三大一神論宗教主宰了當今的人類社會,更為有趣的是,它們的誕生地都在亞洲大陸。當年那些猶太教教徒被宗教裁判所(又譯稱“異端裁判所”或“宗教法庭”。13世紀時,羅馬教皇格列高利九世創建,主要設在法國、西班牙和意大利等國。它是天主教廷的司法機關,用以鎮壓所謂的宗教“異端”———譯者註)處以火刑時,無論是施暴者還是受害者,各自所信奉的神靈的起源地都是在亞洲大陸。十字軍騎士屠戮伊斯蘭教教徒,或伊斯蘭教教徒殺戮十字軍騎士,而驅使他們互相殘殺的教條也都來自於亞洲。當一個天主教傳教士同一個孔門弟子辯論時,各自所堅持的也都是亞洲的思想觀念。

亞洲不僅是人類宗教信仰的淵源,而且還把基礎性的文明框架奉獻給了人類。當我們對西方的科技發明和社會進步自吹自擂、大肆頌揚時,請別忘記,西方人過度誇張的進步只不過是延續了東方人早就開端了的進步。我們不禁會出現這樣的懷疑,如果沒有學到東方人貢獻出來的基本原理,西方人究竟能取得什麽樣的成就呢?

希臘人的智慧並非來自於一時的靈感。數學、天文學、建築學和醫藥學也並不像雅典娜———她全副武裝地從宙斯的腦袋里蹦了出來,時刻準備為消滅人類的愚昧而光榮地參戰。經歷了一個漫長、痛苦而微妙的進程,才獲得了所有的這些知識。這些知識的真正發祥地是在亞洲的幼發拉底河與底格里斯河流域,而不是位於歐洲的希臘。

科學和藝術並肩攜手,一起從巴比倫來到了非洲。在非洲,它們被膚色深深的古埃及人所掌握。直至古希臘人的文明進入了較高的水平,懂得了幾何圖形的精妙與方程式的精巧,自此之後,真正的“歐洲”科學才能被我們提及。而且,在兩千多年前,這所謂的真正的歐洲科學的老祖宗早就在亞洲大陸生根發芽、發揚光大了。

亞洲大陸對人類的貢獻遠非這一點。狗、貓、羊和豬,以及所有能服務於人類的爬行動物,包括馴服的牛、忠誠的馬,這所有的家禽家畜,都是亞洲人馴化的產物。在蒸汽機時代到來之前,這些家畜家禽對人類作出了多大的貢獻,只要想起這一點,我們就會覺得西方人虧欠東方人的實在太多。在歐洲人的食譜中,所有的水果、蔬菜也都來自於亞洲大陸。鮮花是西方人家居生活中必不可少的,它們大部分也是亞洲人的奉獻,甚至歐洲全部的家禽也都是羅馬人、希臘人或十字軍騎士從亞洲帶回來的。

亞洲是一個東方聖人,但是,她並非總是樂善好施,大慈大悲,不斷地把恒河與黃河流域的財富布施給西方可憐的野蠻人。亞洲還是一個讓人望而生畏的監管人。5世紀時,匈奴人蹂躪了整個中歐,可他們來自於亞洲。700年之後,韃靼人步匈奴人之後塵而來到了歐洲,他們原本是生活在中亞沙漠地帶的部族,是他們把俄國變成了亞洲的附庸,並長久地威脅著歐洲所有其他國家。在長達500年的歲月里,土耳其人這個亞洲民族在東歐塗炭生靈,雕敝民生,以致東歐今天仍然是滿目瘡痍。再過100年,也許又會看到一個統一的亞洲再一次踏上西征之路,為了給那些在伯索德·施瓦茨發明火藥槍之後犧牲的亞洲同胞報仇雪恥,急切地要西方人償還血債。

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