西爾瑪·拉格洛夫《尼爾斯騎鵝旅行記》(6)

方格子布


男孩子覺得天旋地轉,好長一段時間頭腦暈暈乎乎的。一陣陣氣流強勁地朝他撲面吹來。隨著翅膀的上下扇動,翎毛里發出暴風雨般的嗚嗚巨響。有十三隻大雁在他身邊飛翔,個個都振翼揮翅,都放聲啼鳴。他的眼前眩暈旋轉,耳朵里嗡嗡鳴響。他不知道大雁們飛行的高低如何,也不曉得究竟飛向哪里去。

後來,他的頭腦終於清醒了一些,他想到他應該弄明白那些大雁究竟把他帶到哪里去。不過這並不那麽容易做到,因為不曉得自己有沒有勇氣低頭朝下看。他幾乎敢肯定,只要朝下一看,他非要暈眩不可。

大雁們飛得並不特別高,因為這位新來的旅伴在稀薄的空氣中會透不過氣來。為了照顧他起見,他們比平常飛得慢一點。

後來男孩子勉強朝地面上瞄了一眼。他覺得在自己的身下,鋪著一塊很大很大的布,布面上分布著數目多得叫人難以相信的大大小小的方格子。

“我究竟來到了什麽地方呀?”他問道。

除了接二連三的方格子以外,他啥都看不見。有些方格是斜方形的,有的是長方形的,但是每塊方格都有棱有角,四邊筆直。既看不到有圓形的,也看不到有曲里拐彎的東西。

“我朝下看到的究竟是怎麽樣的一塊大方格子布呢?”男孩子自言自語地問道,並不期待有人回答他。

但是,在他身邊飛翔的大雁卻馬上齊聲叫道:“耕地和牧場,耕地和牧場。”

這一下他恍然大悟,那塊大方格子布原來就是斯康耐的平坦大地,而他就在它的上空飛行。他開始明白過來,為什麽大地看上去那麽色彩斑斕,而且都是方格子形狀了。那些碧綠顏色的方格子他首先認出來了,那是去年秋天播種的黑麥田,在積雪覆蓋之下一直保住了綠顏色。那些灰黃顏色的方塊是去年夏天莊稼收割後殘留著茬根的田地。那些褐色的是老苜蓿地,而那些黑色的是還沒有長出草來的牧場或者已經犁過的休耕地。

那些鑲著黃色邊的褐色方塊諒必是山毛櫸樹林,因為在這種樹林里大樹多半長在中央,到了冬天大樹葉子脫落得光禿禿的,而長在樹林邊上的那些小山毛櫸樹卻能夠把枯黃的乾樹葉保存到來年春天。還有些顏色暗淡模糊而中央部分呈灰色的方塊,那是很大的莊園,四周蓋著房屋,屋頂上的乾草已經變得黑乎乎的,中央是鋪著石板的庭院。還有些方格,中間部分是綠色的,四周是褐色的,那是一些花園,草坪已經開始泛出綠顏色,而四周的籬笆和樹木仍然裸露著光禿禿的褐色軀體。

男孩子看清楚所有這一切都是那麽四四方方的,忍俊不禁嘻嘻地笑出聲來。

大雁們聽到他的笑聲,便不無責備地叫喊道:“肥美的土地!肥美的土地!”

男孩子馬上神情嚴肅起來。“唉呀,你碰上了隨便哪個人所能遇到的最倒霉的事情,虧你還笑得出來!”他想道。

他的神情莊重了不長一會兒,又笑了起來。

他越來越習慣於騎著鵝在空中迅速飛行了,所以非但能夠穩穩當當地坐在鵝背上,還可以分神想點別的東西。他注意到天空中熙熙攘攘全都是朝北方飛去的鳥群。而且這群鳥同那群鳥之間還你喊我嚷,大聲啼叫著打招呼。“哦,原來你們今天也飛過來啦,”有些鳥叫道。“不錯,我們飛過來了,”大雁們回答說。“你們覺得今年春天的光景怎麽樣?”“樹木上還沒有長出一片葉子,湖里的水還是冰涼的哩,”有些鳥兒這樣說道。

大雁們飛過一處地方,那里有些家禽在場院里信步闡走,他們鳴叫著問道:“這個農莊叫什麽名字?這個農莊叫什麽名字?”有隻公雞仰起頭來朝天大喊:“這個農莊叫做‘小田園’!今年和去年,名字一個樣!今年和去年,名字一個樣!”

在斯康耐這個地方,農家田舍多半是跟著主人的姓名來稱呼的。然而,那些公雞卻不願約定成俗地回答說:這是彼爾·馬蒂森的家,或者那是烏拉·布森的家。他們挖空心思給各個農舍起些更名符其實的名字。如果他們住在窮人或者佃農家里,他們就會叫道:“這個農莊名字叫做‘沒餘糧’!”而那些最貧困的人家的公雞則叫道:“這個農莊名叫‘吃不飽’、‘吃不飽’!”

那些日子過得紅火的富裕大農莊,公雞們都給起了響亮動聽的名字,什麽“幸福地”啦,“蛋山莊”啦,還有“金錢村”啦,等等。

可是貴族莊園里的公雞又是另外一個模樣,他們太高傲自大,不屑於講這樣的俏皮話。有過這樣一隻公雞,他用足聲聞九天外的力氣來啼叫,大概是想讓太陽也聽到他的聲音,他喊道:“本莊乃是迪貝克老爺的莊園!今年和去年,名字一個樣!今年和去年,名字一個樣!”

就在稍過去一點的地方,另外一隻公雞也在啼叫:“本莊乃是天鵝島莊園,諒必全世界都知道!”

男孩子注意到,大雁們並沒有筆直地往前飛。他們在整個南方平原各個角落的上空盤旋翺翔,似乎他們對於來到斯康耐舊地重遊感到分外喜悅,所以他們想要向每個農莊問候致意。

他們來到了一個地方,那里矗立著幾座雄偉而笨重的建築物,高高的煙囪指向空中,周圍是一片稀疏的房子。“這是約德伯亞糖廠,”大雁們叫道,“這是約德伯亞糖廠!”

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