加藤嘉一《中國的邏輯》 上不起學怎麼辦

——城市義務教育費被免除之背後

2008年8月23日晚上,我在新華社演播室參加了由教育部新聞辦公室和中國教育電視臺聯合推出的大型教育政策談論節目《問教》,主題為“城市義務教育全免費”。本節目的總策劃、特約主持人、教育部前新聞發言人王旭明在節目的開頭說:“現在正在進行的北京奧運會是大喜事,但同樣具有裏程碑意義的是,從今年秋季學期開始,城市義務教育將全部免費,這也是大喜事。”

2008年7月30日,國務院召開常務會議,研究部署全面免除城市義務教育階段學生學雜費工作。會議決定,從2008年秋季學期開始,在全國範圍內全部免除城市義務教育階段學生學雜費;對享受城市居民最低生活保障政策家庭的義務教育階段學生,繼續免費提供教科書,對家庭經濟困難的寄宿學生補助生活費。

在本次特別節目當中,原國家教委副主任、中國第一部義務教育法的制定者之一柳斌先生介紹說:“中央政府首次提出普及小學義務教育的時候,全國教育總經費只有25億人民幣,人均經費大概是3到4元。文革期間,教育事業也遭到了政治運動的阻礙,停滯不前。”文革結束後,中國開始逐步推廣現代意義上的義務教育。1985年,中央正式提出普及義務教育免費制度,1986年制定《義務教育法》後,不再收取學費。2006年制定新的《義務教育法》後,免收學費和書雜費。2007年,實施免除農村義務教育書雜費。緊接著,從2008年9月1日起,城市的義務教育書雜費也終於被免除了。回顧中國義務教育史,一目了然,中國教育界確實是與國家、社會的變遷同行的,其過程也充滿曲折和風雨。7月30日,新華社發表的社評《中國教育史的裏程碑》總結到:“少年強則國家強,教育興則民族興。全面實施城鄉免費義務教育,是我們這個發展中大國的一次歷史性壯舉,標誌著我國教育事業站在了一個新的歷史起點上,也必將對全面提高國民素質產生重大而深遠的影響。我們堅信,隨著教育事業進一步興旺,中華民族必將在偉大復興的征途上迎來更加美好的明天。”此事與北京奧運會一樣,將成為中國2008的熱門話題,是毫無疑問的。

如今,全國3000萬城市孩子已經開始享受義務教育全免費的好政策,標誌著中國的義務教育不分農村城市,都全面進入新的階段了。這一政策出臺之後,產生的新效果,帶來的新發展,培養的新人才,都將是我們繼續觀察的對象。不過,“制度”和“現實”,“政策”和“結果”是兩回事。一個社會如果不實施好的政策,必然達不到好的結果,但有了好的制度,也未必就有好的現實。事實告訴我們,前者與後者之間不存在直接的因果關系。因此,我們要反復探討政策,不斷反思現實。在這裏,我高度肯定這項好政策的同時,對今後的走向提出五點想法,希望引起大家的討論:

首先,中央如何把這項政策全面落到實處?中國面積大、人口多,真正實施中央政府制定的政策的是各個地方的政府和官員,他們的能力、條件、意誌等參差不齊,地方能否嚴格按照中央的意思執行政策?這是中央集權國家的“兩難”。比如,本次節目的嘉賓之一、重慶市教委總會計師鄧睿介紹說,重慶政府把政策實行得很有條理,幾年前就把什麼能收費、什麼不能收費等確定得很清楚,也很透明,此次政策實施得也很快,很領先。但有些具有“亂收費”傳統的地區,能否完全本著中央精神,把政策落到實地?財政狀況困難、資金短缺的地區能否嚴格遵守規定?地方之間能否展開公平而有效的溝通?這些仍然值得懷疑。當時的教育部部長周濟在8月底的一次講話中指出:“各地要按照國務院要求,結合當地實際,制定全面、詳細的實施方案,及時召開專門會議進行部署,同時做好資金落實和政策培訓等工作。各地一定要認真貫徹落實國務院文件精神,以對黨、對人民高度負責的態度,精心組織,紮實工作,將這件利教惠民的好事辦好。”我們從這句話中不難發現,中央統籌地方的步驟如何艱難和緊迫。

