1837年,維多利亞的叔父兼漢諾威國王威廉四世去世,年僅18歲的維多利亞登基為英國女王。老國王生前兼任漢諾威國王,維多利亞將此王位讓予她的另一位叔父,漢諾威就此脫離英國。維多利亞女王於1837年6月20日繼位,第二年6月28日在威斯敏斯特教堂隆重舉行加冕儀式。

與英國歷史上另一位同樣卓越非凡的女王伊麗莎白一世相比,維多利亞很在乎自己的愛情與婚姻。伊麗莎白終生未嫁,而維多利亞二十歲的時候也就是1839年,就認識了阿爾伯特親王,開始了一場姐弟戀。阿爾伯特比女王年輕三歲。1840年2月10日他們舉行了隆重的婚禮,婚後女王夫婦共育有九個孩子。

女王的第二個孩子後來即位為英國國王愛德華七世。女王的女兒大多與歐洲各國王室通婚,長公主成為德國的皇後。一個女兒是希臘王後。一個女兒是挪威國王哈康七世的王後。一個女兒是沙皇俄國末代沙皇尼古拉二世的皇後。兒子們則分別迎娶丹麥、俄國和德國各地的公主為妻。維多利亞女王由此被後人稱為"歐洲的祖母"。

如果問英國歷史上在位時間最長的君主是誰,這位君主就是維多利亞女王 。維多利亞(Alexandrina Victoria 1819—1901年)是英國漢諾威王朝的最後一位君主,在位時間64年 (1837 --- 1901年) 。

她的正規稱號是“大不列顛和愛爾蘭聯合王國女王和印度女皇”。女王統治時期,歷史上被稱為"維多利亞時代"。此時正值英國資本主義蓬勃發展時期,維多利亞女王順應時代,支持變革,讓英國成為"日不落帝國",坐上世界首強的寶座。


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夕陽漸漸西沈,五彩繽紛的晚霞從海面升起來。再看銅像,女王仿佛在眺望前方,不遠處是風景優美的奧克蘭海灣,蔚藍的海面,海鷗翻飛,風帆輕馳。海灣盡頭是水波浩渺的南太平洋。出南太平洋,從夏威夷群島"左轉"往西不多的航程進印度洋,接著繞過好望角就是大西洋。那里是女王的故鄉英國。

女王仿佛在回憶往事,將一生經歷的大事,細數過來。這些大事與新西蘭有關。年華似水,奔流不息,如泉水汩汨有聲。也許她會對1840年分外鐘情,因為這一年,新西蘭並入英國的版圖,正式成為英國的殖民地。因為這一年女王結婚,舉辦了隆重華麗的婚禮,而新西蘭成為女王所有嫁妝中最鐘愛的結婚鉆戒。

西方大國的崛起有一個大致相同的特點就是海外殖民地的擴張。最早的大國荷蘭、葡萄牙、西班牙成為殖民帝國的典型,緊跟其後,取而代之的英國也是如此,並且有過之而無不及。事實證明女王就是英國海外殖民的積極支持者與推動者。

回顧歷史,世界上最大的殖民國家是西班牙與英國。就拿整個美洲來看,就像一塊碩大無比的牛排被一切兩半,南美的一大塊主要成為西班牙的盤中之餐,北美的一大塊成為英國的口中之物。英國殖民“事業”比之西班牙更加“輝煌”宏大。

譬如英國建立了“英聯邦”,而西班牙就沒有。今天世界上在在著幾個大的英語國家,如美國、加拿大、澳大利亞與新西蘭,再有當今世界通行英語,都說明了這個問題。當然,最早的西方強國因其殖民國家的建立而強大,也因日後殖民國家獨立而衰弱。

不管是西班牙還是英國,或者其他海上強國,都產生過著名的航海家。如哥倫布,如麥哲倫,他們的航海業績,開拓了他們所在國家,或所服務國家的富強道路。對於英國來說,庫克船長則為英國的拓土開疆建立功勛。

