馮苓植·虯龍爪—鳥如其主(5)

是他?……

往事如煙雲一樣在眼前浮蕩起來:那還是解放前一年,掌櫃子打發他到財神廟街去討帳。信不信由您,欠債的主兒祖上竟是「香必居」的大股東,這老城過去的首富人家。如果後代稍能老成守業,到解放後這人家定是口外數一數二的大地主兼大資本家。所幸子孫會吃、會喝、會玩、會樂、會鬧、會變著法兒折騰,臨到欠債的這位主兒手裡,就留下了一座古老頹敗的小四合院。但這位少爺仍不變父風,更超脫,更瀟灑。先是愛玩蛐蛐兒,一鬥就賭房子典地。後來又愛上了玩鳥兒,而且越玩越玄,一溜大正房換來一只好鳥兒,三間偏西房換來一個乾隆年間的鳥食罐兒。就是為了這個「譜」兒,自己寧願帶著老婆孩子,擠在下首破爛的小門房裡。掌櫃子生怕這位昔日的大股東,把這間小門房也餵了鳥兒,特打發最能幹的小夥計前來要帳。

宗二爺記得,當他一跨進這間陰暗潮濕的小門房裡,就看見一位面黃肌瘦的婦女,帶著四個孩子在糊紙盒子。孩子們一個個腦袋顯得分外大、臉色分外蒼白,只顯出一雙雙憂鬱驚恐的黑眼睛。而那位欠債的主兒卻像沒那麼回事兒似的,正自得其樂地伺候著自己的鳥兒。一件夏布大褂雖然早已辨不出原來的顏色,卻透出一股古色古香的味兒。滿頭長髮多日不剃了、卻和一臉的晦氣與油泥兒顯得那麼協調柔和。真搞不清這位主兒的年齡:二十、三十、四十……只清楚地看見了他爪子似的右手,那小拇指的指甲是那麼長、那麼俏,就像半片發黃的小蔥葉兒似的。進屋時,這位大爺正用珍貴的長指甲當鳥食勺兒,為那隻鳥爺爺餵食兒呢。不等他開口,一串輕輕的「噓、噓」聲兒,已經堵住了他的嘴:

「您哪!免開尊口,小心驚了鳥食兒!」

「掌櫃子說……」

「掌櫃子說個屁!咱爺兒們的鳥兒得了壓食病,砸了他『香必居』能賠得起嗎?」

「這、這……」。

「這什麼?我說小夥計,與其跟那些俗氣人兒吆喝賣菜,還不如到鳥市上搗騰鳥食兒呢!那是什麼行當,有咱爺兒們拉把你,還怕你小子不發財嗎?」

「這、這……」

「這鳥食兒可大有學問!」

又沒容他來得及開口,有關鳥食兒的學問就鋪天蓋地向他灌來了。什麼鳥的「素食」:小米、栗子、玉米面。什麼鳥的「肉食」:玉米蟲、小蜘蛛、嫩螞蚱。怎麼調配、怎麼研製、怎麼保存、怎麼使用,足足說了有一個多時辰,急得他差點尿了褲子。

「大爺!您……」

「我?我看你小子透著點靈氣兒,是這麼塊料子!記著,百靈子不吃肉食兒,膛音兒可就不亮!」

「您!您饒了我吧。」

。「這叫什麼話?也算咱爺兒倆有緣份,才賞你這份吃飯的本事!」

「掌櫃子他……」

「他靠邊立著去吧!聽大爺的,甩手別幹了!到老城根兒擺個賣鳥食兒的小攤,自己又當掌櫃子又當夥計,賺了錢兒再搗騰隻鳥兒蹓蹓,那才叫神仙過的日子呢!」

總之,債是分文也沒討回,倒把兩個多時辰饒了進去。想到回去要挨掌櫃子的大嘴巴子,急得他退出門外,眼裡還直轉淚珠子。

這時,從北屋裡走出一位三十多歲的教書先生,留分頭,穿長袍,戴著眼鏡兒。他認得,這是老城唯一一所中學的校長辛白之先生,為人正派,頗得人緣兒。果然,一見他受了委屈,就難免鄙夷地向著下門房嘟囔了一句:

「遺老遺少、寄生蟲!」

三十多年了!解放後,宗二爺進著步呢,哪顧得上理會這麼個老怪物?

怪不得兒子從張家口搞回這隻小妞子,宗二爺觸景生情,似乎想起了什麼,有那麼點神神叨叨犯迷糊,原來好幾十年前有這麼一碼子事兒……

宗二爺晃晃悠悠就要從雲山霧罩的回憶中走回來,可又有點信心不足。直到目光由那破鳥籠子的鳥食罐上,慢慢移到關老爺子右手那小拇指二寸多長的指甲上,才算定准了神兒:

是他!

可好像又不是……瞧那瀟灑自如的勁兒,臉上哪有油泥兒?哪有晦氣?一舉一動多夠派兒!

「嘿嘿!這一走就是三個多月,北京的鳥友們盛情難卻呀!官園、龍潭湖、海澱几、宣武公園的鳥市,咱都轉遍了。以鳥會友,真夠味兒啊!」

「噴噴!噴噴!」鳥友們羨慕得連眼珠子都不轉了。

「可咱這兒就是慢哪!人家那裡愛鳥者協會早成立了。上頭點了頭兒,說養鳥兒符合市民傳統,愛鳥有益於身心健康!」

「是嘛?是嘛?」又是一片熱騰騰的詢問聲。

「那能假得了嗎?嘿嘿!就連外國人也來湊熱鬧,專找咱們這些老派兒的玩鳥者。說什麼、什麼的生態平衡。記住,這可是個值錢的洋詞兒!」

「那是!那是!」眾鳥友又忙著響應。

「說白了,就是鳥兒越多越好,什麼種兒也別讓缺了。嘿嘿!一個大鼻子就瞅準我這老閨女了,鳥籠子不算,張口就給三百塊洋錢!」

「您?!」鳥家們像怕丟失國庫似的急切。

「我?嘿嘿!朝大鼻子一舉鳥籠子,微微一笑說:您哪!這鳥兒是咱自己玩兒的,只聽音兒,不圖錢!」

「好!」愛鳥者舒心地一聲大叫。

「想想吧!他們把咱的圓明園都給一把火毀了,我能再把自個兒的老閨女賣給他嗎?」

「好!」鳥家們又是一個碰頭好。

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