先付代價再享自由

能獨立思考認清事理就是自由。

不被物欲所縛是自由。

能拉制自己的情感和情緒是自由。

聖誕節的連續假日,我有機會和幾個來自不同大學的學生閑聊。我們從生涯和前程說起,談到校園的學術風氣,最後把焦點擺在年輕人的生活和價值觀。這話題引起我們熱烈的討論。有一位同學說:

“你相信嗎?某大學男生宿舍確實有女生住宿的。他們不覺得這有什麼不對,沒什麼好大驚小怪,只要大家習以為常就行了。”另一位說:

“我們學校的電子布告欄上出現了一則笑話:某男生宿舍浴室出現四只腳。當然,那是指男生和女生一起洗澡。最後,我聽說那是真的。”我問他們:

“你們認為這樣做適當嗎?”

“有些人認為那是自由,是他們的自由。新新人類把自由當做真理,只要不影響到別人,或者別人不以為意,愛怎麼做就怎麼做。”我又問:

“你們認為愛怎麼做就怎麼做這是自由嗎?”

“是的。”

“如果一個人,面對一個誘惑,他把握不住原則,你認為那是自由嗎?如果一個人,很容易就被激怒,或者被人說服,或者很容易心灰意冷,你認為他們的心是自由的嗎?”

“我想他們的心是不自由的。”

“那麼請想想:如果一個人說‘只要我喜歡,有什麼不可以。’這個人在追逐他所喜歡的享受時,你認為是被享受綁架而不自由呢?抑或他是自由地追逐呢?”

“我不清楚,那要看當事人的心理狀態。不過,鄭老師!你認為現代人有很多的不自由嗎?”

“有可能。現代人看來言論自由、信仰自由、行動自由、集會結社自由。但心理過於縱欲,所以心理不自由。許多人的心被物欲所綁架,只要有機會,他們就會貪婪地豪奪,貪婪地嘩眾取寵。他們簡直像狼,被物欲驅使而追趕著羊群,而羊群也經常為了一些小利益自甘為其驅使。你可以從政治、經濟和一般生活中看到這種現象。”

“你認為年輕人的放縱是一種不自由,它的根源就是社會風氣。如今整個社會就彌漫在被物欲綁架的風氣之中?那麼你對我們年輕人有什麼建議?”

“要看清什麼是不自由,什麼是自由。醉生夢死缺乏理想是不自由;人雲亦雲不能明辨是非是不自由。狂熱而不覺察,一廂情願而不明究理,是不自由。放縱而不肯負責,安逸而不肯吃苦,是不自由。這社會的真正災難是人的心失去自由。

“至於自由呢?依我的觀察,能獨立思考認清事理就是自由。不被物欲所縛是自由。能控制自己的情感和情緒是自由。自由來自紀律和負責:紀律就是習慣,人必須有正確的思考習慣、良好的情緒習慣,健康的生活習慣,有效率的任事習慣。負責就是肯承擔,肯面對痛苦和接受挑戰。這樣的人必然得到好的心智發展,擁有更多自由發展的機會。學生說:

“照你這麼說,要想享有有自由,必須先付出代價、先接受必要的磨練啰?”我告訴他們:

“要想享有自由,不是先接受不必要的磨練,而是學習自由的能力。就像鳥兒要在自由飛翔之前,先得學會飛的本事。就像想要享受開車之樂的人,必須先學會開車的技術,熟悉道路交通安全規則,知道定時保養車子一樣,否則你就得不到自由。請註意!那些自以為只要我高興有什麼不可以的人,最後他們會被自己行為的後果困住,而落得不自由。這社會也一樣,大家濫用自由的後果,無異投入不自由的死胡同。”

我們談了許多,對於自由和不自由作了許多答辯。真理愈辯愈明,這幾位大學生最後對我說:天底下沒有不付出責任的自由,要自由就必須先付出代價。他們走了之後“要享有自由,必先付出代價”這句話卻一直留在我的耳際。

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