斯塔夫·勒龐《烏合之眾》(59)

(7)媒體的墮落


我們不得不面對一個現實,媒體正在墮落。


這種所謂的墮落,並非說這些媒體都在道德方面走了下坡路,而是說它們正日漸變得人雲亦雲起來。

在過去的時代裏,作為一個社會的精英階層,媒體掌握著豐富的信息來源,同時也以其學識和理性,擔負著引導意見的作用。然而,它卻在逐步喪失自己的影響力。

和政府一樣,報紙在群眾勢力面前也變得卑躬屈膝,看不到一點自己的立場。

當然,在發生了這樣的變化後,報紙仍然有相當大的影響,然而這只不過是因為它成了群眾意見的傳聲筒,或是群眾情緒的晴雨表。

當報紙只能提供信息的時候,它就放棄了自己的地位,放棄了讓人接受某種觀念或學說的可能。

於是,報紙便在公眾思想的變化中隨波逐流,出於和其他報紙競爭的需要,它只能大幅度擴充版面,加大信息量,盡量使每一個讀者都能在報紙裏找到自己支持的觀點,因為它害怕失去自己的讀者。

在過去的時代裏,曾經有一些穩健而又不失影響力的報紙,比如《憲法報》、《論壇報》或《世紀報》,它們曾被上一代人當做智慧的傳播者,如今,它們不是已經消失,就是變成了典型的現代報紙,最有價值的新聞被夾在各種輕松話題、社會見聞和金融謊言之間。

如今,沒有哪家報紙富裕到能夠讓它的撰稿人傳播自己的意見。因為對於那些只想得到消息,對經過深思熟慮後做出的所有斷言一概表示懷疑的讀者,這種意見的價值微乎其微。

甚至評論家也不再能有把握地說一本書或一臺戲獲得了成功。他們可以做到惡語中傷,但決不能提供有價值的服務。

同樣的,這些報社也十分清楚,在形成批評或個人意見上沒有任何有用的東西,於是它們便采取壓制批評的立場,只限於提一下書名,再添上兩三句“捧場的話”。在未來幾年的時間裏,同樣的命運也許會降臨到戲劇評論的頭上。

在今天這個時代,政府和報社把全部精力都放在密切關註各種意見上,這已經成為了它們的第一要務。

它們需要在沒有任何中間環節的情況下知道一個事件、一項法案或一次演說造成的效果。

這實在不是一件輕松的任務,因為沒有任何事情比群眾的想法更為多變,一件事情可能今天還會得到褒揚,第二天就會遭到群眾的痛罵。


(8)歷史觀的消亡


我們可以在此得出結論:現代人的歷史觀正在逐漸消亡。這指的是他們在判斷問題的時候,很難秉承一個長久的標準。


之所以會出現這樣的現象,是由於沒有一種能夠引導意見的力量,再加上普遍信仰的毀滅,最後的結果就是極度的分裂。

這種分裂波及到所有的方面,比如說,人們對於一切社會秩序,都存在著至少兩種極端分歧的信念;更有甚者,如果一件事情不明確地觸及他們的直接利益,他們就絕不會關心。

比如說,像社會主義信條這樣的問題,只在極度缺乏文化的階層裏得到贊成,比如那些礦山和工廠裏的工人,最為擁護這一主張;而那些中產階級的下層成員以及一些受過教育的工人,不是徹底的懷疑論者,就是對此保持謹慎的觀望的態度。

在過去的25年裏,這種趨勢越來越明顯。在此之前,人們的意見還可以大致預料,因為它們都來自一些基本信仰,也就有著屈指可數的幾種來源。

比如說,只要某個人是君主制的鐵桿擁護者,那麼就可以斷定他有著怎樣的歷史觀和科學觀。同樣的,只要某個人是共和主義者,就可以斷定他有著完全相反的觀點。

擁護君主制的人十分清楚,人不是從猴子變過來的,而共和主義者同樣十分清楚,人類的祖先就是猴子。

擁護君主制的人有責任為王室說話,共和主義者則必須懷著對大革命的崇敬發言。凡是提到一些那些革命領袖,如羅伯斯庇爾和馬拉,語氣中莫不必須著宗教式的虔誠,還有一些人名,如凱撒、奧古斯都或拿破侖,也必須在提到時予以猛烈的痛斥。

目前,由於討論和分析的緣故,使得一切意見都失去了名望;它們的特征很快退化,持續的時間之短,以至於很難喚起我們的熱情,讓現代人日益變得麻木不仁。

盡管這標誌著一個民族生命衰敗的征兆,但是我們對於這種理念的衰退,並不需要過於悲傷。無論到了什麼時候,那些偉大的人,那些具備超凡眼光的人、以及那些使徒和民眾領袖,所有的那些真誠而又有強烈的信念的人,總是要比那些只會否定、批判或者麻木不仁的人有更大的影響,同時也能夠發揮更大的作用,而他們才是歷史的真正創造者。

不過我們還是要記住一點,由於目前群眾擁有龐大的勢力,因此,如果有一種意見贏得了足夠的聲望,使自己能夠得到普遍接受,那麼它很快便會擁有強大的專制權力,使一切事情全要屈服於它,自由討論的時代便會長久地消失。

群眾偶爾是個步態悠閑的主人,但他們同時也是狂暴而反復無常的。當一種文明讓群眾占了上風時,它便幾乎沒有多少機會再延續下去了。如果說還有什麼事情能夠推遲自身的毀滅的話,那就是極不穩定的群眾意見,以及他們對一切普遍信仰的麻木不仁。

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