《群山淡景》石黑一雄(4)

「哦?真的?我不曉得是這樣的。你們──跟朋友住?」

幸子停住手,兩眼盯著我,雙手仍捧著茶壺。我從她的眼色中看到前次她盯著我看時那種揶揄的表情。

「我怕妳弄錯了,悅子。」她終於說。手上又繼續倒茶,「我們住在我叔叔家。」

「我!我只是……」

「哦!當然囉!所以妳不必覺得難為情。是不是?」她笑著,把茶端給我:「對不起,悅子。我完全沒有開妳玩笑的意思。我其實倒有事找妳幫忙。」幸子把茶注入她自己杯子,態度彷彿變得凝肅起來。她放下茶壺,抬頭正視我:「是這樣的,悅子。我原先的安排起了變化,結果我手邊缺一點錢──數目不大,妳懂嗎?只是一筆小錢。」

「我懂的。」我放低聲音。「妳帶著真理子桑,情形一定很不容易。」

「悅子,我能請妳幫個忙嗎?」

我欠身鞠躬,「我有一點私蓄,」我說,聲音低到像在耳語。「我很高興妳能派上一點用場。」

令我吃驚的是幸子大聲笑了起來。「妳人真太好了。」她說。「不過,我並不是要跟你借錢。我另有打算。上回妳提過,妳有個朋友開了間麵店……」

「藤原太太?」

「妳說她可能需要幫手。那樣的小差事對我會相當有用的。」

「哦!」我不太確定地說:「如果妳有意思,我可以替妳問問她。」

「那真謝謝妳了。」幸子看了我一陣:「可是妳看來不太確定的樣子,悅子。」

「噢!沒有的事,我下回見到她就問。可是,我想……」我又放低聲音:「誰照應妳女兒呢?」

「真理子?她可以在麵店幫忙。她很能做事的。」

「這我相信。可是,我不曉得藤原太太會怎麼想。真理子白天應該是去上學的。」

「我可以擔保,悅子,真理子不會有任何麻煩的。何況下星期學校就放假了。我會她,不要她耽擱正事,這點妳可以放心。」

我又鞠了一個躬。「我下次見到她就替妳問。」

「真謝謝了!」幸子啜了一口茶:「我在想,是不是可以請妳就在一兩天內問妳的朋友?」

「我盡量試試。」

「真是太謝謝妳了。」(冷步梅譯 待續)

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