第三節 歷史人物與仙人傳說

仙話數量之多,難以統計,總體上對中國傳統文化中的飄逸的、詩意的境界、豐富的想象、民族的凝聚力及人情味、道德感等,都有影響,屈原、陶淵明、李白等等的作品可為證。限於篇幅,只能介紹少數幾位歷史人物與仙話的關系,略窺早期仙人傳說的某些特點。


(1)周穆王

周代穆王繼位時已經50歲了,在位55年而崩,是古代的長壽帝王。也許因為他長壽,後世便有周穆王遊行四海,見到了帝台的西王母;有的說穆王西巡,有偃師求見;有的說他與西王母一同成仙而去等等。

偃師是一位能工巧匠,他所做的人跟真人一樣,能唱能舞,受到穆王的稱讚,便把他帶回了皇宮。穆王西行,還有人向他獻一尺長的玉刀,切玉如切泥;有獻夜光杯的;又傳說,連雨三月,穆王吹起了笛子將雨止住……總之,這不是歷史上的那位穆王,而是一位奇遇奇事不斷的傳說化了帝王。他最大的奇遇是與西王母的會見。他對西王母畢恭畢敬,手執白圭和玄璧,獻上彩色絲帶三百純。西王母設宴款待,雙方用歌對答。穆王離開後,走到弇〔yan演〕山之上,把這段會面的事用銘文刻在那裏,並改名為“西王母之山”。(見《穆天子傳》、《十洲記》、《拾遺記》等)後人在此基礎上,進一步把穆天子仙化,說他與西王母吃一種黑棗,這種棗一百年才熟一次果實,有二尺長。又說他與西王母歡歌以後,升雲而去,或西王母親自到穆王之宮,一同升雲而去。這其間,已經是神話與後世道教神仙可成思想的混合體。


(2)扁鵲

春秋時良醫,勃海郡鄭縣人,姓秦,名叫越,“扁鵲”是他在趙國行醫時的名號,在中醫史上,人稱他是脈道的開山鼻祖。由於醫術高明,名傳天下。關於他行醫起死回生的傳說甚多,如有一次,他經過虢〔guo國〕國,這個小國正好為太子辦喪事。扁鵲向一位喜好方技之術的中庶子打聽太子的病情,聽了以後,他斷定那是因為陽衰陰盛,氣逆而死,可以救活。幸好太子死後不到半天,兩腿以下尚溫熱,扁鵲用針灸的辦法,配以湯藥,使太子身體不久即覆原,從此更加有名。他還能觀察出一個病人體內的病變,如齊國桓侯表面沒有覺得哪兒不舒服,但扁鵲硬說他有病,他不信,若幹時間以後,扁鵲再見桓侯,拔腿便跑,桓侯派人去問他為什麽跑了,他說桓侯的病已深入骨髓,無法治了。果然桓侯不久病倒,很快就死了。這時扁鵲已逃離了齊國。

扁鵲從哪兒學會觀察人體內部的病變呢?據說是長桑君傳授的。早在扁鵲青年時期,曾在一客舍任掌櫃,客人之中有一位叫長桑君的,氣度與常人有別,扁鵲小心謹慎地接待。長桑君也一眼看出扁鵲為非常之人。彼此都註意到對方。一日,長桑君約扁鵲交談,對他說:“我有禁方,現在我已年老,想傳授給你,但希望你不要泄漏出去。”扁鵲答應守密。長桑君將秘方與禁書交出後,瞬間便不見了。

這位神秘的長桑君,可能便是當時的隱士、方士兼神仙家。扁鵲因為曾服過長桑君的藥,30日以後,不但能看到人的內臟,而且他的視力還能穿透墻壁。他便成了傳說中服過仙藥的仙醫。

扁鵲是被同行出於嫉妒而刺死的。死後,人們緬懷他在醫藥方面的貢獻,將他奉為藥王之一。宋仁宗景祐元年,又追封扁鵲為“靈應侯”,並修了廟。民間傳說,藥王祠前有地數畝,病者掘土即能治病。人們有求必應,應則必靈。


(3)張良

張良是人所共知的漢代開國帝王劉邦打天下的有功名臣,後棄官隱居。他的成就與黃石公有關系。《史記·留侯世家》說,張良年輕時因謀刺秦始皇未能如願,更名換姓,亡命下邳。一日,在橋上遇一老翁,粗布短衣,故意將一只鞋掉到橋下,要張良替他拾上來。張良很想揍他一頓,因為見對方很老,只有忍下來。鞋子撿上來,老翁還要求給他穿上,張良只好跪在地上替他穿好。老者認為張良可以調教,約張五日後在橋上會面。張良如約前往,老者已先到,將張斥責了一頓。五日後張良雞鳴即往,老者依然先到。第三次,張良半夜裏便去了,不久,老者也到了,非常高興,從懷中取出一竹簡所編之書交張,並對他說:“好好讀此書,日後可當帝王之師,十年後則興,十三年後到濟北來見我。谷城山下那塊黃石便是我。”這一自稱黃石的老者便神秘地消失了。他留下的兵書叫《太公兵法》,張良靠它輔助劉邦奪取了天下。

司馬遷所記以上傳說,未必是史實,而是民間傳聞,後人在此基礎上添枝加葉,進一步演化,把一塊人格化的石頭附會成歷史上確有其人。《歷代神仙通鑒》說黃石公原黃初平,是東周晉國人,後得道成仙。也有的說他與有名的仙人赤松子是同一個人。如:

晉,皇(黃)初平,蘭溪人。牧羊遇道士,將至金華山石室中,兄初起尋之四十余年,一日逢道士,引入山相見。問羊安在?初平曰:“在山之東。”初起視之,但見白石。初平叱之,石皆成羊。初起遂絕粒,服松柏、茯苓,亦得仙。後還鄉,其族盡亡,乃覆去。初平別號赤松子。(《仙釋》卷二二)

東周還沒有道教,哪來的道士,可見是後人為傳道需要所編。黃石公演化而來的赤松子,又被稱為“赤松黃大仙”,被東南沿海一帶所敬奉,並由此傳入東南亞一帶。香港、澳門對黃大仙尤其信仰,香火極盛。

張良既然得黃石公謫傳,自然沾染了仙氣。加以他入關後多病,便向劉邦表示:“今以三寸舌為帝者師,封萬戶,位列侯,此布衣之極,於良足矣。願棄人間事,欲從赤松子遊耳。”據說,得兵書13年後,張良隨劉邦路過濟北,果見一黃石,便帶回奉祀,逝世時,與之同葬,共享家人祭掃。

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