1769年庫克船長正式發現新西蘭,翌年發現澳大利亞,引發了英國人朝向南太平洋的移民熱潮。這一切引起女王熱切注意。1839年,維多利亞任命威廉·霍布森隊(William Hobson)前往新西蘭,以讓他代表自己,具有“處理新西蘭的原住民事務“的全部權利。

1840年1月,霍布森遵照女王的命令,不辭辛苦坐船從澳大利亞到新西蘭,任務是和當地土著居民毛利人簽訂一個條約,在不動刀兵的前提下迫使毛利人屈服,成為英國女王的臣民。在霍布森的背後,是英國工業革命以後形成的強大國力和早已布陣於新西蘭沿海深港淺灘的堅船利炮的威勢。

這時法國侵略者也已爬上新西蘭的灘頭,覬覦著新西蘭的土地,已經攪亂新西蘭土著居民原有的生活狀態。毛里人遇到的是兩個強大的歐洲敵人,甚至覺得和英國人相比,法國人更加壞。這是霍布森所要利用的,他將自己打扮成毛里人的朋友與保護者,在與毛里人的交往中縱橫捭闔以期成功。

1840年2月6日,英國與毛利人的代表跟英國政府在一個叫懷唐伊(Waitangi)的地方簽訂條約。

條約很快在在新西蘭北島跟南島的各個地區產生法令效果。

條約用女王的口吻寫道: 很多英國及歐洲、澳洲的移民已經踏上新西蘭的土地,我任命一名官員前來管理新西蘭。我要你們毛里人,承認我的統治權。條約繼續說:大英帝國的女王願意保護新西蘭所有毛里人酋長既有的所有權力和財產,保障他們安全,和平及穩定的生活。

寫到這里,這個條約仿佛一下子又改變成毛里人的口氣。條約說,毛里人同意將土地出賣給英國的移民,並承認英國女王在收購土地過程中的絕對優先權。在此前提下,毛里人同意新西蘭並入大英帝國,毛里人成為英國人,並享有英國公民的一切權利。

條約是用英文寫的,又請傳教士翻譯為毛里文,讀給這些毛里人聽。威脅利誘的結果,毛里人同意了。英國占領了新西蘭,英國在全世界的殖民體系的形成。這是一個重要的標誌。當消息傳到英國,年輕的女王笑了。

也同樣是這位女王,1840年初在議會上發表演說,贊同向中國發動戰爭,因為戰爭“在於維護大英帝國的根本利益”,第一次鴉片戰爭就這樣揭開序幕。又過了幾年到了1858年,印度莫臥兒皇帝被英國東印度公司正式廢除,英國取代東印度公司,走到前臺,正式成為印度的“宗主國”。


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就這樣回憶著女王的身世,不覺天色漸漸地暗了下來。修剪過的草地,散發著清香。小路彎彎曲曲向著山下延伸。坐在路邊樹蔭下的石凳子上。聽見知了鳴叫。一聲接一聲,細細弱弱,從不遠處的林子里傳來。草叢中蟲子輕輕吟唱,也像嘆息。山下一泓海灣正在退潮,海水往後撤退,露出潔白的沙灘。盛夏也在撤退了,金秋走過來。

我看了看腕表,時針指在晚上八點三刻。南太平洋遲到的夜晚終於降臨。園子里的遊人逐漸多了起來。好像是有人躲在花叢中輕輕地吹了一聲哨子,園子里千百盞中國燈一起點亮。女王銅像的那一邊,鑼鼓開始喧騰,跳獅子、舞龍燈的就要出場。寧靜的公園頓時熱鬧。

離公園不遠的奧克蘭最高建築物天空塔打出紅黃兩色與燈節的光亮相互輝映。炫目的燈色中,我突然發現,女王手中竟然握著一把中國扇子。這可是近兩個世紀前“中國造”啊。她手提裙裾,仿佛要從座基上走下來,加入到人群中來,一起觀燈和舞蹈。(愛思想網站 2017-11-01)

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