戴建業:八面玲瓏 ——《世說新語》品讀之一

“晉武帝每餉山濤恒少,謝太傅以問子弟。車騎答曰:‘當由欲者不多,而使與者忘少。’”——《世說新語•言語》


山濤(字巨源)曹魏時“竹林七賢”之一,嵇康《與山巨源絕交書》中把他罵得狗血淋頭。因與司馬懿有親戚之舊,在司馬氏與曹氏爭權的過程中,他或明或暗地站在司馬氏一邊。晉武帝司馬炎篡魏稱帝後,山濤歷任吏部尚書等顯職。他在魏晉之際享有盛譽,當時大名士王戎把他譽為“璞玉渾金”。史稱他居官清謙儉樸,死後只有“舊第屋十間”。

晉武帝一方面給他封以高官,一方面又僅給他薄祿,封官之高與賞賜之薄形成極大的反差。“天意從來高難問”,這引起晉朝官員們的濃厚興趣,大家紛紛猜測個中原因。一天,東晉一代重臣謝安(死後贈太傅)就此事“以問子弟”:何以“晉武帝每餉山濤恒少”?“餉”就是贈與或賞賜。對謝安這個問題有多種可能的答案——

或者是由於晉武帝為人慳吝,封高官不過下道詔書,“打個白條”,好讓山濤去搜刮百姓以自肥,而自己則不必破費財物,賞厚禮卻不得不自掏腰包;

或者是晉武帝老謀深算,在各大臣之間玩弄權力平衡,使居高官者得薄賞,處卑職者享重賜,讓朝中所有大臣都歡天喜地地為他效忠賣命;

或者是山濤任職期間政績不佳,屍位素餐,身居高位而不辦大事,“餉山濤恒少”是晉武帝對他的一種委婉批評,是年青皇上對這位元老重臣虛與敷衍。

但是,以上三種答案都會給回答者帶來麻煩,要麼犯當朝皇帝祖宗之諱,要麼刺傷前朝重臣,那麼,怎樣解釋“晉武帝每餉山濤恒少”這一事實,既能歌頌皇恩又能擡高重臣呢?謝安眾多子弟都無言以對。謝安侄子謝玄當時在座。謝玄在淝水之戰中功勛卓著,死後追贈車騎將軍。他生前以“善微言”著稱於世,所謂“善微言”就是很會說話。果然名不虛傳,只有謝玄回答得最為得體:“當由欲者不多,而使與者忘少。”這句話的意思是說,大概是山濤的欲望不多,使晉武帝並不覺得少。

這一回答既恭維了山濤為人恬淡寡欲,為官廉潔不貪,又美化了晉武帝的寬宏仁厚,成人之美,一語頌揚了兩人。你見過這麼會說話的人嗎?這就是我們常說的八面玲瓏,“快刀切豆腐——兩面光”,一句話能照顧到方方面面。

如此會說話的人在官場上一定左右逢源,不僅他叔叔謝安器重他,當朝皇上倚重他,假如他生活在西晉初年,晉武帝也同樣會重用他,山濤更會極力舉薦他。假如他生活在今天,不是商場上左右逢源的老總,就肯定是政界平步青云的“公仆”。

官場上必須圓融老到,升官與降職,走運或倒黴,可能就是“一句話的事”;商場上必須說話周全,巧舌可能讓你財源滾滾,笨嘴可能讓你血本無歸。在這樣的社會環境中,不八面玲瓏行嗎?

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