其次,農民工子弟的上學問題能否徹底解決?這是必須把握的要點。周濟指出:“要努力做好進城務工人員隨遷子女就學工作,保障其平等接受義務教育的權利。要做好統籌規劃,將進城務工人員隨遷子女接受義務教育納入公共教育體系;對接收進城務工人員隨遷子女的公辦學校足額撥付公用經費;加大教育資源投入力度,中央財政將根據各省義務教育階段實際接收的進城農民工隨遷子女人數,給予公用經費和辦學條件兩方面的獎勵。”中央顯然已意識到這一新問題。經濟的發展引起的人口流動,即大量農民工流入城市正在加大孩子上學問題的復雜性。例如,根據柳斌先生的說法,北京目前有40多萬打工者的子弟,其中30萬人的上學問題已經基本解決,不過由於戶口問題,他們只能到城市裏農民自己辦的民辦學校上學,而那些學校的教育資源是極端匱乏的,教師、設備、書本等都不夠。另外,這還意味著,光在北京就有至少10多萬孩子正在“漂流”中。可想而知,全國還有多少不得不上民辦學校的孩子,還有多少連民辦學校都上不起的孩子。

再次,義務教育能否免受貪汙腐敗現象的幹擾?據說,在教師工資和教育經費領域存在的腐敗現象,仍然是困擾中國義務教育發展的嚴峻問題。在有的地方,國家撥給教育部門的經費不是完全下發到了學校,而是留在了教育主管部門的手裏。中小學的校舍條件較差,教師的工資被長期拖欠,教育部門卻購買豪華轎車的情況,我們不止一次地聽到過。在這種情況下,學校和教育部門往往都會以各種借口向學生收取費用,以維持學校的運行。今年,雖然中央和省級財政部門都安排了專門經費來解決義務教育的問題,但是基層官員們是否能不讓納稅人失望,仍然值得懷疑。

還有,“全面落實義務教育完全免費”,關鍵還是在於農村。前一段時間,我正好有機會到貴州省的某農村地區考察義務教育普及情況。在那裏,我看到了地方政府對待教育問題的態度。在一個縣城或鄉鎮中心裏,最好的建築都是學校,學校比政府的樓還漂亮、幹凈。教育處的幹部跟我說:“再苦不能苦學生,再窮不能窮教育。”學費免了,書雜費免了。我在農村跟幾所小學、中學的孩子們交流,其中很多是輟學之後復學的。他們曾經到過貴陽等城市打工,幫助父母養家,撫養兄弟姐妹,現在他們能回到學校上學了,這些人都在感謝國家的好政策。可是,離開當地官員的陪同,我發現有些地方依然有很多孩子上不了學。

我在貴陽和其他農村地區,也發現了很多這種情況。我問孩子:“你為什麼不上學?”回答基本歸為兩種:一種是,“因為家庭很窮,我不賺錢,家裏就沒法生存”;另一種是,“家裏很窮,沒法交學費,沒法上學”。後者折射的問題是政策沒有落到實處,有些家長或孩子連全免費的消息都不知道。因此我堅信,未能享受義務教育全免費這一政策的農民家庭在全國還有很多。前者折射出的問題則更為深遠而復雜,那些孩子不是因交不起學費而上不起學,而是因貧困而上不起學。我在貴州省一周的考察過程中,遇到了許多這樣的情況。他們怎麼辦?這已經不僅僅是教育的問題,而是整個社會發展結構的問題。不改善後者,前者永遠都得不到解決。

最後,民眾對義務教育的看法也必須改變。中國雖然是有著重視教育的傳統的國家,但是在很多地方,這種重視仍然不能跟上社會的需求。比如,在鄉村中學裏,我發現一個問題,就是男生比女生多的多,有的地方甚至多一倍。這顯然是因為很多家庭不願意讓女生上學。這種“重男輕女”的思想是不符合現代社會的要求的。還有,初中裏的學生明顯要少於小學的學生,看來中學階段的義務教育存在更多問題。

不過,可以肯定的是,對於中國這樣“不缺人口,只缺人才”的國家來說,貫徹落實“以人為本”、“辦好人民的教育”的基本政策應該是核心的國家戰略。只有在好的政策落到實地的過程中,逐步提高人口素質,培養出好人才,中國社會才能得到整體發展。

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