二、彈箏者的愛

第二個商人,有一張馬蹄形的臉子,這商人麻臉跛腳,只剩下一只獨眼,像貌樸野古怪,接下去說:“女人常使男子發癡,作出種種呆事,呆事中最著名的一件,應當算扇陀迷惑山中仙人的傳說。我並沒有那麼美麗架空的故事,但我卻知道有個極其美麗的女人,被一個異常醜陋的男子所迷惑,做出比候補仙人還可笑的行為。”

這故事在後面。

副官宋式發,年紀青青的死去時,留給他那妻子的,只是一個寡婦的名分,同一個未滿周歲的小雛。這寡婦年齡既還只有二十歲,像貌又覆窈窕宜人,自然容易引起年輕男子的註意。誰都希望關照這個未亡人,誰都願意繼續那個副官的義務和權利。因為許多人皆盼望挨近這個美貌婦人身邊,想把這標致人兒隨了副官埋葬在土中的心,用柔情從土中掏出,使盡了各種不同方法,一切還是枉然徒勞。愚蠢的誠實,聰明的狡猾,全動不了這個標致人兒的心。

她一見到這些齊集門前獻媚發癡的人,總不大瞧得上眼,覺得又好笑又難受。以為男子全那麼不濟事,一見美貌紅顏,就天生只想下跪。又以為男子中最好的一個已經死去了,自己的愛情,就也跟著死去了。

過了兩年。

這未亡人還依然在月光下如仙,在日光下如神,使見到她的人目眩神迷,心驚骨戰。愛她的人還依然極多,她也依然同從前一樣,貞靜沈默的在各種阿諛各種奉承中打發日子。

她自己以為她的心死了,她的心早已隨同丈夫埋葬在土中去了。她自己不掏出來,別人是沒有這分本領把它掏得出來的。

到後來,一些從前曾經用情欲的眼睛張望過這個婦人的,因愛生敬皆慢慢的離遠了。為她唱歌的,聲音皆慢慢的喑啞了。為她作詩的,早把這些詩篇抄給另外一個女子去了。

有一天,從別處來了一個彈箏人,常常扛了他那件古怪樂器,從這未亡人住處門前走過。那樂器上十三根銅弦,撥動時,每一條銅弦皆仿佛是一張發抖的嘴唇,輕輕的,甜蜜的靠近那個年輕婦人的心胸。聽到這種聲音時,她便不能再作其他什麼事情,只把一雙曾經為若幹詩人嘴唇夢裏遊蹤所至的纖美手掌,扶著那個白白的溫潤額頭。一聽到箏聲,她的心就跳躍不止。

她愛了那個聲音。

當她明白那聲音是從一只粗糙的手抓出時,她愛了那只粗糙的手。當她明白那只粗糙的手是一個獨眼,麻臉,跛足的人肢體一部分時,她愛了那個四肢五官殘缺了的廢人。她承認自己的心已被那個殘廢人的箏聲從土中掏出來了。她喜歡聽那箏聲。久而久之,每天若不聽聽那箏聲,簡直就不能過日子了。

那彈箏人住處在一個公共井水邊,她因此每天早晚必借故攜了小孩來井邊打水。她又不同他說什麼。他也從不想到這個美麗婦人會如此喪魂失魄的在秘密中愛他。

如此過了很多日子。

有一天她又帶了水瓶同小孩子來取水,一面取水,一面聽那彈箏人的新曲。那曲子實在太動人了。當她把長繩絡結在瓶頸上時,所絡著的不是水瓶頸頭,竟是那小雛的頸項。她一面為那箏聲發癡,一面把自己小孩放下深井裏去,浸入水中,待提起時,小孩子早已為水淹死了。

附近的人知道了這件事情時,大家跑來觀看,卻不明白為什麼這婦人會把自己親生小孩殺死。或以為鬼神作祟,或以為死去的副官十分寂寞,就把兒子接回地下去,假手自己母親作出這事。又或以為那副官死後,因明白婦人過於美貌年輕,孀居獨處,十分可憐,故促之把小孩子弄死,對舊人無所系戀,便可以任意改嫁。談論紛紜,莫衷一是,卻無一人想象得出這事真正原因。

那時彈箏人已不彈箏了,抱了他那神秘樂器,欹立在一株青桐樹下。有人問他對於這希奇事情的意見:“先生,一個女人像貌如此善良,為人如此貞靜,會做出這種希奇古怪事情,你說,這是怎麼的?”

