戴建業:亂世英雄——《世說新語》品讀之九

曹公少時見喬玄,玄謂曰:“天下方亂,群雄虎爭,撥而理之,非君乎?然君實亂世之英雄,治世之奸賊。恨吾老矣,不見君富貴,當以子孫相累。”——《世說新語•識鑒》

東漢末年,主荒政謬,國家的命運操縱於閹寺,一般士大夫羞與他們為伍,於是出現了“匹夫抗憤,處士橫議”的局面。“清議”是當時士人干政的主要手段,原先的人物品藻也因此具有新的社會意義,雖然它難免士人之間的相互標榜,但對腐敗的政治具有激濁揚清的作用:政府對官員的升降不得不顧忌“清議”的壓力,多少要聽聽社會清流的權威意見。人物品藻左右著一個人的政治前途,有名者步青云,無聞者委溝壑。一些未得到社會社會承認的士子盼望獲得品藻名流的正面評價。曹操在得勢之前就曾請許劭、喬玄品題。本文就是喬玄品評曹操的記載。

喬玄是漢末著名政治家,史稱他“嚴明有才略”,以“長於知人”著稱於世。且看喬玄如何評價曹操——

首先他認為曹操有能力承擔撥亂反正這一巨大的歷史使命:“天下方亂,群雄虎爭,撥而理之,非君乎?”董卓之亂使國家四分五裂,連年戰火使生靈塗炭,國家必須統一,百姓渴望和平,民族要求強盛,而這一歷史的要求此時只有通過曹操才能實現,曹操是未來整頓干坤的人物,喬玄這幾句話賦予曹操以使命感和歷史感。

接下來,喬玄的話又來了一個大轉彎:“然君實亂世之英雄,治世之奸賊。”“然”是古漢語中常用的轉折連詞,其意義相當於今天的“然而”、“可是”等。稱曹操是“治世之奸賊”,是說曹操有才而無德。亂世四海無主,群雄混戰,曹操的才能足以力挫群雄統一全國;治世則天下共尊一國之君,曹操的德性又不甘久居人下,最後將成為攪得四海沸騰君無寧日的亂臣賊子。

按儒家的價值觀念來衡量,喬玄對曹操似褒而實貶。儒家把“德”置於至高無上的地位,說曹操無德等於完全否定了他。但是,漢魏之際人們的價值觀念發生了深刻的變化,由傳統的重德輕才變為重才輕德,荀粲甚至公然說“女子當以色為主,德不足稱”。曹操本人在幾次求賢令中,也公開求聘“不仁不孝”的才智之士。因為動亂的時局呼喚力挽狂瀾的英雄,歷史所急需而又為舉世所仰望的,不是那些仁孝謙恭卻百無一能的君子,而是那些橫刀立馬平定天下的豪傑。漢末才俊之士蜂起,大家都想問鼎天下,人人都以英雄自居,王粲還專門為此寫了一部《漢末英雄傳》,此時還出現了討論英雄特性和識別英雄方法的理論著作。劉劭在《人物誌•英雄篇》中說:“夫草之精秀者為英,獸之特群者為雄,故人之文武茂異,取名於此。是故聰明秀出謂之英,膽力過人謂之雄。”

喬玄稱曹操是“亂世之英雄”,當時正處於亂世,這不就是說曹操是當世英雄嗎?當時根本不是什麽治世,說曹操是“治世之奸賊”,等於什麽也沒有說。如此說來,喬玄這次對曹操的品題是寓褒於貶。

《三國誌•武帝紀》註引《魏書》說,曹操聽到喬玄的品題後大喜,顯然他不在乎僵硬空洞的道德批評,而看重能扭轉干坤的超人才智,他堅信自己能挽狂瀾於既倒。假如我們不將歷史道德化的話,曹操的確是一位推動歷史前進的英雄。雄才大略和文治武功,在三國時代無與倫比。另外,曹操不僅有才,而且有趣。

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