那彈箏人說:

“我以為這女人一定是愛了一個男子。世界上既常有因受女人美麗誘惑而發昏的男子,也就應當有相同的女人。她必為一個魔鬼男子先騙去了靈魂,現在的行為,正是想把身體也交給這魔鬼的!”

“這魔鬼屬於哪一類人?”

那彈箏人聽到這樣愚蠢的詢問,有點生氣了,斜睨了面前的人一眼,就閉了他那只獨眼說道:“你難道以為女子會愛一個象我這種樣子的男子麼?”

那人看看話不投機,說來無趣,便走開了。至於這彈箏人,當然是料不到婦人會為他發癡的。

到了晚上,彈箏人正獨自一人閉著獨眼在月下彈箏,婦人就披了一件寢衣走去找他。見到他時,同一堆絮一樣,倒在他的身邊。彈箏人聽到這種聲音,吃了一驚,睜開獨眼,就看到一堆白色絲質物,一個美麗的頭顱,一簇長長的黑發。彈箏人趕忙把這個暈了的人抱進屋中竹床上,借月光細細端詳一下面目,原來這個女子就是日裏溺死嬰兒的婦人。再想敞開婦人那件衣服,讓呼吸方便一點時,稍稍把那衣服一拉,就明白這婦人原來是一個光光的身體,除了寢衣什麼也沒著身!

那彈箏人嚇呆了,不知如何是好。

婦人等不及彈箏人逃走,就霍然坐起,把寢衣卸下,伸出兩只白白的臂膊抱定那彈箏人頸項了。

她告給了他一切秘密,她讓他在月光下明白她如何美麗。

但那彈箏的醜八怪,想起日裏溺斃的嬰孩,以為這是魔鬼的行為。因為害怕,終於棄卻了女人同那件樂器,遠遠的逃走了。而她後來卻縊死在那間小屋裏。

三、一匹母鹿所生的女孩的愛

第三個商人像貌如一個王子,他說:

我的故事雖然所說到的還是女人。這女人同先前幾個女人或者稍微不同一點。我的故事同扇陀故事起始大同小異,我要說到的女人,卻似乎比扇陀更能幹一些。但也有些地方與其余故事相同,因為這女人有所愛戀,到後便用身殉了愛。她愛得更希奇,說來你們就明白了。

和扇陀故事一樣,同樣是一個山中,山中有個隱居遁世的男子搭了一座小小茅棚,住在那裏,修真養性,不問世事。

這隱士小便時,有一只母鹿來舐了幾次,這鹿到後來便生了一個女子,長大後像貌端正嫻雅,美麗非常。這母鹿所生孩子一切如人,僅僅兩只小腳,精巧纖細,仿佛鹿腳。隱士把女孩養育下來,十分細心,故女孩子心靈與身體兩方面,都發展得極其完美正常。

女孩子大了一些,隱士因為自己是一個舊時代的人物,擔心自己的頑固褊持處,會妨礙這女孩的感情接近自然,因此特別為女孩在較遠處,找尋到一片草坪,前面繞有清泉,後面傍著大山,在那裏造一簡陋房子,讓她住下。兩方面大約距離三裏左右,每天這女孩子走來探望隱士一次,跟隨隱士請業受教。每次來到隱士住處讀書問道,臨行時,隱士必命令她環繞所住茅屋三周,凡經這個女孩足跡踐履處,地面便現出無數蓮瓣。

隱士從女孩腳跡上,明白這個女孩必有夙德,將來福氣無邊,故常為她說及若幹故事,大都是另一時節另一國土女子,在患難中忍受折磨轉禍為福故事。女孩聽來,只知微笑,不能明白隱士意思。

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